24 de julho de 2016

Capítulo 1

Gundar Hardstriker, capitão e timoneiro do navio escandinavo Wolfcloud mastigava desconsoladamente em um pedaço fibroso de carne dura defumada.
Seus tripulantes estavam amontoados em abrigos ásperos entre as árvores, conversando calmamente, comendo e tentando manter-se aquecidos em torno das pequenas fogueiras, que foi tudo que eles poderiam controlar com esse tempo. Estando tão perto da costa, a neve geralmente virava um granizo frio no meio do dia, congelando novamente quando a tarde avançava. Ele sabia que a tripulação estava olhando para ele por uma saída para isso. E sabia que logo teria de dizer-lhes que não tinha respostas para eles. Eles estavam presos em Araluen, sem qualquer esperança de escapar.
A cinquenta metros de distância, Wolfcloud situava encalhado na beira do rio, inclinado para um lado. Mesmo dessa distância, seu olho de marinheiro podia ver a rachadura que havia ao longo de seu casco, e a visão de que chegou perto de quebrar o seu coração. Para um escandinavo, seu navio era quase uma coisa viva, uma extensão de si mesmo, uma expressão do seu próprio ser.
Agora, seu navio foi arruinado, sua quilha irremediavelmente quebrada, seu casco torcido. Ele era bom para nada além de se transformar em madeira e lenha enquanto o tempo do inverno envolvia suas mãos frias mais ao seu redor. Até agora, ele tinha sido capaz de evitar a remoção do navio, mas sabia que não podia esperar muito mais tempo. Eles precisavam da madeira para construir cabanas mais substanciais e para queimar como lenha. Mas enquanto, ela ainda parecia um navio, mesmo com essa condenável torção em seu casco, ele poderia manter algum senso de seu orgulho em ser capitão de um guincho, ou navio.
A viagem foi um desastre do início ao fim, ele refletia melancolicamente. Eles tinham estabelecido uma invasão aos gauleses e a aldeias costeiras Ibéricas, ficando bem longe de Araluen.
Incursões na costa Araluen eram poucas e distantes entre estes dias, desde que o oberjarl escandinavo havia assinado um tratado com o Rei de Araluen. Eles não eram realmente proibidos de invadirem. Mas eram incentivados pelo oberjarl Erak, e só um skirl muito estúpido ou imprudente estaria interessado em enfrentar o estilo de desaprovação de Erak.
Mas Gundar e seus homens tinham sido a última da frota de invadir a alcançar o Mar Estreito, e encontraram as aldeias ou vazias – saqueadas por navios mais cedo – ou pré-avisadas e prontas para se vingar de uma única invasão tardia. Houve lutas duras. Ele havia perdido vários homens e ficou com nada para mostrar por isso. Finalmente, como último recurso, ele desembarcou em uma ilha na costa sudeste da Araluen, desesperado por provisões para ver ele e seus homens atravessarem o inverno na longa viagem de volta para o norte.
Ele sorriu infeliz quando pensou nisso. Se tivesse havido tido um ponto brilhante na viagem, tinha sido esse. Preparado para lutar e perder mais vidas, desesperados para se alimentarem, a tripulação escandinava tinha sido recebida por um jovem arqueiro – um que tinha lutado ao lado Erak na batalha contra os temujai alguns anos atrás.
Surpreendentemente, o arqueiro tinha se oferecido para alimentá-los. Ele ainda convidou-os para um banquete a noite no castelo, juntamente com os dignitários locais e suas esposas. O sorriso dele se alargou com a lembrança daquela noite, quando lembrou como seus rudes e desordeiros marinheiros haviam ficado em suas melhores maneiras, pedindo humildemente seus companheiros de mesa para passar a carne, por favor, ou solicitando apenas um pouco mais de cerveja em suas canecas. Estes eram homens que estavam acostumados a amaldiçoar a cordialidade, arrancando pernas de javali assado com as mãos e, ocasionalmente, bebendo suas cervejas diretas do barril. Suas tentativas de se misturar com a sociedade educada teria sido a base de algumas grandes histórias de volta à Escandinávia.
Seu sorriso desapareceu. Volta à Escandinávia. Ele não tinha ideia agora de como eles voltariam à Escandinávia. Ou mesmo se voltariam para casa. Eles haviam deixado a Ilha de Seacliff bem alimentados e com provisões para a longa viagem. O arqueiro tinha até lhes fornecido os meios para um pequeno lucro da viagem, sob a forma de um escravo.
O nome do homem era Buttle. John Buttle. Ele era um criminoso, um ladrão e um assassino e sua presença em Araluen foi uma fonte de problemas potenciais para o arqueiro. Como um favor, o jovem pediu Gundar para levá-lo como escravo a Escandinávia. O skirl naturalmente concordou. O homem era forte e disposto, e ia ter um bom preço quando chegassem em casa.
Mas será que eles nunca viriam o Hallasholm de novo? Eles pegaram uma tempestade gigante perto do Ponto de Sentinela e foram levados para o sul e oeste antes dele.
Quando chegaram mais perto da costa Araluen, Gundar ordenou retirar as cordas de Buttle. Eles estavam indo para uma praia, uma situação que deixou os marinheiros com pavor, e havia uma boa chance de que o navio não iria sobreviver. O homem deve ter uma chance, Gundar pensou.
Ele ainda podia sentir o “crunch” revoltante quando Wolfcloud tinha se esmagado numa pedra escondida. Na época, sentiu como se sua própria coluna estivesse quebrando, e ele podia jurar que tinha ouvido o navio gritar em agonia. Ele sabia que instantaneamente, a partir de sua resposta lenta para o leme e do jeito que ela cedeu nos picos e depressões das ondas, que a sua espinha dorsal foi fraturada. Com cada onda sucessiva, aprofundou-se a ferida, e foi só uma questão de tempo antes que ela dividiria-se em dois e afundaria. Mas Wolfcloud era um navio durão, e não estava pronta para deitar-se e morrer – ainda não.
Então, como se fosse uma recompensa divina para a coragem do navio atingido e os esforços de sua tripulação espancada pela tempestade, Gundar tinha visto a lacuna na costa rochosa, onde a boca do rio aumentou diante deles. Ele correu para ela, o navio acabado a favor do vento, e o colocou nas águas abrigadas do rio. Exaustos, os homens caíram para trás em seus bancos de remo quando o vento e as ondas selvagens morreram imediatamente.
Foi quando Buttle aproveitou a oportunidade. Ele pegou uma faca da cintura de um homem e cortou toda sua garganta. Outro remador tentou pará-lo, mas ele estava fora de equilíbrio e Buttle o derrubou também. Então ele estava sobre a amurada e nadando para a margem oposta. Não havia maneira de ir atrás dele. Estranhamente, poucos escandinavos sabiam nadar, e o próprio navio estava a ponto de naufragar. Amaldiçoando, Gundar foi forçado a o deixar ir e se concentrar em encontrar um ponto em que o navio poderia encalhar.
Na próxima curva, eles encontraram uma estreita faixa de terra que atenderia à sua finalidade, e ele moveu o Wolfcloud para ela em um ângulo raso. Isso foi quando ele sentiu a quilha finalmente desistir, como se o navio tivesse mantido sua equipe de segurança até esse momento final e depois calmamente morreu sob seus pés.
Eles cambalearam para a terra e montaram um acampamento no meio das árvores. Gundar sentiu que seria melhor manter-se escondido na área. Afinal, sem um navio, eles não tinham meios de escapar, e ele não tinha ideia de como os moradores poderiam reagir à sua presença, nem quantos homens armados poderiam ser capaz de reunir. Escandinavos nunca fogem de uma luta, mas seria tolice provocar uma quando eles estavam presos neste país.
Eles tinham comida suficiente, graças ao arqueiro, e precisava de tempo para pensar em alguma saída para esta confusão. Talvez, quando o tempo melhorasse, poderiam construir um pequeno barco das madeiras do Wolfcloud. Ele suspirou. Ele só não sabia como. Era um timoneiro, não um carpinteiro naval.
Ele olhou em volta do pequeno acampamento. Em uma colina fora da clareira onde estava sentado, tinham enterrado os dois homens que Buttle havia matado. Não poderia mesmo dar-lhes uma pira funerária propriamente dita, como era tradicional entre escandinavos. Gundar responsabilizou-se por suas mortes. Afinal, ele era a pessoa que ordenou o prisioneiro ser libertado.
Ele balançou a cabeça e disse baixinho para si mesmo:
— Amaldiçoo John Buttle para o inferno. Eu deveria tê-lo deixado cair no mar. Com corrente e tudo.
— Você sabe, eu preferencialmente acho que concordaria — disse uma voz atrás dele.
Gundar pulou de pé e girou, a mão caindo para a espada em seu cinto.
— Pelos chifres de Thurak! — Ele gritou. — De onde diabos você veio?
Havia uma figura estranha, envolta em uma estranha capa preto-e-branco manchada, sentado em um tronco a poucos metros atrás dele. Quando Gundar disse a palavra diabos, a mão hesitou meia espada desembainhada, e ele olhou mais de perto a aparição. Esta era uma antiga floresta, escura e proibitiva. Talvez esse fosse um espírito ou um fantasma que protegia a área.
Os padrões na capa pareciam tremular e alterar a forma como ele via e ele piscou os olhos para estabilizá-los. Uma vaga lembrança apareceu. Ele tinha visto isso acontecer antes.
Seus homens, ouvindo o barulho, tinham começado a reunir em torno. Havia algo sobre a camuflada figura que os preocupava também. Gundar notou que eles tomaram o cuidado de ficar bem atrás dele, olhando para ele por uma ordem.
A figura levantou, e Gundar involuntariamente deu meio passo para trás. Então, irritado consigo mesmo, ele se adiantou um passo inteiro. Sua voz era firme quando ele falava.
— Se você é um fantasma — disse ele — nós não queremos te desrespeitar. E se você não é um fantasma, me diga quem você é ou você em breve será um.
A criatura riu suavemente.
— Bem dito, Gundar Hardstriker, bem dito, de fato.
Gundar sentiu o cabelo na parte de trás de sua ascensão no pescoço. O tom foi bastante amigável, mas de alguma forma essa... coisa... sabia o nome dele. Isso só poderia significar algum tipo de poder sobrenatural trabalhando aqui.
A figura o alcançou e empurrou para trás o capuz de seu manto.
— Ah, vamos lá, Gundar, não me reconhece? — Disse ele alegremente.
A memória se agitou. Isso não era um fantasma transparente e magro, certamente. Era um rapaz jovem, com cabelos castanhos despenteados acima de profundos olhos castanhos e um sorriso largo. Um rosto familiar. E em uma corrida, Gundar lembrava onde tinha visto aquela estranha capa deslocadora de padrão antes.
— Will Tratado — ele gritou com surpresa. — É realmente você?
— Nenhum outro — respondeu Will e deu um passo à frente, segurando a mão no gesto universal de paz e boas-vindas.
Gundar a pegou e a balançou duramente – não menos porque ele ficou aliviado ao descobrir que ele não estava enfrentando algum habitante sobrenatural da floresta.
Atrás dele, ouviu a sua tripulação, exclamando em voz alta a esse novo desenvolvimento. Ele supôs que estavam sentindo a mesma sensação de alívio.
Will olhou à sua volta e sorriu.
— Vejo alguns rostos conhecidos aqui — disse ele.
Um ou dois dos escandinavos chamou em cumprimentos a ele. Os estudou e depois franziu ligeiramente.
— Não vejo Ulf Oakbender — disse ele para Gundar.
Ulf havia lutado na batalha contra os Cavaleiros do Oriente, e ele tinha sido o primeiro a reconhecer Will na Ilha de Seacliff. Eles haviam se sentado juntos naquele famoso banquete, falando sobre a batalha. Will viu um momento de dor atravessar o rosto de Gundar.
— Ele foi assassinado por aquela cobra Buttle — disse ele.
O sorrido de Will desvaneceu-se.
— Sinto muito em ouvir isso. Ele era um homem bom.
Houve um momento de silêncio entre eles quando eles lembraram um companheiro caído. Então Gundar apontou para acampamento por trás deles.
— Você não vai se juntar a nós? — disse. — Temos carne salgada e algumas cervejas indiferentes, cortesia de uma ilha muito generosa no sul.
Will sorriu para o sarcasmo e seguiu quando Gundar o levou para o pequeno acampamento. Ao passarem por um dos membros da tripulação, alguns estenderam e apertaram a mão de Will.
A visão de um rosto familiar, e esse rosto pertencendo a um arqueiro, os fez começarem a ter esperança de que poderia haver uma maneira de sair da sua situação atual, depois de tudo.
Will sentou em um tronco em volta de uma das fogueiras, debaixo de um abrigo formado pela grande vela principal do Wolfcloud.
— Então, Will Tratado — disse Gundar — o que o traz aqui?
Will olhou ao redor do círculo de rostos barbados que o rodeavam. Ele sorriu para eles.
— Estou procurando por homens lutadores — disse ele. — Eu pretendo saquear um castelo, e ouvi que seu povo é muito bom nisso.

5 comentários:

  1. Pode dar aquela aparecida mágica do nada no livro Horace

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  2. Até agora está bom!
    Ass: Bina.

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  3. Então, pois é, primeiro cap tá muy bueno. E o senso de humor também....

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  4. estou proucubado com o horace sera que alesma que esta levedo-o è vacinada

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