24 de julho de 2016

Capítulo 30

Will virou-se na sela, o arco levantando, flecha totalmente puxada. Então, pela segunda vez, hesitou. Ele não tinha ideia do que esperava ser a aparência de Malkallam. Se pressionado, teria imaginado que o feiticeiro seria maior que todos – talvez extremamente alto e magro, ou enorme e grosseiramente gordo.
Certamente, ele estaria vestido com uma túnica preta volumosa, talvez marcada com obscuros símbolos místicos ou rodopiando sóis e luas. E é claro que ele iria usar um chapéu alto que levaria sua altura total de quase três metros.
O que ele não esperava era uma pessoa pequena e magra que era alguns centímetros mais baixo do que o próprio Will. Ele tinha cabelos ralos e grisalhos, penteados sobre uma coroa calva, nariz e orelhas um pouco grandes, e queixo ligeiramente recuado. Seu manto era caseiro, simples e marrom, um pouco como um monge, e ele usava sandálias nos pés, apesar do clima de inverno.
Mas a maior surpresa de todas foi os olhos. Os olhos de um feiticeiro deveriam ser escuros e proibitivos, cheios de mistério e perigo arcano. Estes eram castanhos e havia uma luz inconfundível de humor neles.
Confuso, Will baixou o arco.
— Quem é você? — ele perguntou.
O pequeno homem encolheu os ombros.
— Eu pensei que eu que deveria fazer essa pergunta — disse ele suavemente. — Afinal, esta é a minha casa.
Xander, no entanto, preocupado com a rápida deterioração do estado de seu mestre, não estava disposto a palavras tortas.
— Você é Malkallam? — ele perguntou rudemente.
O pequeno homem inclinou a cabeça para o secretário, os lábios franzidos um pouco enquanto ele considerava a questão.
— Eu tenho sido chamado disso — disse ele, a luz de humor a desaparecendo de seus olhos.
— Então nós precisamos de sua ajuda — Xander disse. — Meu mestre foi envenenado.
As sobrancelhas espessas de Malkallam formaram uma carranca e sua voz assumiu um tom ameaçador.
— Você está pedindo a ajuda do feiticeiro mais temido por estas bandas? — disse ele. — Você entra no meu terreno, ignora meus sinais de alerta, arrisca a ira do terrível Guerreiro da Noite que me protege, então procura minha ajuda?
— Se você realmente é Malkallam, sim — respondeu Xander, sem se intimidar pelo tom ameaçador das palavras.
As sobrancelhas do feiticeiro retornaram à sua posição normal e ele balançou a cabeça em alguma admiração.
— Bem, você certamente tem alguma fibra — disse ele, num tom mais claro. — Talvez fosse melhor dar uma olhada no senhor Orman nesse caso.
— Você sabe quem ele é? — Will disse quando o pequeno homem andou na direção de Orman, que estava balançando, inconscientemente, na sela, murmurando poucos sons sem palavras. Malkallam riu brevemente.
— Claro que sei, arqueiro — disse ele.
Will encolheu os ombros em derrota. Tanta coisa para se disfarçar com cuidado. Primeiro Orman e agora Malkallam tinha visto através dele quase imediatamente.
— Como você...? — ele começou, mas o feiticeiro silenciou-o com um gesto de mão.
— Bem, isso não é exatamente alquimia, não é? — ele disse decididamente. — Você estava bisbilhotando a minha floresta nos últimos dois dias. Você monta o tipo de cavalo de arqueiros. Carrega um arco e tem uma grande faca ao seu lado... e posso apostar que tem uma faca de arremesso em algum lugar com você. E a sua capa tem uma desconcertante mistura de tons. O que mais você poderia ser? Um bardo?
Will abriu a boca para responder, mas as palavras não vieram. Xander, no entanto, estava menos inclinado ao silêncio.
— Por favor! — disse ele. — Meu mestre pode morrer enquanto vocês dois tagarelam.
Novamente, as sobrancelhas Malkallam dispararam para cima.
— Um arqueiro e um feiticeiro — disse ele em alguma admiração — e ele nos diz que estamos tagarelando. Este certamente é um sujeito ousado.
No entanto, enquanto ele falava isso, seus olhos estavam ansiosos examinando o rosto de Orman. Ele se estendeu para tocar o senhor do castelo, mas não conseguiu alcançar.
— Trobar! — chamou. — Deixe o cão por um momento e abaixe o lorde Orman para mim.
O gigante relutantemente levantou de onde tinha continuamente brincando com o cachorro e foi até o cavalo de Orman. Xander deslizou para baixo da sela e se colocou entre seu mestre e figura gigante. Will, sentindo que os eventos estavam se movendo um pouco rápido demais para ele, desmontou também. Ele trocou um olhar perplexo com Puxão. O cavalo parecia encolher de ombros. Como posso saber? O movimento, disse. Eu sou apenas um cavalo.
Trobar parou em frente da figura determinada que barrava seu caminho.
— Ele não vai machucá-lo — disse Malkallam, um pouco impaciente. — Se você quer minha ajuda, será mais rápido se você deixá-lo carregar o seu mestre para dentro.
Relutante, Xander pisou para um lado. Trobar avançou, soltou as cordas que amarravam Orman no lugar e deixou o homem inconsciente deslizar para fora da sela para segurá-loem seus braços. Ele lançou um olhar interrogativo para Malkallam, que apontou para a casa.
— Leve-o para dentro, para minha casa.
Trobar partiu, levando o homem inconsciente como se ele não pesasse mais de uma pena. Xander andava ao lado dele, e Will e Malkallam seguiram.
— Interessante, a forma como ele reagiu ao seu cão — disse o feiticeiro conversando. — Claro, ele tinha um border shepherd quando era criança, antes da aldeia o expulsar. Foi o seu único amigo. Acho que ele quebrou seu pobre coração quando ele morreu.
— Entendo — disse Will.
Pareceu-lhe ser a resposta mais segura que poderia vir.
Malkallam olhou para o lado para ele. Tão jovem, pensou, e tanta responsabilidade. Despercebido pelo arqueiro jovem, ele sorriu para si mesmo. Ele apontou para um banco na varanda.
— Não há nenhuma necessidade para você entrar enquanto eu examino o senhor Orman — disse ele.
Will assentiu com a cabeça e se moveu para o banco. Xander, no entanto, chamou a si mesmo tão simples quanto poderia.
— Estou entrando — disse ele. Seu tom não tolerava nenhum argumento e Malkallam deu de ombros.
— Como quiser. Mas você o trouxe aqui, afinal. É um pouco tarde para começar a se preocupar que eu possa prejudicá-lo de alguma forma.
— Não estou preocupado com isso — disse Xander duro. — Eu apenas estou com...
Malkallam esperou expectante, instando-o a terminar. Quando ele não o fez, o feiticeiro acabou para ele:
— ... medo de que eu possa prejudicá-lo de alguma forma.
Xander encolheu os ombros. Foi exatamente o que ele pensou, mas percebeu que não era o certo a se dizer quando estava pedindo a ajuda do feiticeiro.
— Basta lembrar, eu estarei de olho — disse ele sem jeito.
Sua mão desceu para a adaga a seu lado, mas ele era obviamente um homem que não estava acostumado a usar armas.
Malkallam sorriu para ele.
— Tenho certeza que o seu mestre estaria orgulhoso de você. Se eu decidir fazer alguma coisa terrível para ele, vou ter que transformá-lo em um tritão antes de eu fazer isso.
Xander o estudou desconfiado por alguns segundos, então decidiu que provavelmente estava brincando. Provavelmente. Sem outra palavra, ele seguiu Malkallam para dentro.
Will sentou no banco e inclinou-se de costas contra as paredes ásperas da casa. O sol estava começando a esgueirar-se sob o beiral da casa e aqueceu os pés e as pernas quando ele esticou-se. De repente, ele estava exausto. Os eventos do dia se moveram rápido, a fuga do castelo, a busca pelo lar de Malkallam e a reunião posterior com o feiticeiro tinha mantido a adrenalina conservada através de seu sistema. Agora que não havia mais nada a fazer no momento, sentiu-se absolutamente esgotado.
Os outros habitantes do domínio de Malkallam continuaram a observá-lo. Ele tentou ignorá-los, sentindo nenhuma ameaça deles, só curiosidade.
Ele olhou para cima quando ele sentiu um movimento na porta. Trobar, o gigante, saiu da casa. Ele olhou ao redor da clareira, viu o cão vigilante deitado onde ele a deixou e moveu-se para seu lado. Ele caiu sobre um joelho ao lado dela e acariciou a cabeça suavemente. Ela fechou os olhos alegremente e inclinou a cabeça para o seu toque.
— Cão! — Will disse, um pouco brusco do que ele pretendia.
Os olhos do cão se abriram e ela ficou imediatamente alerta. Will apontou para a varanda ao lado dele.
— Venha aqui — disse ele.
Ela se levantou e agitou-se, então começou a andar lentamente através da clareira em direção a ele. Ele olhou para Trobar e viu uma inconfundível tristeza no rosto desfigurado.
— Ah, tudo bem — disse ao cão. — Fique onde está.
Ele viu o sorriso sair na cara do gigante quando o cão deixou ser acariciado mais uma vez. Fechou os olhos, cansado, se perguntando o que ia fazer sobre Alyss.

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