24 de julho de 2016

Capítulo 21

Trobar liderou o pequeno grupo ao longo de um típico caminho de Grimsdell. Estreito, apertado e coberto de mato, feria o seu caminho sob as grandes árvores que apareceram por cima. Ao nível do solo, o caminho tinha quase dois metros de largura. Acima do solo, a cobertura da floresta cobria a pista, os galhos e cipós entrelaçando para bloquear a visão das estrelas.
Em casuais intervalos, eles passaram por misteriosos símbolos e sinais de aviso, crânios e ossos destacando-se entre eles. MacHaddish parecia imperturbável por estes, embora tenham provocado certa quantidade de comentário nervoso dos três escandinavos.
Mais sinistro à Will foi o fato de que a floresta estava completamente silenciosa. Não havia nenhum barulho de animais noturnos entre o mato, nenhum voo suave de morcegos ou corujas através das árvores. Nada. E ainda assim, o silêncio não sugeria a ausência de vida. Longe disso. Na verdade, havia uma sensação de alguma presença grande em torno deles, com olhos assistindo-os da escuridão impenetrável, que começou fora do círculo estreito de luz das lanternas que carregavam. A floresta parecia personificar um enorme e antigo mal.
Will tremeu com o pensamento e puxou sua capa mais firmemente ao seu redor. A escuridão e o silêncio estavam causando-lhe pensamentos fantasiosos, ele disse a si mesmo. Não havia nada aqui para ter medo. Ele sabia que as manifestações que viu e ouviu quando entrou pela primeira vez na floresta tinha sido o resultado de truques do Malcolm. E, no entanto, a floresta era antiga muito antes que Malcolm tinha vindo a viver nela. Quem poderia dizer qual mal pré-histórico poderia ter criado raízes aqui, profundamente sob as árvores, onde o aquecimento e a limpeza da luz do sol nunca penetraram?
Ele olhou sorrateiramente para Horace, marchando ao lado dele. À luz da tocha que carregava, o rosto de Horace estava pálido e definido. Ele podia sentir a atmosfera também, Will pensou.
Eles avançaram por entre as árvores. Trobar andou a frente do grupo, com MacHaddish atrás dele. O gigante tinha retirado o tronco que lhe havia segurado através da noite e colocado um tronco ligeiramente menor para MacHaddish. Trobar agora o carregava com uma mão, como se fosse leve, mas Horace e Will perceberam que o seu peso levaria toda a força de um homem normal para levantar. Era uma maneira simples para garantir que MacHaddish não tentasse escapar. Tudo que Trobar tinha que fazer era deixar cair o pedaço enorme de madeira, e o progresso MacHaddish seria reduzido para um rastejamento cambaleante.
Os três escandinavos seguiam atrás do general scotti, suas armas prontas para qualquer sinal de traição da parte dele e por qualquer interferência sobrenatural que pudesse se manifestar nesse meio tempo.
Will e Horace estavam na retaguarda.
— Quão longe está a clareira? — Horace perguntou calmamente.
A escuridão da floresta estava se tornando opressiva. Pareceu pressionar sobre eles, e ele teria acolhido a visão de um pedaço de céu claro e um pouco de espaço ao redor dele para deixá-lo respirar.
Will deu de ombros.
— Ele disse que estava por perto. Mas a forma como essa trilha é torcida e curvada, nós poderíamos estar andando por quilômetros.
Ao som de suas vozes, abafadas como eram, Trobar se virou para olhar para trás. Ele colocou o dedo aos lábios em um sinal inequívoco para o silêncio. Will e Horace trocaram um olhar e encolheram os ombros. Mas não disseram nada.
A poucos metros adiante, Trobar levantou a mão e todos pararam. Ele olhou para os lados para a escuridão, segurando a tocha maior para tentar penetrar nas profundezas mais sombrias que rodeavam. Instintivamente, os outros membros do grupo pequeno copiaram suas ações.
Pela primeira vez, Will percebeu que MacHaddish tinha perdido a sua habitual falta de preocupação. Seu olhar agitava rapidamente de Trobar para escuridão circundante e de volta.
O homem tinha alguns nervos depois de tudo, Will pensou. Os escandinavos murmuraram em um tom até Trobar virou ferozmente sobre eles e fez o gesto de silêncio novamente. Ele começou a ir para frente, depois parou hesitante. Seu nervosismo se comunicou com o resto do grupo. Will sentiu uma imensa sensação de que algo estava chegando à cima dele na escuridão atrás deles, mas quando ele se virou rapidamente para procurar, podia ver nada além de escuridão além do alargamento de sua tocha.
Em seguida, o som começou.
Era um ruído profundo, ritmado, o som da respiração de uma criatura enorme. Vinha dos lados e de trás. Em seguida, estava à frente deles. Então, para a direita. Os pelos no pescoço de Will levantaram. É a própria floresta, ele pensou. Ela está viva. Ele se sacudiu furiosamente para se livrar da fantasia ridícula. Ele sabia como Malcolm tinha arranjado para os sons para se deslocarem na floresta. O curandeiro tinha-lhe mostrado a rede de tubos ocos que ele usava para transmitir e amplificar os sons em diferentes posições. Em algum lugar fora na escuridão, Will disse a si mesmo, Luka, o assistente com peito enorme estaria respirando nos tubos, enviando o som através de uma rede de tubos de diferentes pontos nas árvores ao redor deles.
Então, a respiração parou repentinamente conforme tinha começado. Trobar desceu novamente, MacHaddish e os três escandinavos seguindo relutantes. Will entendeu, em um lampejo de inspiração, que a relutância do gigante e a incerteza eram uma farsa. Foi um ato brilhante da parte dele, fingindo estar nervoso, fingindo estar incerto quanto à possibilidade de continuar ou não. Como Malcolm lhes havia dito, o medo se comunica com os outros. O fato de um gigante como Trobar ter medo era o suficiente para fazer os outros terem medo também.
Trobar parou novamente. Então ele virou a cabeça de lado a lado, escutando. O som veio do nada e em toda parte. A respiração foi embora, agora substituída por um som profundo de suspiro, um resmungo, prorrogado visceral que estava bem no inferior da audição humana.
Trobar olhou para o pequeno grupo, com os olhos arregalados de medo.
— Cor’a!
Ele grunhia para eles e, em seguida, caso eles não tivessem compreendido ele, partiu ao longo do caminho, correndo falsamente. MacHaddish foi pego de surpresa e manteve-se agarrado ao local por um segundo ou dois. Então, a corrente que conduzia à coleira no pescoço apertou e quase o puxou de seus pés. Ele se recuperou com dificuldade, cambaleando e tropeçando nas árvores, quando tentava recuperar o equilíbrio, sabendo que, se perdesse o equilíbrio, Trobar não iria esperar por ele. Ele seria arrastado pela corrente até que o colar de ferro o sufocasse.
Os escandinavos não precisaram de um pedido extra. Eles estavam atrás do prisioneiro, empurrando-o com suas armas, exortando-o a ir mais rápido ou para abrir caminho para eles. Will e Horace, depois de uma indecisão momentânea partiram em perseguição, tropeçando em raízes e depressões na trilha irregular, as chamas de suas tochas queimando por trás deles, arrastando chuvas de faíscas enquanto tentavam se manter em pé.
Will disse a si mesmo que era tudo um truque, uma ilusão. Ele sabia que Malcolm e uma parte de seus seguidores tinham estado a trabalhar todos os dias se preparando para isso. No entanto, mesmo assim, enquanto a lógica disse que não havia nada para ter medo, seu senso de terror nessas florestas frias e escuras não podia ser negado.
Os gemidos haviam mudado. Tornaram-se um riso gutural conforme a floresta parecia manifestar o seu desprezo por seus esforços de escapar. À frente deles, a voz rouca e arrastada de Trobar poderia ser ouvida conforme ele continuava a os mandar terem pressa. Will olhou por cima do ombro, mas com o brilho da tocha ao lado de sua cabeça, ele não podia ver mais de um metro ou dois atrás dele. Mais uma vez, ele teve a sensação de pavor, inevitável a sensação de que algo grande e hostil estava aparecendo no meio da noite por trás dele.
Seus pés travaram em uma raiz de árvore e ele cambaleou para frente. Mas antes de chegar ao chão, ele sentiu a mão de Horace agarrar seu braço e arrastá-lo novamente na posição vertical.
— Veja para onde você está indo!
O medo era contagioso. Will sentiu isso na voz alta de Horace. Horace viu isso nos olhares temerosos de Will pouco atrás. Cada um deles tinha o maior respeito pela coragem do outro, então o pensamento de que Horace tinha pavor adicionou esporas ao medo de Will, e vice-versa para Horace. A noite, a escuridão, a pista estreita e sinuosa tudo ampliou seus medos. E era alimentado sobre o antigo medo de tudo, o medo da escuridão desconhecida.
Agora, a voz na noite havia mudado novamente. O riso tinha mudado para um pulsativo rosnar sem palavras. Era um som que misturava frustração com o ódio que lhes disse que além de qualquer dúvida que o que estava lá fora na floresta estava cansado de brincar com eles e estava prestes a se aproximar para matar.
E então, felizmente, havia luz e aberto quando eles entraram na clareira que havia sido procurada, e os sons da floresta gradualmente desapareceram.
O pequeno grupo parou de cabeça baixa, peito arfante, enquanto recuperavam o fôlego. A clareira tinha pouco mais de vinte metros de diâmetro, mas eles podiam ver o céu acima deles e sentir o relevo da ameaçadora parede de árvores que eles tinham entrado. Havia um pequeno fogo no centro da clareira. Após o negrume opressivo da floresta, parecia duas vezes mais brilhante que o normal, e instintivamente, vendo-o como santuário, eles se moveram em direção a ela. Em seguida, uma figura entrou na luz entre eles e o fogo, por um lado, em um gesto inequívoco, a sua longa sombra oscilando à luz bruxuleante do fogo.
A figura era alta e de ombros estreitos, vestido com uma longa túnica preta que estava enfeitada com fios de ouro traçando a forma de luas, estrelas e cometas. Um alto e achatado chapéu cônico estava na cabeça, com uma borda estreita que circundava a cerca de dez centímetros acima da sua base. O chapéu era brilhante, reluzente de prata, e pegou o brilho vermelho do incêndio, lançando reflexos esquisitos de luz nas árvores ao redor deles a cada leve movimento de sua cabeça.
Seu rosto era pintado em padrões estrangeiros de preto e prata, completamente coberto de forma que só os olhos ficavam evidentes para fora da máscara aterrorizante.
A figura estendeu as mãos para o lado e Will pode ver que os braços do vestido longo que usava estavam queimados nos punhos das mangas penduradas assim como as asas de um morcego em seus braços. E sua voz quando ele falou foi dura e impertinente, uma voz que daria nenhum argumento.
Malcolm estava acabado, o curandeiro gentil Will havia conhecido. Em seu lugar estava o personagem que ele havia criado para manter os invasores longe da Floresta Grimsdell.
Malkallam, Will percebeu. O feiticeiro.

3 comentários:

  1. kkkkkkkkkkk. Will e Horace se pelando de medo. Acho que os dois eram capazes de botarem um ovo naquela hora! Kkkkkkkkkkkk.
    Ass: Bina.

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  2. Kkkkkkkkkkk ain Gódi!!! Muy bueno!
    Will e Horace, expelindo medo pelos poros!! Kkkkk :,D

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  3. Putz, medo digno do Elmo de Hades!! Kkkkkkk

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