24 de julho de 2016

Capítulo 24

— Que tal um ataque de noite? — Will perguntou. — Podemos ir longe com menos homens dessa maneira?
Horace balançou a cabeça.
— Nós ainda precisamos de números para manter os defensores adivinhando. Noite ou dia, não faz diferença. Precisamos de mais homens do que eles têm.
Eles vinham discutindo o problema desde que a reunião na casa de campo de Malcolm tinha acabado cedo naquela manhã. Mas até agora, não havia nenhum sinal de uma solução. Os dois amigos decidiram cavalgar de volta através da floresta até um ponto onde poderiam estudar o castelo, para ver se havia alguns pontos fracos em sua defesa.
Eles deixaram seus cavalos a poucos metros da borda da floresta e seguiram a pé. Como Will tinha feito quando ele tinha tentado resgatar Alyss, eles se aproximaram do lado oriental, se deslocando ao longo da estrada onde passava por uma depressão de ligeira profundidade suficiente para escondê-los das muralhas do castelo.
Quando a estrada inclinou e chegou a uma crista, eles se afundaram até os joelhos. O castelo cruel estava a pouco menos de duzentos metros de distância. Will lembrava um monstro agachado esperando. Ele se escondeu amargo em moita de grama seca congeladas através da neve.
— Você tem que ser tão negativo? — ele disse. — Às vezes ajuda se você mantiver seu pensamento flexível.
Horace se virou lentamente na direção dele. Foi um movimento deliberado que era familiar a Will.
— Eu não sou negativo, e eu não sou inflexível — disse Horace. — Estou apenas enfrentando os fatos.
— Bem, vamos enfrentar alguns outros — Will sugeriu.
— Você não pode ignorar os fatos apenas porque você não gosta deles, Will — disse Horace, mostrando sua irritação. — O fato é, o trabalho de sitiar é muito preciso, uma ciência muito ordenada. E há regras e diretrizes que foram estabelecidos após anos de tentativa e erro e experiência. Se nós estamos indo sitiar um castelo, vamos precisar de mais homens do que os defensores. Não menos. Isso é um fato, quer se queira ou não.
— Eu sei, eu sei — respondeu Will, irritado por sua vez. — É só que eu sinto que deve haver mais do que apenas dizer que precisamos de três vezes mais homens do que os defensores.
— Quatro vezes — Horace acrescentou.
Will gesticulou em aborrecimento.
— Quatro vezes, então! E então nós vamos ganhar a batalha. Isso deixa todas as ideias inovadoras ou estratagemas para fora da equação e reduz a números. E o que há sobre engenho e imaginação? Eles são parte de um plano de batalha também, você sabe.
Horace encolheu os ombros.
— Sua área. Não minha.
E esse era o problema, Will sabia. As pessoas olhavam para os arqueiros por inovação e criatividade quando se tratava de planejamento de uma batalha. Mas ele estava lutando com esse problema desde que Horace tinha chegado do sul, e ele não estava mais perto de uma solução.
Belo arqueiro ele acabou por ser, pensou amargamente.
Talvez a parte mais irritante de tudo era que ele tinha a sensação de que havia uma ideia flutuando em seu subconsciente, pairando apenas fora do alcance. Ela tinha sido provocado por algo que ele havia visto ou ouvido falar nos últimos dias, mas para a vida dele, ele não poderia colocar um dedo nela. Isso só fez se sentir mais inadequado.
— Bem, nós sabemos uma coisa — Horace disse. — Se nós vamos atacá-los, não será a partir deste lado.
Will assentiu. Havia muito terreno aberto para atravessar. Uma vez que a sua força saísse da cobertura da borda da floresta, eles estariam em plena vista do castelo.
Um ataque deste lado não teria nenhum elemento surpresa. No momento em que os atacantes atingissem as paredes, eles poderiam muito bem ter perdido um terço de seu número para as bestas dos defensores.
Horace, como se estivesse lendo sua mente, aproveitou a oportunidade para reforçar o ponto que ele vinha fazendo anteriormente.
— Outra razão pela qual precisamos de mais numero do que eles — disse ele. — Nós poderíamos perder um monte de homens atacando em um terreno aberto como este.
Will assentiu com a cabeça melancolicamente.
— Tudo bem — disse ele. — Ponto feito.
Ele olhou para a janela de Alyss na torre, meio fechando os olhos na tentativa de focalizar. A tapeçaria pesada que era usada para manter fora o vento tinha sido jogada para trás, e a janela formava um retângulo preto na pedra cinza da parede. Então ele pensou ter visto um lampejo de branco, como se alguém tivesse acabado de passar perto da janela. Só poderia ter sido Alyss.
— Você viu isso? — Perguntou ele.
Horace, que estava estudando a ponte levadiça e o portão, olhou para ele com curiosidade.
— Viu o que?
— Eu pensei ter visto algo na janela de Alyss — Will disse a ele. — Apenas um flash de branco, como se tivesse passando — acrescentou tristemente.
Horace olhou para a janela alta, mas não havia nenhum outro sinal de movimento. A janela era um buraco escuro na parede novamente. Ele deu de ombros.
— Foi provavelmente ela — disse ele.
Ele entendeu o desapontamento de seu amigo. Era irritante saber que Alyss estava a menos de duzentos metros de distância e eles não tinham como ajuda-la. Deveria ser pior para o arqueiro, Horace acreditava, sabendo que ele tinha a deixado para trás para enfrentar o perigo sozinha.
— Pena que não posso sinalizar para ela — disse Will. — Apenas para deixá-la saber que estamos aqui. Isso ia levantar sua esperança um pouco.
— O problema é que você deixaria Keren sabendo também.
— Eu sei — disse Will desconsolado. — Eu vou lhe enviar uma mensagem essa noite. Só para que ela saiba que nós não nos esquecemos dela.
Horace decidiu que era hora de distrair o seu amigo desses pensamentos sombrios. Ele olhou ao redor do sul, onde mais campo abria à frente do castelo.
— Não parece nada bem assim — disse ele. — Qualquer ideia?
Continuando agachados, eles se contorceram para trás até que estavam abaixo da cobertura novamente, então se levantaram, espanando a neve úmida de seus joelhos e cotovelos. Will apontava para o oeste.
— O lado oeste pode ser a nossa melhor aposta — disse ele. — A floresta cresce muito mais perto desse lado.
— Vamos dar uma olhada, então — Horace.
Eles fizeram o seu caminho de volta para os cavalos amarrados, montaram e cavalgaram para o norte. Eles permaneceram no interior da linha das árvores, onde as sombras os esconderiam de qualquer observador nas paredes do castelo. Horace sentiu sua esperança afundar enquanto eles cavalgavam. O castelo parecia impenetrável. Mesmo com uma força maior seria difícil. Com menos de trinta homens, ele não conseguia ver nenhuma maneira que pudessem efetuar a invasão. No entanto, ele não fez voz ao pensamento, porque sabia como Will reagiria.
Além disso, sentiu a frustração subjacente de Will. Horace tinha fé na capacidade de Will para superar problemas aparentemente intransponíveis. Will era um arqueiro, apesar de tudo, e tinha sido treinado por Halt, reconhecido como o maior de todos os arqueiros. E Horace sabia que os arqueiros tinham ideias, ideias brilhantes que pareciam vir do nada.
Ele tinha visto Will fazer isso antes, e sentiu sem saber como que havia uma ideia se construindo na mente do amigo agora, simplesmente à espera de seu reconhecimento e desenvolvimento.
Se fosse esse o caso, não ajudaria se Horace continuasse a lhe dizer que achava que não havia chance de sucesso. Muito simplesmente, eles tinham de ter sucesso, pelo amor a Alyss e para o bem do reino.
Quando Caleb MacFrewin levasse suas duas centenas de homens entre as árvores no prazo de três semanas, ele teria que encontrar o Castelo Macindaw nas mãos de uma guarnição que estivesse determinada a barrar seu caminho.
Então os scottis teriam que enfrentar problemas semelhantes ao que agora confrontavam Horace e Will. Eles teriam o número de homens necessários para um cerco. Mas não teriam os suprimentos para um ataque prolongado, nem as máquinas de cerco e armas especializadas. Eles não esperavam ter que tomar Macindaw. Assumiram que estaria em mãos amigas, quando chegassem, deixando-os livres para o caminharem para as planícies de Araluen e invadissem e saqueassem sem a ameaça de um castelo hostil às suas costas.
No início da manhã, Xander tinha deixado Grimsdell acompanhado por uma das pessoas de Malcolm. Eles viajaram pelo país a pé, planejando ignorar os bloqueios da estrada de Keren.
Depois claro, eles esperavam comprar ou, se necessário, roubar cavalos de uma das fazendas da região. Xander estava carregando um relato escrito da situação de Macindaw, e os planos da invasão dos scottis para o Castelo de Norgate. O relatório foi assinado por Orman e selado com o anel do senhor do Castelo de Macindaw. Portanto, além de Macindaw se situar em suas linhas de fornecimento, negando aos scottis um ponto forte, eles que poderia vir a ser confrontados com a perspectiva de uma força aliviada a mover-se sobre eles a partir do oeste.
Velocidade era essencial para os planos scottis, e qualquer atraso em seu esquema poderia ser fatal para eles.
O que trouxe de volta a Horace a sua situação atual. Encontrar uma forma de tomar Macindaw com menos de trinta homens. Uma vez na posse do castelo, ele não tinha dúvidas que pudessem aumentar os seus números atuais recontratando os membros da guarnição que Keren tinha forçado a sair. Eles podiam não estar dispostos a se inscrever para um ataque ao castelo, mas uma vez que estivesse de volta nas mãos de Orman, a palavra iria correr pelo campo, e Horace estava confiante que a maioria da guarnição antiga iria voltar. Afinal, eles eram soldados e havia pouca coisa mais preciosa para eles fazerem no rigor do inverno. Mas tudo tinha que ser feito dentro das próximas três semanas.
— Este é o local — disse Will, interrompendo seus pensamentos.
Eles tinham cavalgado para o norte em direção ao ponto onde haviam emboscado MacHaddish e seus homens, em seguida, viraram para o oeste através das árvores. Agora, pois chegaram à margem ocidental da floresta, as coisas ficaram mais difíceis. Nesta parte da floresta, as árvores cresceram juntas em uma confusão que era quase impenetrável, de modo que eles foram forçados a sair para o terreno aberto.
No lado ocidental, Horace viu, a floresta chegava até dentro de cinquenta metros do castelo. Ele podia entender por que os construtores originais haviam deixado as coisas desta maneira. Limpar a floresta teria sido uma monumental tarefa difícil E a própria natureza da própria floresta tornava intransponível para um grande número de homens carregados de equipamentos, armas e máquinas de cerco.
Horace esfregou o queixo, pensativo.
— Bem, dessa vez, os nossos pequenos números será uma vantagem — disse ele, apontando para o mato grosso e para as grandes árvores. — Eu odiaria tentar movimentar mais de trinta homens em posição através de tudo isso.
Will assentiu.
— Tudo que temos a fazer é descobrir uma maneira de fazer Keren achar que temos outra centena de homens atacando pelo leste — disse ele.
Horace encolheu os ombros.
— Ou pelo sul. Qualquer coisa para tirá-los das muralhas do oeste.
— Deixe-me perguntar-lhe uma coisa — disse Will.
O tom pensativo em sua voz fez Horace olhar ao redor para ele rapidamente. Talvez a ideia estivesse chegando depois de tudo.
— Vá em frente — ele solicitou, e Will continuou, escolhendo suas palavras cuidadosamente. — Se pudéssemos distraí-los neste muro, poderíamos conseguir escalar com apenas uma escada?
— Só uma? — Horace parecia duvidoso. — Geralmente é melhor ter o máximo que puder. Dessa forma você divide o número de defensores.
— Mas se eles estiverem atraídos para a parede sul, por exemplo, e eles não nos vissem chegando até nós estarmos por cima do muro, em seguida, dois de nós poderia afastá-los enquanto o resto dos nossos homens sobe a escada, não poderíamos?
— Dois de nós? — Horace perguntou. — Eu suponho que você quer dizer que você e eu?
Will assentiu.
— Eu estive lá em cima. As passagens sobre as muralhas são estreitas — disse ele. — Eles só poderiam vir em nós um de cada vez. Se bem me lembro, você e eu fizemos um bom trabalho segurando os temujai em Hallasholm — ele lembrou a Horace.
— É verdade. Mas tudo depende de subirmos por cima do muro invisíveis. Mesmo se pudéssemos distrair a maioria dos defensores de um ataque contra a parede sul, nem todos vão. Ninguém é tão estúpido. E nós teríamos cinquenta metros para correr, carregando uma escada de escalada de cinco metros. Seríamos vistos antes de estarmos a um terço do caminho.
Will sorriu.
— Não se nós já estivermos lá.

3 comentários:

  1. eu ainda não sei o que eles vão faser , mas eu colocaria um daqueles truques do malcon para parecer que eles estavam sendo atacados , ai quando a guarnição se voltasse para o ataque de mentira eu faria o ataque de verdade despercebido e pegaria a guarnição pelas costas

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