24 de julho de 2016

Capítulo 25

Will não tinha ideia de que seus superiores haviam decidido enviar ajuda para ele e Alyss. O pombo que tinha carregado o seu relatório foi o único que havia aprendido a rota entre o feudo de Norgate e o Castelo de Araluen. Assim era o único que poderia carregar uma resposta de volta para ele, e ele precisaria de três ou quatro dias antes que recuperasse a força suficiente para realizar outra viagem. Então, naturalmente, ele iria retornar ao seu último lugar – o poleiro do conhecido de Alyss longe do castelo. Até Will fazer contato com ele, não seria informado de que a ajuda estaria a caminho.
Se soubesse, poderia ter se sentido um pouco mais seguro. Horace era apenas um homem, mas provou seu valor muitas vezes. Como um aprendiz, havia sido um guerreiro extremamente talentoso, um natural, como seus professores determinaram. Ele havia derrotado o rebelde Morgarath em um desafio e mais tarde serviu com grande distinção na guerra com os Escandinavos contra os invasores Temujai. Além disso, ganhara uma espantosa reputação por sua habilidade em desafios, o nome do Cavaleiro da Folha de Carvalho ainda era falado com admiração em toda Gálica. Suas façanhas eram tantas que o Rei Duncan não hesitou em formalmente lhe promover a cavaleiro antes que ele houvesse completado a metade do tempo estipulado para o seu aprendizado.
Portanto, a notícia de que o Horace estava a caminho poderia ter contrariado o desconforto que Will sentiu nesta brilhante manhã de inverno. Ainda remoendo a conversa nas barracas, planejou ver Alyss assim que encontrasse uma desculpa razoável para falar sobre isso com ela.
Ele já estava meio inclinado a procurar ajuda de Sir Keren. Afinal, o jovem comandante das tropas não era parecido com seu primo e ele tinha uma força armada independente sob o seu comando, o que poderia se provar valioso. Mas antes de Will tomar uma decisão tão radical, teria que discuti-la com Alyss.
Ele também estava interessado em definir a data em que iriam continuar a investigar o misterioso Malkallam – para ele era a pessoa por trás das luzes, imagens e das tentativas de desencorajar os visitantes à Floresta Grimsdell. Mas antes de qualquer uma das etapas acima pudessem ser efetuadas, ele precisava inventar uma maneira de ter Alyss infiltrada para ele. Como humilde bardo, mal podia entrar nos alojamentos das senhoras sem ser convidado.
No meio tempo, ele tinha ido aos estábulos para ter certeza de que Puxão foi bem cuidado. E, desde que a cadela estava começando a se inquietar nos alojamentos confinados e ligeiramente abafados do castelo, ele a levara para os estábulos para fazer companhia a Puxão. Ambos os animais pareciam satisfeitos com o acordo quando ele os deixou juntos.
Puxão tinha adotado uma atitude divertidamente superior ao cão, enquanto ela, por sua vez, pareceu aceitar o cabeludo pônei de arqueiro como um substituto razoável para o próprio Will. O cão não vaguearia, ele sabia, mas havia muitos novos e estranhos aromas e sons e cantos estranhos para mantê-la ocupado nos estábulos do castelo.
Foi assim que ele a deixou lá. Quando estava cruzando o pátio, uma figura vagamente familiar deixou a portaria, caminhando em direção à torre central. Ele era um homem alto, com cabelos negros e barba, e de uma distância Will não podia ver suas feições. Mas a maneira como ele se moveu, a maneira como fez isso, era familiar, assim como a lança de guerra pesada que carregava em sua mão direita, erguendo-a facilmente, apesar do seu peso considerável. Depois de hesitar alguns segundos, Will fez a conexão em sua mente.
John Buttle.
O homem havia deixado com a tripulação Escandinava no longínquo feudo Seacliff.
— O que diabos ele está fazendo aqui? — Will murmurou para si mesmo.
Rapidamente, ele virou e caiu sobre um joelho, fingindo prender uma alça em sua bota. Mas, felizmente, Buttle não estava olhando em sua direção. Ele entrou na torre e Will esticou-se, sua mente correndo.
Neste momento, Buttle deveria estar seguramente abrigado em Skorghijl com a tripulação escandinava, centenas de quilômetros ao nordeste e bem fora do caminho. Mas seu retorno até aqui era um verdadeiro problema. Afinal, ele tinha ouvido a conversa entre Will e Alyss e sabia que...
Ele parou no meio do pensamento. Alyss! Se Buttle a visse, ele poderia facilmente reconhecê-la. Claro, ele argumentou, seu penteado e roupas eram mais elaborados agora, como convinha a uma senhora nobre. Quando Buttle a tinha visto pela última vez, ela estava usando a simples, mas elegante túnica de mensageira e seus longos cabelos tinham sido encurtados. Mas Alyss era uma figura marcante e, dado o tempo suficiente, ele poderia se lembrar dela. Se ele o fizesse, saberia que ela não era a cabeça vazia Lady Gwendolyn, mas uma Mensageira do Serviço Diplomático.
Se ele poderia reconhecer Will era um ponto discutível. Ele não iria olhar para vê-lo nas roupas brilhantes e espalhafatosas de um bardo. Sabia que Will era um arqueiro e iria esperar vê-lo em tediosos trajes arqueiros simples. Como Halt havia lhe ensinado, as pessoas tendem a olhar para o que esperam ver. Além disso, a luz tinha sido incerta nas sombras perto da porta onde haviam batalhado. Mas uma vez que ele reconhecesse Alyss, seria apenas uma questão de tempo antes que ele fizesse a conexão com o outro estranho no castelo.
O primeiro passo de Will ficou claro. Ele tinha que avisar Alyss imediatamente. Ela simplesmente teria que se manter fora de vista até eles terem resolvido este inesperado novo desenvolvimento. Ele começou a caminhar para a porta, então hesitou. Buttle havia passado por lá e não tinha ideia de onde ele poderia estar agora. Poderia estar lá dentro, no salão principal. Ou ele poderia até estar voltando para fora de novo.
Will olhou ao redor para uma entrada alternativa para a torre. As cozinhas, ele sabia, se abriam na parte de trás do pátio. Ele iria por esse caminho.
Antes que pudesse se mover, uma mão pesada caiu sobre seu ombro. Ele virou-se e viu-se olhando para o firme rosto do sargento. Dois outros membros da guarnição estavam perto, suas mãos nas armas. Não havia nenhum sinal de simpatia da noite anterior.
Os três homens estavam todos a trabalho.
— Só um momento, bardo — disse o sargento. — Lorde Orman quer ter uma palavra com você.
Will avaliou a situação. O sargento era velho e lento, embora um guerreiro experiente. E os outros dois eram apenas mera infantaria, suas habilidades de armas não eram susceptíveis de serem muito avançada. Ele estava confiante que conseguiria lidar com pelo menos dois deles antes que eles pudessem tirar as suas armas. Mas ainda sobraria um para soar o alarme – e a portaria e a ponte levadiça a trinta metros ocupado por mais três ou quatro homens armados.
Ele nunca sairia do castelo se tentasse lutar agora. A única coisa que podia fazer era tentar blefar para sair. Ele fez essa avaliação em cerca de meio segundo.
— Muito bem Sor...major — ele respondeu, sorrindo. — Eu vou vê-lo quando terminar o meu recado.
A mão não se mexeu em seu ombro.
— Agora — o sargento disse com firmeza, e Will encolheu os ombros.
— Claro, agora é conveniente para mim também — disse ele. — Mostre o caminho.
Ele apontou para o soldado para ir à frente dele, mas o homem mais velho manteve-se firme. Seus olhos estavam sérios.
— Depois de você, bardo — disse ele.
Will deu o que ele esperava que fosse um indiferente encolher de ombros e abriu o caminho através do pátio. Os três soldados entraram no local em torno dele, o sargento atrás dele e os outros dois flanqueando. Suas botas pesadas tocaram nas pedras quando se aproximaram da porta.
Will fez uma prece silenciosa para que não encontrasse Buttle em seu caminho. Um homem ser tão obviamente escoltado seria obrigado a chamar a atenção e se Buttle olhasse de perto, ele poderia muito bem reconhecê-lo, em roupas de bardo ou não.
Felizmente, não havia nenhum sinal de seu ex-prisioneiro quando eles entraram. O sargento empurrou-o com um objeto duro e brusco – Will percebeu que tinha tirado a pesada clava que ele usava na cintura – e se dirigiram às escadas para os quartos de Orman.
Como era moda, as escadas curvavam para a direita, de modo que um atacante lutando no caminho para cima teria de expor todo o seu corpo a usar a espada, enquanto um defensor acima dele poderia atacar apenas com o braço direito e lado exposto. Ele podia ouvir o sargento começar a respirar pesadamente atrás dele enquanto eles subiam e os dois homens nos flancos tiveram que ficar para trás na escada estreita. Ele poderia facilmente correr para longe deles. Mas a pergunta ficou, onde ele poderia ir? Mais uma vez, ele decidiu esperar pelo momento certo, para uma oportunidade melhor. Uma vez que tentasse fugir, ele sabia, qualquer chance de fingir inocência acabaria. Decidiu esperar até que suas chances de sucesso fossem melhores. Aqui, no coração do castelo de Orman, com homens armados por trás dele e nenhum lugar para ir além de para cima, as chances não pareciam muito boas.
Eles chegaram à suíte de Orman no quarto andar de quartos. Will hesitou na porta para a antessala, mas a clava incitou-o uma vez mais.
— Vá em frente — o sargento ordenou com a voz severa e, sem escolha a não ser obedecer, Will fez como lhe foi dito.
Xander estava em sua mesa na sala de entrada. Ele olhou para cima quando eles entraram sem bater. Se ficou surpreso ao ver o bardo sendo escoltado por três homens armados, ele não deu nenhum sinal. Ele levantou a mão, apontando-lhes para parar, então saiu de trás de sua mesa cheia de papel e abriu a porta do escritório interior. Will ouviu sua voz calma.
— Os homens trouxeram o bardo, meu senhor — disse ele.
Houve um murmúrio indistinto de dentro do quarto e, ele inclinou a cabeça rapidamente e saiu, fazendo sinal para o sargento e Will para entrar quando ele abriu a porta mais larga.
A clava cutucou Will novamente. Esse pequeno hábito estava começando a irritá-lo e ele foi tentado a tomar a arma do sargento e lhe dar um pouco de seu próprio estímulo.
Verdade seja dita, ele estava curioso para saber o que Orman queria dele, e enquanto ele não convocasse mais guardas, Will estava confiante que podia escapar a qualquer momento que escolhesse.
Orman estava atrás de sua mesa de trabalho. Will notou que os livros sobre magia ainda estavam entre seus papéis, um deles deitado aberto em uma página marcada com um marcador de couro. Orman estava vestindo sua habitual túnica escura e parecia estar debruçado sobre a poltrona de madeira. Mudou-se desajeitadamente quando acenou para Xander sair, quase como se estivesse com dor. Sua voz, quando ele falou, confirmou a impressão. Ele parecia estar formando as suas palavras com dificuldade e sua respiração era pesada e difícil.
— Muito bem, sargento. Algum problema com ele?
— Nenhum, senhor. Veio direto e pacificamente — anunciou o soldado.
Orman assentiu lentamente.
— Bom. Bom — murmurou para si mesmo.
Houve uma pausa enquanto ele respirava pesadamente, em seguida, ele estalou os dedos de uma mão para o sargento, num gesto de dispensa.
— Muito bem, sargento. Você pode nos deixar. Espere lá fora, por favor.
O velho soldado hesitou.
— Tem certeza, meu senhor? — ele perguntou incerto. — O prisioneiro pode tentar...
Ele parou no meio da frase. Ele não estava certo do que Will poderia fazer. Na verdade, ele não tinha nem certeza de que ele era um prisioneiro. Ele havia sido ordenado a levar dois homens e ir buscá-lo logo e que ele tinha assumido que tinha um problema com bebidas. Agora, quando Orman o dispensou, ele começou a se perguntar se isso era apenas uma questão social e lembrou-se com alguma preocupação o estímulo que ele estava fazendo em todo o caminho nas escadas.
— Está tudo certo, vá. — A voz de Orman era um sussurro baixo, mas a nota de aborrecimento foi claro na mesma.
Ele estava definitivamente com dor, Will pensou. Ele ouviu o soldado vir com atenção para trás dele, em seguida, suas botas enquanto caminhava até a porta. Ele parou ali, ainda incerto da situação.
— Eu vou esperar lá fora, então, meu senhor — disse ele, em seguida, acrescentou: — com os meus homens.
— Sim. Sim. Faça o que você quiser — disse-lhe Orman.
A porta fechou quando o sargento saiu. Orman levantou desajeitadamente, favorecendo o seu lado esquerdo. Will podia ver agora que seu braço esquerdo estava grudado a seu lado, quase como se estivesse sofrendo de costelas quebradas. Ele estremeceu quando se moveu em torno da mesa e parou diante de Will, sua respiração veio forte, como se deslocar-se em uma curta distância fosse um esforço enorme para ele. Will foi em sua direção.
— Senhor Orman, você está bem? — ele disse, mas Orman ergueu a mão para detê-lo.
— Não. Como você pode ver, eu não estou. Mas há pouco que você pode fazer sobre isso.
— Você está ferido? — Will perguntou. — Eu posso enviar um recado para o seu curandeiro.
Mas Orman foi sacudindo a cabeça, e um riso duro escapou de seus lábios.
— Eu duvido que qualquer curandeiro neste castelo pudesse ajudar com o que tenho — disse ele. — Não. Eu preciso de ajuda de outro tipo. — Ele fez uma pausa, e seus olhos ardiam em Will, quando ele acrescentou: — Eu preciso da ajuda de um arqueiro.

4 comentários:

  1. Como foi que ele descobriu?
    Ass: Bina.

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  2. isso está ficando bom, nem tudo o que aparenta é...acho que o inimigo é outro.

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  3. Putz. Como será que ele descobriu?

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