18 de novembro de 2016

Capítulo 24

Amy se levantou e caminhou no perímetro do cofre, tremendo enquanto examinava todos os cantos de sua prisão. Ela sentiu um momento de emoção quando encontrou um duto de refrigeração dentro do alcance. Talvez pudesse rastejar por ele e sair no escritório principal, onde poderia mudar a temperatura do termostato. Mas esse sonho logo foi posto abaixo. A tampa de aço com fenda no respiradouro estava trancada, e os dedos congelando não poderiam abri-la nem movê-la.
Outra explosão de esperança surgiu quando ela descobriu um terminal de computador fixo numa parede dos fundos, mas tudo que ele parecia a fazer era procurar no banco de dados de sementes. Ele não tinha controle sobre as portas e não estava conectado à Internet.
Amy se atrapalhou com o mouse ao lado do terminal e começou a navegar através dos menus em norueguês, as mãos tão frias que mal conseguia controlar os dedos. Ela tropeçou em um mapa de todos os computadores dentro da instalação.
Havia notações para três computadores alinhados, que deviam indicar três terminais no interior dos cofres e, em seguida, quatro juntos em um local separado. Aqueles deviam ser do escritório! Amy teve que usar a palma da mão para mover o mouse. Suas mãos estavam ficando mais e mais dormentes, fazendo com que os dedos parecessem maiores e pesados. Ela esfregou as mãos e tentou novamente, clicando em cada computador por sua vez, até que sua tela ficou preta e um pequeno cursor verde apareceu na parte inferior. Isso!
Pony! ela digitou. 911. Emergência. Presa no cofre. Preciso de ajuda!
Amy clicou em enviar, em seguida, se afastou do computador, abraçando-se e batendo os pés para combater o frio. Vamos, Pony. Vamos. A refrigeração foi ligada novamente, enviando uma rajada cruel de ar congelante sobre o corpo dela.
Tremores sacudiram seus braços e ombros.
Amy sabia que não podia ficar parada por mais tempo, ela tinha que manter a temperatura do corpo. Ela se afastou do terminal e começou a se movimentar em torno das prateleiras, a respiração condensando à sua frente. Enquanto corria, Amy pensou em cada fuga que realizara ao longo dos últimos anos. Em quantas situações sem esperança ela descobrira uma rota de fuga no último segundo? Cem? Mais? Uma delas tinha que ter algo em comum com o local onde ela se encontrava agora, uma delas iria lhe oferecer uma solução, uma fuga.
Mas em todos os cenários ela batia contra uma parede. Por quê? Qual era a diferença entre agora e antes? Em resposta, uma única palavra caiu em sua mente.
Dan, ela pensou. Ele era a diferença. Dan e Jake e Atticus e Ian e Hamilton. Eu não estava sozinha então.
Amy afastou o pensamento de sua mente.
Ter outras pessoas ali não abriria o cofre, tudo o que faria seria ter as pessoas que amava mortas ao lado dela. Amy se forçou a dar outra volta ao redor do cofre. Ela podia sentir quão mais lenta já estava. Sentia as pernas grossas e dormentes, e o frio queimava seus pulmões a cada respiração.
Quando Amy girou para voltar ao terminal de computador, ela tropeçou e caiu no concreto. Colocou as mãos debaixo de si e fez força, mas o frio estava rastejando em seus braços. Vamos lá, Cahill, ela insistiu. Levante-se. Você pode fazê-lo.
Amy tentou, mas seus braços tremiam tanto agora que o melhor que podia fazer era atirar-se para o lado e então lentamente se mover para uma posição sentada, com as costas contra uma parede de gelo. O terminal estava a poucos metros de distância. A tela estava preta, mas havia palavras zombando dela na tela.
Amy puxou os joelhos até o peito, abraçando-os, tentando prender todos os graus de calor. O tremor foi ficando cada vez mais intenso, quase como convulsões agora. Ela ainda tentou, mas foi inútil. Sentiu-se como se estivesse presa dentro de um punho de gelo. Sentiu picadas nas pontas das orelhas, como se uma pequena criatura as estivesse roendo com dentes pontudos. O mais alarmante eram os pontos que coçavam e o vermelho que crescia ao longo pontas dos dedos.
Era o início de congelamento. Em pouco tempo, sua pele iria endurecer e formar bolhas. Em seguida, o vermelho se transformaria em preto, e seria o fim dos seus dedos.
Amy enfiou as mãos em suas axilas e deixou a testa cair sobre os joelhos. Ela se perguntou onde Dan e os outros estavam, então. Talvez nadando no Mediterrâneo?
Ela quase podia sentir o calor da água e a sensação de imponderabilidade ao flutuar nela, sob aquele céu azul intenso. As pálpebras de Amy começaram a baixar e ela sentiu uma sensação estranha no fundo de sua mente, como a aproximação de uma frente de tempestade escura. Não era assustador, no entanto. Na verdade, Amy poderia dizer que, quando a massa de nuvens negras finalmente a alcançou, ela iria sentir-se calma e em paz. Ela simplesmente se afastou.
Uma voz no fundo de sua mente exortou-a, lembrando-lhe que Pierce ainda estava lá fora, que ela tinha que detê-lo, mas a voz parecia ficar cada vez mais fraca.
Logo era pouco mais que um sussurro. A mão de Amy escorregou e bateu no concreto com o som de osso se quebrando. Ela assobiou de dor, em seguida, tentou levantar-se novamente, mas estava tão pesado. Seu corpo inteiro estava. Ela nunca se sentira tão sonolenta. Talvez se ela descansasse um pouco...
Houve um som metálico em algum lugar distante. Soou abafado, como um sino envolto em camadas de algodão, mas persistiu. No início, o som era apenas uma pequena picada contra a pele de Amy, mas afundou-se em como um gancho, arrastando-se Amy através de camadas de escuridão. O som ficou mais alto. Algo nos dutos de refrigeração?
Amy cerrou os dentes. Um som a cada poucos segundos. Amy abriu os olhos em pequenas fendas e procurou pelo cofre. O som soou novamente e dessa vez ela viu a tela do computador se iluminar.
Um clarão se acendeu dentro de Amy e ela agarrou-o antes que ela saísse. Ela começou a se mover, lenta e silenciosamente, cada movimento de suas articulações um tormento enferrujado, mas ela estava se movendo. Ela pressionou as costas contra a parede atrás dela e flexionou as pernas até que começou a se erguer. Ela virou-se, tremendo, e plantou uma palma da mão na parede.
Cambaleou para a frente, todo o tempo sentindo como se houvesse uma âncora presa ao seu peito, tentando puxá-la para baixo. Amy manteve os olhos fixos no computador, e a imagem de seu irmão fixa em sua mente.
O computador fazia barulho novamente.
— Chegando — falou Amy, sua voz pastosa e indistinta. — Estou chegando...
Amy entrou em colapso na parede ao lado do computador. Uma mensagem apareceu na tela. O que está acontecendo? Onde você está?
Amy levantou as mãos ao teclado. As manchas vermelhas cobriram os dedos agora e subiam para os nós dos dedos. Suas mãos estavam tão dormentes quanto pedaços de barro. Ela segurou uma mão com a outra para dar apoio e usou um dedo para apertar tecla depois de tecla.

Cofre 1. Porta fechada. Precisa abrir

Amy apertou a tecla enter, em seguida, caiu contra a parede ao lado do terminal, olhando para o cursor piscante até que seus olhos se fecharam novamente e a escuridão a puxou. O sistema de refrigeração vibrava novamente, enviando agulhas geladas pelo ar.
Vamos, Pony, Amy pensou de seus olhos fechados. Depressa.
Um clique soou através do cômodo. Os olhos de Amy se abriram e ela buscou a origem do som. A porta estava aberta. Amy se desencostou da parede, cambaleou pelo espaço aberto, e atirou-se para o corredor.
O escritório. Os homens de Pierce tinham destruído os monitores antes de partir, mas ela não se preocupava com isso. Amy caiu através das mesas até chegar até a parede mais distante e estender a mão para o termostato. Seus dedos pareciam cacos de vidro e plástico quebrado. Fios penduravam-se inutilmente a partir da parede.
... encrenqueira vandaliza famoso marco...
Amy se virou, um som borbulhando dentro dela, algo entre o riso e um soluço. A estranheza do som animalesco a aterrorizou. Ela cambaleou para longe da parede, tentando fazer com que seus pensamentos entrassem em ordem. Eles precisavam fazer com que parecesse um acidente, ela pensou. Como se eu tivesse vindo aqui e tivesse sido descuidada. Talvez isso signifique que eles deixaram para trás...
Sua mochila estava em uma das mesas, e o casaco, pendurado no encosto da cadeira. Ela se atrapalhou ele, capaz de convocar força suficiente para passar os braços nas mangas e levantar o capuz, mas não o bastante para fechar o zíper. Os dois lados do casaco pendiam abertos, longe de seu corpo, quase inúteis. Ela enfiou as mãos congeladas nas luvas, esperando uma onda de calor agora que estava vestida, mas que não veio. Seu corpo estava tão frio que o casaco e as luvas não retinham calor suficiente.
Amy foi para sua mochila ao lado, mas não ficou surpresa ao descobrir que seu telefone não estava ali, juntamente com todos os seus outros suprimentos.
Sua mão congelada acertou em um envelope almofadado, e foi como um diapasão foi atingido dentro dela. Ela puxou-o para fora e abriu-o.
O frasco de soro de Sammy estava escondido ali dentro. Amy olhou para ele enquanto tremia. Um gole e ela provavelmente poderia correr de volta para o aeroporto, mas sabia que o soro não ia apenas salvá-la. Ele a tornaria um monstro também. Um monstro como Pierce.
Amy empurrou o soro de volta para o envelope e voltou para o corredor, indo para a porta exterior. O corredor ofereceu abrigo, mas ainda era tão frio por dentro que tudo o que faria seria matá-la mais lentamente. Se ela quisesse viver, precisava encontrar ajuda. Rápido.
Amy jogou o ombro contra a porta, cravando seus pés no concreto até que a porta cedeu e ela caiu para fora na estrada.
Ela caiu com força no chão e rolou, inclinando sobre a borda de uma colina e caindo para baixo de um declive. Afloramentos de pedra acertaram suas costas e braços quando ela caiu, mas com o entorpecimento, ela mal os sentiu.
Amy bateu no fundo e arqueou suas costas, o vento soprando através de seu corpo, levando embora qualquer pedaço de calor que lhe restava.
Tenho que continuar. Me manter em movimento. Obrigou-se a rolar e se levantar. Era noite e agora a neve girava em torno dela, uma névoa branca na escuridão.
Quando Amy se virou, ela não conseguia ver a entrada do silo nem o brilho esverdeado de seu marco.
O vento uivava em seus ouvidos e esfriava o seu corpo. Embora a maior parte da paisagem fosse clara, Amy podia distinguir uma depressão plana no branco, como uma trilha que corria para baixo e ao redor da montanha. Uma estrada? Mas para onde? Amy tinha certeza de que ela sabia, mas seu cérebro estava funcionando tão pesadamente que nenhuma resposta veio.
Amy virou para o sul em direção a um afloramento de estruturas escuras, descendo a colina. Eles apareciam e desapareceram na neve à deriva, mas tinha certeza de que vira paredes e telhados. Certamente ela poderia alcançá-los, e então alguém a ajudaria. A levaria para dentro. Assim como em Bhaile Anois. Tudo se tornou perfeitamente claro em um instante. E agora que ela olhava para os prédios mais de perto, os edifícios não estavam completamente escuros, estavam?
Havia luzes acesas, lâmpadas âmbar quentes e brilhando nas janelas e as portas.
E ela não podia sentir o cheiro do fio de fumaça que saía pela chaminé e das fogueiras bosque? Ela podia ouvir o barulho de vozes calorosas, todos conversando animadamente uns com os outros.
Os sons alcançaram em Amy e sumiam.
Ela arrancou seu pé de uma depressão profunda e se pôs em movimento. Seu ritmo era dolorosamente lento enquanto ela lutava contra a neve e a escuridão e o vento golpeando-a com toda a sua força.
Amy se apegou ao último pedaço de força a partir das imagens flutuantes de todos os seus amigos esperando por ela lá embaixo. Dan. Atticus. Jake. Ian.
Evan.
A mente de Amy engatava no nome, impressionada com a estranheza. A voz irritante no fundo de sua mente lhe disse que Evan não poderia estar lá, mas ela não sabia por quê.
Como poderia ter Evan ido embora quando seu rosto era tão claro em sua mente? Quando ela podia ouvir sua voz, tão clara como se ele estivesse de pé ao seu lado? Amy baixou a cabeça na direção do vento e marchou pela neve, a promessa de ver Evan como um fogo, pedindo a ela seguir em frente.
O tempo passou estranhamente, se esticando e diminuindo, acelerando e desacelerando, para depois um entorpecimento rastejante. Amy quase não sentiu mais o frio. Seu corpo não se agitou. Na verdade, um calor estranho crescia dentro dela. Suas luvas caíram de suas mãos e seu casaco escorregou dos ombros e caiu na neve. Ela os deixou para trás e continuou. Não eram mais necessários. Ela estaria em casa em breve.
Eventualmente, a neve parou de cair e as nuvens se retiraram. Acima de Amy, estrelas brilhavam forte contra a escuridão. A paisagem branca estendia-se diante dela, limpa e imóvel. Seu pé bateu em alguma coisa dura e Amy colocou as mãos para frente para não cair. Ela sentiu madeira. Amy olhou para cima e viu madeiras escuras se erguendo para o céu. Tábuas ásperas erguidas para os lados. Uma parede.
Amy cambaleou para frente em uma ampla porta, esperando ver Grace e Dan e os outros esperando por ela, de sentir o cheiro de alimentos sendo preparados. Em vez disso, ela se encontrou em uma sala vazia cheia de camadas de marfim de neve.
O piso era branco. As paredes estavam cobertas de neve. Amy esticou a cabeça para trás e olhou para cima. O telhado era tomado com buracos. Ela podia ver as estrelas através dele.
Amy caiu para trás e acertou a terra sem qualquer dor. Ela afundou neve tão suavemente que se sentia como um colchão de penas. Ela sentiu-se flutuar, sem peso e sonhadora, olhando para o céu escuro. Uma parte de si disse-lhe para se levantar, se manter em movimento, mas a voz era fraca e seu corpo não quis ouvir de qualquer maneira.
Cada parte de Amy estava recuando dentro dela, enrolando-se em algo enrugado e dura, como uma semente ou pedra enterrada em um pedaço de fruta. Seu corpo tornou-se um escudo, espesso e insensível. O mundo caiu, exceto para o sussurro distante de ar de algum lugar longe.
— Amy! Amy, você pode me ouvir?
Era Dan. Ele estava de pé ao lado dela, com exatamente a mesma aparência que tinha quando o deixou. Amy usou cada gota de sua força para chegar a ele, mas sua mão única arranhando o ar.
— Eu estou bem — ela resmungou. — Eu encontrei Bhaile Anois.
Houve um flash de luz branca e Amy estava sem peso, subindo para fora da neve. Dan tinha ido embora e agora era Jake ao seu lado, descendo de joelhos, seus lábios se movendo sem som, as mãos envolvendo as dela. Houve uma rajada de vento e Jake se tornou Evan, Evan tornou-se seu pai e, em seguida, sua mãe.
Amy sentiu seu coração girar dolorosamente. Ela estava tão feliz que eles estivessem aqui. Tão feliz de estar indo para casa.

Um comentário:

  1. Ótimo, ela se matou, agora pode dar a liderança da família pro Ian

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