24 de julho de 2016

Capítulo 16

O plano para a emboscada era simples. Will tinha escolhido um local próximo ao seu acampamento temporário, onde a estrada corria em um trecho relativamente longo em linha reta.
Gundar e nove de seus escandinavos estariam escondidos nas árvores de cada lado. Eles estariam no início da reta, para que, uma vez que os scottis tivessem passado por eles, os lobos do mar seriam capazes de surpreendê-los por atrás.
Will e Horace tomariam uma posição no final da reta, onde poderiam chamar a atenção do inimigo. A ideia era que Will e Horace estariam em vista e fariam os scottis pararem. Então, quando sua atenção estivesse desviada, os escandinavos rapidamente emergiriam das árvores atrás dos invasores, que iriam perceber que estava em minoria e cercados e que a resistência era inútil. Os dois jovens tiveram ainda que pensar o que fariam com os nove presos quando estavam garantidos. De alguma forma, eles teriam que mantê-los presos, mas Will decidiu enfrentar esse problema mais tarde.
Ele sabia, por experiência própria e de ver e ouvir de Halt, que a mera aparência de um arqueiro era muitas vezes o suficiente para deter inimigos em suas trilhas. Em casos extremos, grupos maiores do que este tinham se rendido sem lutar. Will não esperava que isso acontecesse, mas pensou que a visão de um arqueiro iria no mínimo fazer o grupo scotti hesitar, e esse momento de incerteza daria aos escandinavos a oportunidade de entrar e desarmá-los.
Will chegou à linha de árvores bem antes dos scottis. Um dos escandinavos estava de guarda lá, como ele havia instruído. O homem saltou para os seus pés em alarme conforme o arqueiro parecia materializar-se de repente fora do crepúsculo, bem na frente dele. Ele pegou o machado encostado em uma árvore ao lado dele, mas, felizmente, Will o parou a tempo.
— Calma! — Disse ele, atirando para trás o capuz sobre a sua capa para que a sentinela pudesse ver o rosto dele. — Sou só eu.
— Pelas Barbas de Gorlog, arqueiro — o escandinavo disse, balançando a cabeça. — Você assustou o inferno fora de mim.
Gorlog era uma divindade menor escandinava que tinha uma longa barba, chifres curvados e dentes como presas. Em diferentes ocasiões, Will tinha ouvido todas aquelas características invocadas por escandinavos assustados, mas ele não perdeu tempo em discutir a questão agora.
— Estão a caminho — disse ele brevemente. — Vamos.
O escandinavo olhou para trás através do terreno aberto do castelo. Vagamente, ele podia ver um pequeno grupo de homens que se deslocavam em direção a eles. Voltou para o arqueiro, mas Will já estava correndo para o local da emboscada.
Apressadamente, o escandinavo seguiu suas pegadas. Como Horace, ele ficou intrigado pela forma que a figura disfarçada parecia tremular dentro e fora da vista enquanto ele se movia. Ele cometeu erros ao longo da via estreita em busca da forma indescritível pela frente.
Horace estava esperando a sua vez na pista que marcava o início do trecho reto. Ele também se alarmou conforme Will de repente parecia surgir do chão ao lado dele.
— Não faça isso! — Disse ele, irritado.
Então, quando ele viu a expressão confusa de Will, ele explicou:
— Você sabe que nós não te ouvimos chegar e mal podemos vê-lo. Faça algum tipo de ruído para sabermos que você está lá!
— Desculpe — disse Will. — Os scottis estão a caminho.
Horace assentiu com a cabeça, esquecendo o seu incomodo momentâneo. Virou-se na direção das árvores.
— Gundar! Você ouviu isso? Eles estão vindo!
Houve um rumor de movimento nas árvores, e Will viu as figuras sombrias dos escandinavos movimento para a posição. Eles estavam relaxados no acampamento limpo. Agora, aproximaram-se da estrada. Will assentiu quando viu que, por indicação de Horace, eles haviam tirado seus distintivos capacetes com chifres. Nada afastaria a emboscada mais rapidamente do que a vista de chifres de boi enormes balançando entre os arbustos.
Gundar saiu das árvores, com quatro de seus homens. Os outros cinco encontraram posições a alguns metros para trás da estrada e se estabeleceram esperando.
— Tudo bem, Horace — Gundar disse — nós te ouvimos. Quanto tempo até eles chegarem aqui?
Horace olhou inquiridora à vontade, que respondeu por ele.
— Talvez dez minutos. Vá para a posição. E quando você estiver lá, não fique se movendo. — Ele procurou uma maneira de enfatizar a ordem, então disse: — Pelas presas e barba de Gorlog, tudo bem?
Gundar sorriu para ele.
— É bom ver que você está aprendendo a língua — disse ele. — Não se preocupe. Nós já emboscamos pessoas antes.
Ele fez um gesto para os quatro homens com ele para passarem para o lado oposto da pista, colocando, assim, cinco homens em cada lado. Antes que ele mergulhasse nos arbustos, falou baixinho para os outros:
— Quem fizer um barulho, vou quebrar seu crânio. Tudo bem?
Houve um coro murmurou de entendimento, então os corpulentos escandinavos afundaram lentamente fora da vista atrás de arbustos e árvores.
— Lembre-se — Will disse — nós queremos este homem vivo. Ele vai ser o que estiver liderando. Tem metade de seu rosto pintado com listras azuis.
— Como é atraente — Horace murmurou.
Will olhou para ele.
— E uma grande espada ao ombro — acrescentou.
Horace fez uma careta pequena reproduzindo preocupação.
— Não é tão atraente — disse ele.
Will o ignorou. Gundar apareceu nos arbustos ao lado da pista, um tanto como uma baleia na superfície.
— Então, pegamos esse cara azul vivo. Mas você não ficará com o coração partido se alguns de seus homens não sobreviverem?
— Eu prefiro evitar derramamento de sangue — disse Will.
Mas ele sabia que em uma situação como essa, as coisas raramente aconteciam exatamente como o plano.
— Faça o que puder — disse ele. — Espere até me ouvir pedir para parar. Dê um momento mais ou menos até que eu tenha a atenção deles, em seguida, passe por trás deles. Se fizermos em um tempo perfeito, eles devem se render sem lutar.
Ele disse a última parte para se tranquilizar mais do que qualquer outra coisa. A expressão Gundar não restava dúvida de que ele não estava convencido.
— Isso é como pode ser — disse ele cético — mas se eles ainda parecerem querer lutar, meus meninos vão começar a bater.
Will assentiu. Ele não poderia pedir mais. Em uma situação como essa, ele não iria esperar os escandinavos correrem riscos desnecessários só porque ele preferia evitar derramamento de sangue.
— Muito bem — disse ele ao skirl. — Agora, volte para o esconderijo antes que eles estejam aqui.
Gundar afundou no mato e, mais uma vez, Will se lembrou de uma baleia na superfície submergindo. Mas ele não teve tempo para refletir sobre o assunto. Horace fez pressão na sua manga.
— Vamos — ele disse brevemente, e liderou o caminho até o final do caminho.
Horace desceu nas árvores a poucos passos para sair da visão. Will simplesmente permaneceu ao lado da pista, puxou para cima seu capuz sobre sua cabeça e puxou a capa em torno dele. Ele segurou seu arco em sua mão esquerda, com um par de flechas prontas, entre os dedos da mão direita. Ele olhou para o mato e notou que Horace tinha coberto o seu escudo branco esmaltado com um pano verde. Ele assentiu aprovando. Com tão pouca luz, não poderia haver brilho do branco para avisar os scottis.
Ele ficou tenso quando de repente os ouviu chegando. Havia o barulho maçante dos pés se movimentando na espessa camada de neve seca. Horace viu seu movimento involuntário.
— Eles estão aqui? — perguntou suavemente.
— A qualquer momento. Continue calado — Will avisou-o.
Colocou o capuz ligeiramente para trás para que pudesse ouvir mais claramente. Agora, ele poderia ouvir o som macio de botas contra a neve seca. Ficou imóvel ao lado de um tronco de árvore grande, os olhos na abertura escura entre as árvores que marcava a curva no caminho, a vinte metros de distância.
Uma figura apareceu. Indistinta e borrada com a neve caindo e com opaca luz, logo poderia ser reconhecida como o general scotti, MacHaddish. Seus homens seguiram logo atrás dele, em quatro pares. Will esperou até que todos eles estivessem claros na curva, em seguida, saiu para o centro da pista, colocando uma flecha na corda e trazendo o arco a meia altura.
— Arqueiro do Rei! — Gritou ele, caso houvesse alguma dúvida em suas mentes. — Fique onde estão.
Houve um momento de surpresa entre os scottis chocados conforme a estranha figura de repente se tornou visível na frente deles. MacHaddish ouviu os gritos de comando, mas não fazia sentido. As palavras “Arqueiro do Rei” não significavam nada para ele. Will poderia muito bem ter gritado “Rissoles do Rei”.
A verdade era, o excelente plano de Will teria funcionado perfeitamente, se os scottis tivessem entendido sua parte em tudo. Em Araluen, a mera presença de um arqueiro muitas vezes seria suficiente para resolver uma questão como essa sem lutar. Infelizmente, os scottis, no seu país remoto do norte, tinham sido envolvidos em muito poucas relações com os arqueiros e assim não tinham nenhum temor deles. Eles foram tomados de surpresa pela súbita aparição de Will e, por um momento, congelaram.
Will viu a hesitação inicial entre os scottis e relaxou um pouco, sorrindo para si mesmo enquanto agradecia as gerações passadas de arqueiro que tinham construído uma reputação tão notável.
Então, tudo correu muito mal.
MacHaddish recuperou seu momento de surpresa. Sua mão direita chegou à volta por cima do ombro e fechou no punho maciço de sua espada, deslocando-a livre de sua espada em um movimento tão suave e rápido que devia ter sido ensaiado centenas de vezes no passado.
— Na cha’rith Nambar! — Ele gritou, brandindo a enorme lâmina circulando-a no ar.
Seus homens, galvanizados na ação, ecoaram as palavras, o grito de guerra do clã MacHaddish. O grito subiu de oito gargantas, e MacHaddish atirou-se para frente para a figura indistinta na pista à frente dele. Dois dos seus homens seguiam de perto conforme ele arrancava. Os outros se viraram para enfrentar Gundar e seus escandinavos quando saíram da vegetação rasteira com machados girando.
Will, diante de um general scotti armado e aparentemente enfurecido, trouxe o arco à pressão total instintivamente. No último momento, ele lembrou suas próprias instruções para os escandinavos e, pouco antes de liberá-lo, mudou o ponto de mira do centro do peito do general para o seu pulso direito.
A flecha queimou através dos tendões e nervos no punho, o choque imediato da ferida privou a mão de todos os sentidos, entorpecendo o braço e roubando toda a força de MacHaddish para brandir a espada enorme. Com um grito de dor assustado, ele se dobrou, deixando cair a espada pelo caminho enquanto segurava seu punho direito com a mão esquerda.
Mas Will não tinha mais tempo para a MacHaddish. Os outros dois scottis estavam quase em cima dele. Ele recarregou e disparou sua flecha em um segundo movimento, derrubando um deles para a neve, morto em seu caminho. Então, o outro estava em cima dele, gritando de ódio e vingança, a espada voltando para um golpe mortal. Will se atirou para o lado, batendo na neve profunda com seus ombros e rolando, descartando o arco enquanto isso, sua mão direita, puxando a faca de caça enquanto rolava de pé novamente.
Mas o golpe scotti tinha sido interceptado pelo escudo de Horace. A lâmina dobrou e rasgou um corte enorme no pano de cobertura. O scotti levou a espada de Horace em seu próprio escudo pequeno enquanto Horace o pressionava em resposta. Mas ele não estava de forma alguma preparado para os movimentos velozes do cavaleiro de Araluen. Mesmo que o scotti preparava para revidar, ele percebeu que já estava atrás no ritmo da luta e a espada do homem alto estava cortando em volta dele novamente. Ele bloqueou desesperadamente com o escudo, grunhindo conforme a força do golpe sacudia seu braço. Então, incrivelmente, outro golpe estava a caminho vindo de outro ângulo e ele teve que desviar rapidamente com sua espada.
Sentia-se como se estivesse lutando dois homens, sentiu seu intestino congelando pela morte iminente quando a espada foi agitada de seu controle e passou a girar entre as árvores.
Cegamente, ele se inclinou para alcançar o punhal no topo da bota, mas quando ele o fez, Horace plantou sua própria espada primeiro no chão e adiantou-se para lançar um corte direito sólido para o seu maxilar.
Os olhos do scotti rolaram em sua cabeça e seus joelhos desmoronaram sob ele. Ele caiu a cara na neve macia, inconsciente.
Na extremidade da pista, Will e Horace tiveram conhecimento de gritos e do choque das armas. Os scottis estavam severamente cercados e em menor número, com seis homens de frente para dez. Mas eles continuaram a lutar, ferindo dois dos escandinavos. Isso foi provavelmente um erro, como se incitasse Gundar em uma fúria de combate. Seu machado girava em torno de sua cabeça, e ele abriu um caminho através do clã, esmagando de lado a lado os escudos inadequados que eles levavam.
Havia apenas dois de pé no lado esquerdo no momento em que optaram por baixar as suas armas e pedir misericórdia. Gundar, cego e surdo com a fúria de combate, não os ouviu. Mas um dos escandinavos jogou seus braços em torno de seu skirl e o arrastou para se acalmar. Os outros escandinavos surgiram em torno dos sobreviventes do clã, derrubando as armas de suas mãos e os forçando a ficarem de joelhos.
Horace e Will trocaram um olhar, sacudindo a cabeça.
— Bem — disse Horace — não foi bem a maneira que nós planejamos.
Will estava grato de que ele tinha dito “nós” e não “você”. Ele guardou sua faca de caça.
— Não é bem assim — disse ele. — Mas pelo menos temos MacHaddish.
Olhou em volta para o local onde o general tinha afundado até os joelhos, segurando o braço direito ferido. Havia uma grande mancha vermelha na neve. Mas nenhum sinal de MacHaddish.

2 comentários:

  1. Tudo isso, para deixar o homem fugir?! Que isso!
    Ass: Bina,

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