24 de julho de 2016

Capítulo 2

O cavalo de batalha estava em uma estradinha. Seus passos eram abafados pela grossa camada de neve no chão quando seu cavaleiro guiou-o com cuidado ao longo da trilha estreita ao lado de um córrego. Não havia como dizer quando a neve grossa e macia podia esconder um pedaço de gelo escorregadio, o que podia mandá-los impotentes para baixo do barranco, para a água.
O cavalo se movia lentamente, quase engasgando com o gelo derretido, lutando uma batalha perdida contra o frio que tentava congelá-lo por completo. O cavaleiro olhou para a água e tremia um pouco. Se ele fosse para lá vestindo uma armadura pesada e sobrecarregado com suas armas, teria pouca chance de sobrevivência. Mesmo se não se afogasse, o frio lancinante com certeza o mataria.
Era óbvio pelo seu cavalo e equipamento que ele era um guerreiro. Ele carregava uma lança cinzenta de três metros, seu traseiro apoiado em um suporte em seu estribo. Uma espada longa estava pendurada em seu lado esquerdo, e um capacete cônico estava lançado sobre o arco da sela. O capuz de sua camisa-armadura estava empurrado para trás. Ele tinha descoberto alguns dias antes que, neste terreno coberto de neve, não havia nada mais desconfortável do que a armadura congelada contra sua pele. Por isso, ele agora tinha um cachecol de lã enrolado no pescoço dentro da armadura e um gorro de pele bem puxado para baixo em sua cabeça.
Interessantemente, porque não era uma parte normal de armas de um cavaleiro, havia um arco em um estojo de couro pendurado ao lado do cavalo. Mas talvez a parte mais significativa do seu equipamento fosse o escudo. Era um escudo redondo simples, pendurado atrás dele. Colocado dessa forma, forneceria proteção contra as flechas ou outros mísseis disparados de trás, e ele ainda poderia colocá-lo em posição em seu braço esquerdo em questão de segundos. O escudo era pintado de branco, e em seu centro havia um contorno azul de um punho fechado, o símbolo universal em Araluen de um cavaleiro andante – um cavaleiro sem mestre atual, procurando por emprego.
À medida que o caminho se afastou do fluxo e se alargava, o cavaleiro relaxou um pouco. Ele inclinou-se e acariciou delicadamente o seu cavalo na lateral do pescoço.
— Muito bem, Kicker — Horace disse calmamente.
O cavalo jogou a cabeça em confirmação. Ele e o cavaleiro eram antigos companheiros. Eles tinham dependido um do outro por várias campanhas. Foi esse fato que agora levava o cavalo a levantar as orelhas em alerta. Cavalos de batalha eram treinados para considerar qualquer estranho como um inimigo em potencial.
E agora havia cinco estranhos visíveis, cavalgando devagar na direção deles.
— Companhia — disse Horace.
Nesta viagem solitária, ele havia caído no hábito de falar com o cavalo.
Naturalmente, o cavalo não respondeu. Horace olhou ao redor, olhando para ver se havia alguma posição defensiva favorável por perto. Ele também foi treinado para considerar estranhos como inimigos em potencial. Mas neste ponto, a linha de árvores estava bem afastada da estrada em ambos os lados, apenas com pequenos arbustos crescendo entre a estrada e a floresta. Ele deu de ombros. Teria preferido algum lugar que ele poderia colocar uma árvore sólida em suas costas. Mas não havia nada disponível, e ele tinha aprendido anos atrás para não perder tempo reclamando sobre coisas que não poderiam ser alteradas.
Ele controlou que o cavalo com uma ligeira pressão dos seus joelhos, levou o escudo ao redor de seu braço esquerdo. O pequeno movimento foi uma indicação de que, apesar da sua juventude, ele era mais do que familiar com as ferramentas de seu oficio.
Ele parecia ser jovem. Seu rosto estava aberto e sincero, queixo forte, barbeado e bonito. Os olhos eram de um azul brilhante. Havia uma fina cicatriz, no alto da bochecha direita, onde a adaga de um homem da tribo arridi havia aberto há mais de um ano. A cicatriz, por ser relativamente nova, ainda estava lívida. Nos próximos meses, iria branquear e tornar-se menos proeminente. Seu nariz também estava um pouco torto, resultado de um acidente quando um aprendiz de guerreiro se recusou a aceitar que o treinamento havia acabado. O estudante tinha atingido-o mais uma vez com sua espada de madeira. Ele teve várias semanas de punição para pensar sobre o seu erro.
Longe de depreciar sua aparência, o nariz torto deu ao jovem certo ar fanfarrão. Havia muitas jovens donzelas do reino que sentiam isso observar sua aparência.
Horace cutucou Kicker mais uma vez, e o cavalo moveu-se quarenta e cinco graus para os cavaleiros que se aproximavam, apresentando o escudo em seu braço para eles, tanto para a proteção e identificação. Ele manteve a posição vertical lança. Nivelá-la seria um gesto desnecessariamente provocativo.
Ele estudou os cinco homens se aproximando. Quatro deles eram, obviamente, soldados. Eles carregavam espadas e escudos, mas não lanças, o sinal de um cavaleiro. E todos eles usavam capotes estampados com o mesmo símbolo, uma chave de ouro ornada em um azul e branco quartel. Isso significava que todos eram empregados pelo mesmo senhor, e Horace reconheceu a farda como pertencente à Macindaw.
O quinto homem, que cavalgava um metro na frente dos outros, era algo de um enigma. Ele carregava um escudo e vestia uma couraça de couro cravejado com ferro. Ele tinha caneleiras do mesmo material para proteger as pernas, mas fora isso, usava roupas de lã e calças. Ele não tinha capacete, e não havia um símbolo em seu escudo de dar qualquer pista sobre sua identidade. Uma espada pendia do seu punho, uma arma pesada, um pouco mais curta e mais grossa do que espada de cavalaria de Horace. Mas o mais estranho de tudo foi o fato de que, em lugar de uma lança, ele carregava um arpão de guerra pesado com cerca de dois metros de comprimento.
Ele tinha longos cabelos negros e barba, e parecia estar em um perpétuo estado de mau humor, com sobrancelhas grossas em conjunto uma carranca permanente. Juntando tudo, Horace pensou, ele não era um homem de confiança.
Os cavaleiros estava cerca de dez metros de distância quando Horace chamou.
— Eu acho que é perto o suficiente para o momento.
O líder fez um breve sinal, e os quatro soldados pararam. O líder, no entanto, continuou a cavalgar em direção Horace. Quando ele estava a cinco metros de distância, Horace libertou a coronha da lança do soquete ao lado de seu estribo direito e levou um ponto abaixo de modo que ele estava nivelado no cavaleiro que se aproximava.
O desconhecido tinha escolhido ser provocativo. Ele mal podia se ofender se Horace reagisse de tal maneira.
O ponto firme de ferro da lança, brilhando devidamente onde tinha sido cuidadosamente afiado na noite anterior, era destinada a garganta do cavaleiro. Ele trouxe seu cavalo para parar.
— Não há necessidade para isso — disse ele.
Sua voz era áspera e irritada.
Horace encolheu um pouco.
— E não há nenhuma necessidade para que você chegue mais perto — ele respondeu calmamente — até que nós conhecemos um pouco melhor.
Dois dos soldados começaram a beirar seus cavalos para a esquerda e direita. Horace os olhou brevemente, em seguida, voltou seu olhar para o rosto do outro homem.
— Diga a seus homens para ficar onde estão, por favor.
O homem barbudo virou-se na sela e olhou para eles.
— Isso é o suficiente — ele ordenou, e eles pararam de se mover.
Horace olhou rapidamente para eles novamente. Algo não estava certo sobre eles. Então percebeu o que se tratava. Eles estavam desalinhados, seus capotes manchados e amassados, as armas e armaduras despolidas e entorpecidas. Parecia que estavam se escondendo na floresta e se colocando no caminho de viajantes inocentes do que usando as armas de um senhor do castelo. Na maioria dos castelos, os soldados estavam sob as ordens e disciplina dos sargentos experientes. Era raro que eles seriam autorizados a se tornar tão desgrenhados.
— Você está tendo um mal começo comigo, você sabe — disse o barbudo.
Para outro homem, a observação pode ter tido conotação de humor ou de diversão para suavizar a ameaça implícita nas palavras. Aqui, a ameaça era evidente. Ainda mais quando ele acrescentou, depois de uma pausa:
— Você pode vir a arrepender disso.
— E por que poderia ser isso? — Horace perguntou.
O outro homem tinha obviamente pegou o ponto. Ele levantou a lança de novo e recolocou no encaixe do estribo quando o homem respondeu.
— Bem, se você está procurando trabalho, não quer estar no lado errado, é por isso.
Horace considerou a declaração, pensativo.
— Estou à procura de trabalho? — Perguntou ele.
O outro homem não disse nada, mas apontou para o dispositivo protetor de Horace. Houve um longo silêncio entre elas e, finalmente, o homem foi obrigado a falar.
— Você é um cavaleiro andante — disse ele.
Horace assentiu. Ele não gostou das maneiras do homem. Era arrogante e ameaçador, o sinal de um homem que havia sido dada autoridade quando ele não estava acostumado a manejá-la.
— Verdade — admitiu. — Mas isso apenas significa que estou desempregado. Não significa que estou realmente procurando um emprego no momento. — Ele sorriu. — Eu poderia ter recursos privados, apesar de tudo.
Ele disse isso agradavelmente, sem sarcasmo, mas o homem barbudo não estava disposto a mostrar sinais de bom humor.
— Não brinque com palavras, menino. Você pode possuir um cavalo de batalha e uma lança, mas isso não faz de você o galo da caminhada. Você é um mendigo vira-lata que está sem trabalho, e eu sou o homem que poderia ter lhe dado um emprego se você tivesse mostrado um pouco de respeito.
O sorriso no rosto de Horace morreu. Ele suspirou interiormente. Não com a insinuação de que ele era um mendigo esfarrapado, mas ao insulto inerente à palavra menino. Desde a idade de dezesseis anos, Horace tinha sido utilizado para potenciais oponentes subestimarem suas habilidades por causa de sua juventude. A maioria deles tinha percebido o seu erro tarde demais.
— Onde você está indo? — O homem de barba exigia.
Horace não viu nenhuma razão para que ele não devesse responder a pergunta.
— Eu pensei em ir para o Castelo Macindaw — disse ele. — Preciso de um lugar para passar o resto do inverno.
O homem deu uma risada irônica quando Horace falou.
— Então, você começou com o pé esquerdo — disse ele. — Eu sou o homem que está contratando para o lorde Keren.
Horace franziu ligeiramente. O nome era novo para ele.
— Lorde Keren? — Repetiu. — Pensei que o senhor de Macindaw fosse Syron.
Seu comentário foi recebido com um gesto de desdém.
— Syron está acabado — disse o barbudo. — A última coisa que ouvi era que ele não tem tempo de vida. Pode já estar morto, pouco me importo. E seu filho, Orman, fugiu também, escondendo-se em algum lugar na floresta. Lorde Keren está no comando agora, e eu sou o comandante da guarnição.
— E você é? — Horace perguntou, seu tom totalmente neutro.
— Eu sou Sir John Buttle — respondeu o homem em breve.
Horace franziu ligeiramente. O nome tinha um som vagamente familiar a ele. Além disso, ele poderia jurar que este rude-educado, provocador e mal vestido não era cavaleiro. Mas ele não disse nada. Havia pouco a ser ganho pelo homem contrariando-o ainda mais, e ele parecia se contrariar com muita facilidade.
— Então, qual é o seu nome, rapaz? — Buttle exigia.
Novamente, Horace suspirou interiormente. Mas ele manteve o tom leve e bem-humorado quando ele respondeu.
— Hawken — disse ele. — Hawken Watt, originalmente de Caraway, mas agora um cidadão desse amplo domínio.
Mais uma vez, seu tom de voz fácil atingiu nenhuma resposta de Buttle, cuja resposta foi curta e mal-educada.
— Não nessa parte, você não está — disse ele. — Não há nada para você em Macindaw, nem no feudo de Norgate. Mova-se. Esteja fora da área ao anoitecer, se você sabe o que é bom para você.
— Eu vou certamente considerar o seu conselho — disse Horace.
A carranca de Buttle se agravou e ele se inclinou para o jovem guerreiro.
— Faça mais do que isso, rapaz. Leve o conselho. Eu não sou um homem você que pretende atravessar. Agora comece a se mover.
Ele apontou com o polegar em direção ao sudeste, onde a fronteira com o próximo feudo situava-se. Mas por agora, Horace tinha decidido que ele tinha ouvido falar bastante do Sir John Buttle. Ele sorriu e não fez qualquer tentativa para se mover. Exteriormente, parecia imperturbável. Mas Kicker sentiu a emoção pouco de prontidão que passou por seu mestre, e as orelhas do cavalo de batalha se levantaram. Ele podia sentir uma briga em um futuro próximo, e sua raça vivia para a luta.
Buttle hesitou, sem saber o que fazer em seguida. Ele fez sua ameaça, e estava acostumado com pessoas sendo intimidadas pela força de sua personalidade e com à vista dos soldados prontos para cobrir as suas ameaças. Agora este jovem bem-armado simplesmente sentou-se diante dele, com um ar de confiança sobre ele que disse que não era perturbado pelas probabilidades de cinco para um.
Buttle percebeu que teria que fazer uma melhora na sua ameaça ou recuar. Enquanto ele estava pensando isso, Horace preguiçosamente sorriu para ele e o recuo de repente parecia uma boa opção. Irado, ele virou o cavalo de distância, apontando para os seus homens para seguir.
— Lembre-se do que eu disse! — Atirou por cima do ombro enquanto ele estimulou o seu cavalo de distância. — Você tem até o anoitecer.

6 comentários:

  1. Eu achei que o Horace ia matar esse infeliz!! Essa muito lgl se a cadela que ele quase matou mordesse ele, ele sangraria até a morte ou pegaria uma infecção. É mta imaginação minha, mas seria mto justo.

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    1. Li esse "pegaria uma infecção" e lembrei de "FOIUMAINFECÇÃORENAL" kkkkk

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  2. Que palavra essa? Tem no dicionário?
    ass: Bina.

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    1. Que palavra? A do comentário anterior? Não, tem a ver com Cidades de Papel

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