24 de julho de 2016

Capítulo 6

Cullum Gelderris, taberneiro da Cracked Flagon , não estava totalmente satisfeito com o seu mais recente, e, na verdade, único convidado.
O jovem guerreiro chegou tarde na tarde anterior, buscando um espaço para alguns dias. Seu cavalo de batalha estava instalado no pequeno estábulo da pousada. O jovem tinha retirado suas armas e armaduras nas escadas, junto com um saco contendo roupas de mudança e itens de lavagem, e estabeleceu-se no maior quarto da taberna.
Quando ele havia entrado, o locador observou o símbolo do punho azul pintado em seu escudo branco. Um cavaleiro andando, pensou. Havia apenas um lugar no feudo onde um homem como ele pudesse encontrar emprego, e que estava em Castelo Macindaw.
O novo senhor do castelo, Sir Keren, estava recrutando guerreiros, Cullum sabia. Sua pousada já tinha sido visitada várias vezes pelo segundo no comando de Keren, o mal-humorado John Buttle, que estava andando pelas redondezas em busca dos homens com alguma habilidade em armas. Ele parecia incrédulo quando Cullum lhe tinha dito que todos os seus clientes eram simples fazendeiros. Havia poucos fazendeiros que poderiam fazer uma demonstração decente com uma lança, mas, como o taberneiro, tendiam a ver os acontecimentos recentes de Macindaw com a mais profunda desconfiança e isso ficou bem claro em Buttle quando ele estava em suas viagens de recrutamento. Cullum estava contente de manter seu anonimato.
Havia um monte de perguntas sendo feitas pelo povo que vivia em torno das Ruínas da Enseada, a pequena aldeia a vários quilômetros da Cracked Flagon.
Primeiro, houve a misteriosa doença Senhor Syron, então os rumores de que o feiticeiro negro Malkallam havia retornado do passado para vingar-se da família de Syron. Em seguida, a palavra se espalhou que Orman, filho do senhor do castelo e comandante temporário de Macindaw, havia fugido para a Floresta Grimsdell, onde ele estava se aliando com Malkallam.
Fugiu? Cullum perguntou a si mesmo. Por que um homem fugiria de seu próprio castelo? E se ele o fez, por que iria juntar-se com o feiticeiro que havia jurado destruir a sua família? Então outra vez, por que Keren procurava por homens guerreiros?
O castelo de Orman e Syron tinha mantido uma guarnição perfeitamente adequada de soldados profissionais. Mas muitos destes haviam sido eliminados ou fugiram Keren quando assumiu o controle. E os aldeões tinham visto a qualidade dos homens pelo qual Keren havia substituído os guardas. Os soldados não davam troca de gentilezas, com certeza, mas os homens que agora serviam o Castelo de Macindaw pareciam ser particularmente ásperos, típicos desordeiros. A maioria deles, Cullum adivinhado, eram ex-criminosos ou ex-bandidos.
Buttle mesmo era um bom exemplo. Rude e mal-humorado, também era autoritário e arrogante, exigindo o melhor lugar da casa e a melhor comida, vinho e cerveja, quando visitava o lugar, em seguida, acenando com a conta para fora com um gesto arejado, falando para Cullum para apresentá-la no castelo, um bom dia de distância cavalgando.
Buttle também tinha assumido o título de Sir John, um pretexto óbvio.
— Se ele é um cavaleiro — Cullum disse à esposa: — Eu sou a Duquesa Viúva de Dungully.
Sua mulher concordou, mas pediu-lhe para ser cauteloso.
— Nós não queremos mexer com essas pessoas — disse ela com firmeza. — Nós apenas continuamos nossas vidas, e não interferiremos.
Bom conselho, Cullum pensou sombriamente, enquanto arrumava a mesa para a refeição do meio-dia. Mas agora esse jovem cavaleiro andante estava aqui, perguntando sobre os eventos no castelo.
Pareceu-me estranho, porque ele era diferente do tipo que Buttle estava recrutando ultimamente. Ele pagou para o seu quarto com antecedência. E parecia muito bem educado, sempre se referindo à esposa Cullum como “Senhora Gelderris” e falava educadamente para os poucos clientes que entraram em contato com ele. Não que houvesse muitos deles à noite. A palavra espalhava-se rapidamente em uma pequena comunidade como essa, e as pessoas assumiram que a presença do cavaleiro andante iria convocar Buttle à estalagem para recrutá-lo. A maioria das pessoas procurava evitar “Sir John” sempre que possível.
— Boa tarde, taberneiro. Qual é o cardápio de hoje? — A voz, vindo de tão perto por trás dele, o fez saltar nervosamente.
Ele virou-se para ver o jovem guerreiro tinha entrado no quarto e estava um metro de distância, sorrindo.
— Sem cardápio, temo, senhor — disse ele, tentando recuperar o seu equilíbrio após o início nervoso, o jovem havia causado. — Só costelas de cordeiro assada com legumes e molho de inverno.
O rapaz assentiu agradecido.
— Parece excelente — disse ele. — E você acha que pode haver algo restante da deliciosa torta que sua esposa fez na noite passada?
— Eu vou arrumar uma mesa para você senhor — disse ele, correndo para limpar uma pequena mesa perto do fogo. Mas o rapaz recusou alegremente.
— Não se preocupe exageradamente — disse ele, deixando-se cair sobre o banco junto à mesa principal. — Estou feliz de comer aqui. Venha se juntar a mim por um momento.
Cullum hesitou.
— Ah, bem, senhor, é uma hora agitada do dia, você vê...
O guerreiro assentiu, olhando ao redor da taberna vazia e sorrindo para o hospedeiro.
— Sim, eu vejo. O local está lotado até o teto. Veja, Cullum, eu sou um estranho nessa região e gostaria de um pouco de informação local.
Cullum não conseguia pensar em nenhuma maneira de recusar sem ofendê-lo. E ofender guerreiros treinados não era uma boa ideia. Relutante, ele concordou.
— Bem, apenas poucos minutos então. Os clientes estarão chegando em breve.
Seus clientes regulares podem ter ficado longe na noite anterior, as pessoas podem sempre ficar sem uma bebida por uma noite ou duas. Mas o almoço era diferente. Eles tinham que comer em algum lugar, e a Cracked Flagon era a única opção.
Cullum sentou-se, um pouco relutante. Ele preferia manter distância de guerreiros estranhos, não importa o quão amigável que possam parecer.
— Disseram-me que havia um bardo passando por aqui há algum tempo. Talvez duas semanas atrás? — Disse o guerreiro.
Cullum, com as suspeitas imediatamente em alerta, respondeu cautelosamente.
— Sim, senhor. Havia, eu me lembro.
Pelo que ele tinha ouvido, o bardo em questão tinha ido para Macindaw também, embora houvesse rumores de que ele estava junto na fuga misteriosa do lorde Orman.
— Não precisa me chamar de senhor. Hawken é meu nome. Agora, sobre este bardo, era um jovem? Idade parecida com a minha, mas não tão grande?
O estalajadeiro assentiu.
— Eu diria assim. Sim.
— Hmmm — disse Hawken. — Qualquer ideia de onde ele poderia ser agora?
Cullum hesitou. Na verdade, ele não poderia dizer com certeza. Ele decidiu que iria simplesmente ficar com o que sabia.
— Ele estava indo para o castelo, senh... — Ele percebeu o guerreiro inclinar a cabeça para a palavra e apressou-se a mudá-lo. — Quero dizer, Hawken. Mas eu já ouvi dizer que ele poderia estar em algum lugar da Floresta Grimsdell.
O rapaz franziu os lábios com a notícia.
— Grimsdell? — Disse. — Eu pensei que era o covil do tal Malkallam?
Cullum olhou ansiosamente em volta do nome. Malkallam não era um assunto sobre a qual ele queria discutir. Desejava ardentemente que os seus clientes normais de almoço chegassem para lhe dar uma razão para se levantar e ir para a cozinha.
— Por favor, Hawken, nós geralmente não... discutimos sobre Mal... essa pessoa — disse ele sem jeito.
Hawken acenou com a compreensão, esfregando a mão no queixo quando considerou as palavras do taberneiro.
— Mesmo assim — disse ele — o que um bardo estaria fazendo naquela floresta?
— Possivelmente, cuidando de seus próprios negócios. Uma prática que posso recomendar a você, Hawken.
Cullum sentiu a turbulência do vento gelado de fora quando a porta principal abriu. Ambos os homens na mesa giraram ao redor para ver uma figura camuflada com capuz contra a luz da porta. A ponta de um arco recurvo era visível, atirada sobre um ombro. No outro, os fins de uma aljava cheia de flechas podiam ser vistos.
Hawken desceu lentamente da cadeira, pisando forte e virando-se para enfrentar a nova chegada, a mão esquerda deixando cair casualmente para a bainha de sua espada longa, dobrando-a ligeiramente para frente para facilitar a retirada da arma.
Cullum levantou-se rapidamente, enrolando seus pés e tropeçando enquanto olhava com medo os dois homens um de frente para o outro.
— Por favor, meus senhores — disse ele — não há necessidade de aborrecimento aqui.
O silêncio na sala estava insuportável. Ele estava prestes a adicionar outro fundamento para a razão, pensando no dano que seria feito em sua taberna, quando ouviu um som surpreendente.
Risos.
Começou com o alto espadachim, Hawken. Seus ombros começaram a tremer, e apesar de um esforço enorme para suprimir eles, um bufar de explosão do riso veio dele. Ele foi ecoado pela pequena figura, que Cullum agora reconhecia como o bardo, Will Barton – o bardo que eles tinham acabado de falar. Os dois já abandonaram as suas posições de confronto e moveram-se para a frente, jogando seus braços em volta deles exuberantemente, as mãos batendo nas costas de saudação. Finalmente, o bardo, o menor dos dois, se afastou, uma irônica careta em seu rosto.
— Cuidado, por piedade! Pare de me bater com a pata gigante de carne de carneiro que você chama de mão! Você vai quebrar minha espinha, seu imbecil!
Hawken recuou do outro homem em uma imitação de horror.
— Oh, a grande força bruta de um guerreiro machucou o pequeno delicado bardo? — Perguntou ele.
Os dois explodiram em risadas.
Cullum, totalmente confuso, olhou para eles. A porta da cozinha abriu, e sua mulher, ouvindo o barulho na taberna, veio ver o que era. Seus olhos se arregalaram quando ela parou nos dois homens armados, estando agora de volta um pouco longe um do outro e rindo de uma forma mais não-guerreira. Ela olhou questionando para Cullum, mas tudo o taberneiro poderia fazer era se encolher na confusão.
Hawken, no entanto, percebeu o movimento pelo canto de seu olho e se virou na direção dela. Ele colocou um braço musculoso ao redor dos ombros do bardo e levou-o em direção ao bar enquanto falava. Ele parecia uma torre sobre o homem menor.
— Nós teremos outro convidado para o almoço, senhora — disse ele alegremente. — Ele pode parecer um anão, mas ele tem um apetite de um gigante.
— Claro, senhor — disse ela, tão confusa quanto sempre.
Ela se retirou para a cozinha, balançando a cabeça.
Hawken levou o amigo à mesa separada que o taberneiro havia estado sentado a poucos minutos atrás.
— Meu Deus, Horace! É maravilhoso ver você! — Will exclamou quando eles se sentaram. Então ele não pôde conter a emoção por mais tempo. — Você é a pessoa que eu preciso! O que o traz aqui? E o que é todo este absurdo de Hawken? E desde quando você se tornou um cavaleiro andante? O que aconteceu com a sua folha de carvalho?
— Cuidado Will! Pense no que você está dizendo!
Hawken ergueu as mãos para Halt o fluxo de perguntas. Ele dirigiu um olhar de aviso para Will quando seu velho amigo perguntou seu nome. Ele olhou significativamente na direção do taberneiro, que estava escutando atentamente, ansioso para saber mais sobre estes estranhos jovens e o que eles estavam fazendo no feudo Norgate.
Cullum sentiu uma agitação de interesse. O nome Horace e a menção de um símbolo de folhas de carvalho atingiram um acorde em sua memória. Sir Horace, o Cavaleiro da folha de carvalho, foi uma figura lendária em Araluen, mesmo em um lugar tão remoto como Norgate.
Naturalmente, quanto mais distante o local, mais fantásticas as lendas se tornavam. Como Cullum tinha ouvido dizer, Sir Horace era um jovem de dezesseis anos quando derrotou o tirano Morgarath em um único combate, cortando a cabeça fora dos ombros do senhor do mal com um poderoso golpe de espada.
Em seguida, na companhia do também lendário arqueiro Halt, Sir Horace atravessou o Mar Stormwhite para derrotar os Cavaleiros do Oriente e resgatar a princesa Cassandra e seu companheiro, o aprendiz arqueiro conhecido como Will.
Will! O significado do nome de repente registrou o taberneiro. O nome do bardo era Will. Agora aqui estava ele, em um manto encapuzado, decorado com arco recurvo e uma aljava de flechas. Ele olhou mais de perto e viu o cabo de uma faca de caça pesada apenas visível na sua cintura.
Nenhuma dúvida sobre isso, Cullum pensou, esses homens alegres jovens eram dois dos maiores heróis de Araluen! Tentando parecer casual, ele se voltou para a cozinha, ansioso para compartilhar as novidades com a esposa. Horace o viu ir e balançou a cabeça para Will.
— Agora viu o que você fez? — Disse. — Hawken é o meu nome falso. Eu tenho que ser incógnito. É por isso que estou vestindo um brasão de cavaleiro andante. Afinal, não haveria nenhum ponto de tomar uma identidade falsa e, em seguida, cobrir-me com símbolos de folhas de carvalho, haveria?
Will balançou a cabeça, perplexo.
— Um nome falso? Quem lhe deu um nome falso? Quem te mandou?
— Você não recebeu a mensagem? — Horace perguntou. — Halt e Crowley acharam que você poderia necessitar de alguma ajuda...
Antes que pudesse terminar, Will interrompeu, sorrindo.
— Então eles mandaram você para me dizer que a mensagem estava a caminho? — ele perguntou inocentemente.
Horace deu-lhe um olhar aflito, e ele imediatamente se arrependeu.
— Desculpe. Vá em frente.
— Como eu dizia — Horace continuou deliberadamente — eles pensaram que você poderia precisar de um adulto para cuidar de você, sendo assim me enviaram. Eles pensaram que seria melhor viajar incógnito até que eu visse o que estava acontecendo. Mas... deveria ter havido um pombo mensagem dizendo tudo isso, pelo menos, uma semana atrás.
Will ergueu as mãos em um gesto frustrado.
— Nós perdemos contato com o Halt — disse ele. — As coisas ficaram um pouco agitadas por aqui ultimamente, e manipulador de pombos de Alyss teve que fugir.
— Onde está Alyss, a propósito? — Horace perguntou.
Antes que ele pudesse parar a si mesmo, ele olhou ao redor, como se de repente ela fosse se materializar na sala. No momento em que o fez, percebeu quão absurda foi a ação. A expressão de Will escureceu.
— Ela está sendo mantida prisioneira — disse ele calmamente.
Horace levantou-se.
— Mantida prisioneira? — Disse. — Por quem? Por Malkallam? Bem, vamos buscá-la! O que estamos fazendo perdendo tempo aqui?
Will colocou a mão em seu braço e puxou-o de volta ao seu lugar novamente. Ele não podia deixar de sorrir. Isso era tão Horace, pensou. Se pensasse que um amigo estava em perigo, o seu primeiro instinto era correr para o resgate. Alyss, é claro, era uma amiga. Os três haviam crescido juntos no Castelo Redmont.
— Sossegue — disse ele. — Ela está sendo mantida na torre de Macindaw por Keren. Malcolm e eu estamos trabalhando em um plano para tirá-la de lá. Agora que você está aqui, poderíamos ter mais chance.
Horace franziu a testa.
— Malcolm? — Disse. — Quem é Malcolm? E quem é esse sujeito Keren? Eu tenho ouvido sobre ele. Encontrei com uma pessoa chamada Buttle que dizia que Keren estava comandando as coisas no castelo agora.
Will assentiu.
— Como eu disse, as coisas têm estado um pouco agitadas. Malcolm é o nome real de Malkallam. Mas — se apressou a acrescentar quando viu Horace prestes a interromper — ele não é bruxo. Apenas um curandeiro. E está do nosso lado. Keren tomou o castelo. Estamos com a certeza de que ele tem algo planejado com os scottis, mas não temos certeza do que.
Houve uma confusão de movimento e conversa fora da pousada. A porta se abriu e quatro trabalhadores rurais local entraram, procurando por refeição. Eles notaram os dois rapazes já sentados e murmuraram saudações a eles. Então tomaram seus lugares na mesa longa que Cullum tinha preparado.
— No entanto — Will disse — não acho que este é o lugar para discutir isso.
Ele estava consciente de que camponeses eram notoriamente curiosos sobre estranhos. Como resultado, todos os ouvidos na taberna estariam ouvindo a conversa.
— Vamos comer e eu vou preencher os detalhes na viagem de volta.

2 comentários:

  1. Finalmemte!! Que comece a treta.

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  2. Por que eu acho q o Nome "Cerco a Macindaw" Tem a ver com os Escoseses?

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