24 de julho de 2016

Capítulo 36

Na torre, muito acima do pátio, Alyss tinha ouvido a primeira gritaria das sentinelas na muralha sul e moveu-se para a janela a tempo de ver as imagens enormes que Malcolm estava projetando no céu noturno. Ela reconheceu o gigante guerreiro sombrio como à aparição que Will havia descrito a ela. Em seguida, as outras imagens apareceram seguidas pela visão surpreendente de foguetes de cabeça de demônios subindo para o céu e explodindo. Ela rapidamente percebeu que tais imagens elaboradas deveriam ter um propósito definido por trás delas, além de serem concebidas para simplesmente aterrorizar a guarnição do castelo.
O ataque ao castelo estava a caminho.
Alyss teve a ideia sagaz de como as imagens foram geradas, e ela sabia que elas eram inofensivas. Os gritos e choros que chegavam até a janela da torre lhe diziam que os homens nas muralhas estavam bastante e verdadeiramente alarmados com as figuras misteriosas que estavam vendo.
Alarmados e distraídos.
A janela da torre tinha vista para o sul, e ela olhou para a muralha sul abaixo dela, sufocando as dúvidas que sentia quando ela olhou para baixo de uma altura grande. Ela podia ver o fim de duas torres na muralha, e quando ela assistia, viu os homens se deslocando da muralha oeste para a muralha sul, onde a luz de Malcolm parecia representar uma ameaça visível. Mas ela percebeu que toda esta luz e som era uma distração. O ataque real viria a oeste ou ao norte ou na muralha leste. E ele viria em breve.
Ela olhou ao redor da sala, perguntando o que ela poderia fazer para se preparar para o ataque. Will viria por ela, ela sabia bem disso. Mas como? As escadas da torre estariam facilmente defendidas por alguns homens. Isso deixava a parte de fora. Ele tinha vindo dessa forma uma vez antes escalando o muro em uma tentativa malsucedida de resgate quando ela tinha sido aprisionada na torre. Então, o medo das alturas tinha provocado sua recusa a descer de volta com ele, e seu estômago apertava ao pensar que desta vez talvez fosse à única saída da torre. Então ela começou a apertar a mandíbula com firmeza. Se Will chegasse, ela faria isso, com ou sem medo de altura.
Ela examinou as duas barras no centro da janela, puxando-as delicadamente. Elas estavam detidas pelo menor fio de metal agora. O ácido que tinha sido deitado sobre as barras de cada noite tinha corroído o ferro de modo que agora estava quase completamente devorado. O frasco de ácido, escondido no umbral de profundidade acima da janela, ainda estava um quarto completo, mais do que suficiente para terminar o trabalho.
Ela ouviu uma renovada gritaria e ela olhou para baixo nas muralhas, movendo-se para o lado da janela para tentar ver mais do muro oeste, de onde o som parecia estar vindo. Enquanto ela observava, um grupo de homens começou a correr ao longo da muralha para o sudoeste da torre.
Agora, ela ouviu o som inconfundível de armas, espadas se chocando com espadas, machados batendo em escudos. Seu coração disparou quando ela percebeu que havia invasores na muralha oeste. Ela passou de um pé para o outro em uma agonia de frustração, desejando que pudesse ver mais longe ao longo da muralha oeste para que a luta estava ocorrendo. Mas o aspecto do sul da sua janela a derrotou. Ela só podia ver o sudoeste da torre e os primeiros poucos metros da passarela. Ela teria que simplesmente aguardar para ver o que aconteceria.
Ela caminhou tranquilamente para a cadeira da mesa. Deliberadamente puxando-a para fora, sentou-se com as mãos no colo, pés juntos, respirando profundamente para se acalmar. Ela fechou os olhos e sentiu-se relaxar. Ela deve colocar a sua confiança em Will. Ela sabia que ele nunca iria deixar algo fazer mal a ela.
Justamente quando o seu ritmo cardíaco acelerado começou a voltar ao normal, a porta do quarto bateu para trás em suas dobradiças e Keren entrou, espada na mão.
Agora, na confusão do momento, com o seu castelo sob ataque e os seus homens resistindo ao assalto, não havia nenhum sinal da personalidade charmosa e descontraída que ele havia assumido na semana passada.
Ela levantou-se rapidamente, passando por cima da cadeira para trás. Enquanto eles se enfrentavam por um segundo ou assim, suas mãos foram atrás das costas, os dedos procuram a tranquilidade do seixo estelita em seu punho. Mas Keren estava atravessando a sala num piscar de olhos, agarrando-lhe o braço e arrastando-a para ele. Quando ele puxou o braço direito e a mão por trás de suas costas, ele expulsou o seixo da pequena pedra de estrela de seu esconderijo, e ela bateu no chão, saltando para a mesa. Keren olhou para o baixo som mas não viu nada. Alyss soltou um grito de alarme e tentou ir atrás da pedra, mas Keren era forte demais para ela. Segurando-a pelo braço, ele meio arrastou, meio a jogou em um canto da sala.
— Vá para lá, droga!
Ele estava remexendo no punho da espada, e seus olhos caíram para ele para ver o que estava fazendo. Havia um couro macio cobrindo todo o pomo, mantido no lugar por uma tira de couro. Ele estava desfazendo o nó. Alyss levantou-se a sua altura total, o queixo elevado e as costas retas. Ela sorriu para o renegado. Toda sua fácil segurança tinha ido embora. Ele podia sentir laço do carrasco no pescoço, a recompensa por traição.
— Está acabado, Keren — disse ela calmamente. — A qualquer momento agora, Will vai entrar por aquela porta, e seu pequeno plano estará terminado.
Ele olhou para ela, e ela podia ver o ódio nos olhos. Ódio por ela, pessoalmente, porque ela tinha rejeitado, e o ódio de seu cargo, como representante do reino e do rei que ele tinha traído.
— Não é bem assim — ele disse.
Ele finalmente havia desfeito o nó e ele retirou a tampa do punho da espada. Ela soltou um suspiro de medo com o que viu. O pomo da espada era a pedra preciosa azul que ele usava para hipnotizá-la. Enfiou a espada em direção a ela, primeiro cabo, a pedra azul brilhante levantada à altura dos olhos.
— Apenas relaxe, Alyss — disse ele suavemente. — Apenas se deixe ir levar pelo bonito azul.
A despeito de si mesma, ela podia sentir a pedra tomando o controle dela, sentindo a sensação de calor e bem-estar que gerava. Ela tentou ver o rosto de Will, mas havia apenas a pedra azul... o azul bonito... o azul do oceano... do... não! Ignore a pedra, pensou. Pense em Will!
Mas o azul é tão gentil... pense quando éramos crianças e nós... a pedra era realmente linda... Bonita, azul, luz pulsante, paz e sossego e relaxamento e... Will! Onde você está?Esqueça Will, a pedra sussurrou. Will não existe mais. Eu estou aqui. O azul está aqui.
Uma pequena chama de resistência em sua mente, uma chama que lutava desesperadamente contra o efeito soporífero da pedra azul, lentamente cintilou e morreu. A pedra a tinha. Completamente.
— Pegue a espada — Keren disse, e ela fez.
Ela segurou-a na posição vertical, como uma cruz, com as mãos na lâmina de poucos centímetros abaixo da travessa. O pomo estava de nível com os olhos dela, e ela olhou para as profundezas da pedra azul e viu outras dimensões cintilantes. Vendo um fluxo de movimento e cor que ela espantando e aquecê-la e envolta dela.
— Você vai me ajudar a sair daqui — disse ela.
Muito lentamente, ela concordou.
— Eu vou — ela concordou.
A pedra estava mais perto dela do que jamais esteve antes. Segurando-a assim, ela poderia perscrutar as suas profundezas, admirando a forma como a luz nadava e como ela movia quando deslocava a pedra um pouco de lado a lado. Ela perguntou como tinha vivido sem esse azul maravilhoso em sua vida. Ela adorou ele. Ela sorriu para ele.
Ela ainda estava sorrindo quando Will calmamente entrou no quarto.
Ele sentiu uma onda de alívio quando a viu ilesa e aparentemente despreocupada. Como ele tinha feito o seu caminho até o fim da escadaria, pronto a qualquer momento para um novo ataque, estava apavorado com a ideia do que ele poderia encontrar. Keren, sabendo que sua rebelião estava terminada, poderia muito bem tê-la matado como um último gesto de ódio e rancor. E o pensamento de um mundo sem Alyss deixou um enorme buraco negro no coração de Will. Ele sabia que se fosse o caso, ele permitiria Keren escapar se isso mantivesse Alyss segura.
Seu olhar varreu a sala e viu o cavaleiro renegado apoiado em um canto. De alguma forma, Alyss tinha conseguido pegar sua espada. Embora agora ela estivesse segurando-a em uma posição estranha, lâmina para baixo e punho na altura do olho, a forma como um cavaleiro poderia segurar a espada, se ele estivesse prestes a fazer um juramento sobre ela.
Ele sentiu a primeira pontada de inquietação. Algo estava errado. Keren sorria também.
— Alyss? — Will disse suavemente.
Não houve resposta. Ela parecia fascinada com a espada.
— Alyss! — Sua voz estava mais alto, mais acentuada neste momento.
Ainda não houve resposta.
Ele viu Keren se mover, olhou para ele quando o cavaleiro tirou um punhal de lâmina larga da bainha do lado direito do seu cinto de espada.
Will havia entrado no quarto com seu arco pronto, uma flecha pressionada na corda. Ele trouxe-a até agora, voltando à meia pressão, a um batimento cardíaco de distância de pressionar e soltar.
— Isso é o suficiente — disse ele, sua voz áspera.
Ele não tinha certeza do que estava acontecendo aqui, mas sabia que algo estava errado, muito errado.
O sorriso de Keren aumentou, e ele permitiu o punhal deslizar para trás em sua bainha, mostrando as palmas das mãos abertas para o arqueiro. Estava funcionando foi muito bem. Ele sabia que se ele tivesse tentado usar Alyss como um escudo, ameaçando-a com o punhal, Will poderia ter o matado com grande facilidade. Keren estava bem consciente das habilidades que todos os arqueiros com o arco longo possuíam.
Desta forma, no entanto, ele poderia anular a capacidade de Will, sem qualquer risco para si mesmo. Will sem dúvida estaria disposto a matá-lo. Ele nunca seria capaz de atirar em Alyss.
— Alyss? — Keren disse agradavelmente.
Seus olhos agitaram longe da pedra por um segundo conforme ela respondia, em seguida, retornou a ela.
— Sim, Keren?
— Will está aqui — disse ele.
Por um momento, parecia que o nome significava algo para ela. Ela franziu a testa, pensativa. Então, ela parecia ter encolhido os ombros.
— Will quem?
E o sorriso no rosto de Keren se alargou quando ele encarou Will. A pedra azul estava tão próxima a ela e sua influência era tão forte que finalmente derrotou a imagem e o que ela tinha usado para combater a sua influência.
— Aparentemente, ela não te conhece — disse agradavelmente.
Will olhou para Alyss novamente. Ela parecia bastante normal, exceto que sua atenção estava voltada para essa pedra azul... Seu coração afundou-se quando ele percebeu o que tinha acontecido. Era a pedra preciosa azul que ela tinha falado, o foco para o controle de Keren sobre sua mente.
Mas o que aconteceu com a estelita? Ela lhe disse que tinha sido eficaz na luta contra os poderes da Pedra Azul.
Por um momento, ele tinha uma esperança selvagem de que ela estava enganando, fingindo ser hipnotizada para acalmar Keren em uma falsa sensação de segurança. Seu olhar lançou-se ao redor da sala e viu uma minúscula pedra de brilho preto no chão perto da mesa, a estelita. Sua esperança momentânea desabou, e ele sabia que ela estava aprisionada.
Ele virou-se para Keren.
— Está acabado, Keren — disse ele. — Você perdeu. Essa corja de vocês não vai aguentar contra trinta escandinavos.
Keren encolheu os ombros.
— Tenho medo que você esteja certo — disse ele. — Mas de onde diabos você encontrou escandinavos para ajudá-lo?
— Pergunte ao seu amigo Buttle. De certa forma, ele é quem lhes trouxe aqui. Agora, por que você não se rende e facilita as coisas para todos nós?
Keren riu.
— Acredite ou não, eu não estou interessado em fazer as coisas ficarem fáceis para você! Acho que eu prefiro apenas ir embora andando.
— Você não está andará em nenhum lugar. Você tem duas escolhas: pode se render agora, ou eu posso colocar esta flecha através de você. Francamente, eu não me importo com o caminho que você escolher.
— Me render? E depois?
Will deu de ombros.
— Eu não posso prometer nada além de um julgamento justo.
— Depois dele eu vou ser enforcado — disse Keren.
Will sentiu outro sentido de dúvida. Keren estava mais descontraído do que ele deveria estar. Ou ele era um excelente ator.
— Você sabe — o renegado continuou, em tom de brincadeira — há uma coisa interessante sobre essa pedra azul e seu efeito. Quando Alyss sai do transe, ela não vai se lembrar de nada que foi dito ou feito enquanto ela estava no mesmo.
— Isso não será algum consolo para você, se você estiver morto — respondeu Will.
Keren ergueu um dedo advertindo.
— Aaah, você vê, essa é a coisa. Não tenho certeza se a minha morte iria quebrar o transe... ou torná-lo permanente.
Will sorriu, tentando parecer mais confiante do que sentia.
— Eu acho que é uma aposta segura dizer que o transe estaria quebrado.
— Talvez — Keren fez uma pausa, olhando pensativo. — Mas, supondo que se você está certo, como ela iria reagir ao pensamento de que havia assassinado seu melhor amigo?
Will franziu a testa.
— Do que você está falando, Keren?
O cavaleiro encolheu os ombros.
— Bem, ela saberia que ela tinha feito isso. Ela estaria em pé sobre você com sua espada coberta de sangue e você morto a seus pés. Eu me pergunto como ela iria lidar com isso?
— Tudo bem, isso foi longe o suficiente. Você tem cinco segundos para se render. Ou cinco segundos para morrer. Você escolhe.
O arco levantou. A flecha deslizou de volta a pressão total e Will centralizou o alvo na figura do peito de Keren. Neste alcance, com o arco com pressão total atrás dele, a flecha cortaria a sua armadura como manteiga.
— Alyss? — disse Keren.
— Sim, Keren? — Respondeu ela.
— Mate o arqueiro — Keren a mandou.

5 comentários:

  1. Pelos Deuses! Alyss nãoooooooooooooooo!
    Ass: Bina.

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  2. Orgãos vitais entrando em falêcia em, 3, 2...

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  3. Como?! O quê?! É muita palhaçada!! Agora vc fica, sei la...o que seria ruim o bastante para Keren? Nem os Campos de Punição do Hades teriam um castigo suficiente!!

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