24 de julho de 2016

Capítulo 14

Os clientes da taverna do Cracked Flagon olharam para a porta aberta e uma corrente gelada rodou para a sala cheia de fumaça, trazendo com ela uma enxurrada de neve.
— Feche a porta — rosnou um carroceiro de corpo forte do balcão, sem sequer se virar e ver quem tinha entrado.
Todos outros clientes, no entanto, se interessaram quando viram que o recém-chegado era um estranho. Os viajantes eram poucos, uma vez que as garras do inverno alcançavam o feudo de Norgate. Os campos e as estradas geralmente estavam cobertos por neve profunda e a temperatura, impulsionada pelo frio do vento constante, muitas vezes, caía abaixo de zero.
A porta fechou-se, cortando a corrente gelada vinda de fora, e as velas e o fogo se estabeleceram depois da turbulência que o vento tinha provocado. O recém-chegado jogou para trás o capuz de seu manto estampado de preto e branco e balançou uma grossa camada de flocos de neve dos seus ombros. Ele era um homem jovem, com um leve crescimento de pelos no rosto. Era um pouco menor do que a média e um corpo de construção leve.
Algo preto e branco tinha deslizado silenciosamente no lugar com ele, os olhos fixos em seu rosto, esperando por um comando. Ele apontou para uma mesa vazia, perto da frente da sala e o cão acomodou-se silenciosamente para ele, deslizando suas patas dianteiras na frente dele até que ele ficou deitado com a barriga para cima. Seus olhos continuaram a percorrer o lugar, no entanto, desmentiam sua aparência relaxada. O estranho jovem soltou seu manto e espalhou-o sobre as costas da cadeira, para secar ao calor do fogo.
Houve ainda um sopro de interesse quando os presentes viram o que o rapaz estava carregando em sua capa. Ele colocou sobre a mesa a caixa de um instrumento difícil de ser identificado. Se os viajantes eram raros no inverno tão ao norte, esse era de entretenimento, e os presentes viram a perspectiva de uma noite mais interessante do que tinham antecipado. Mesmo enfrentando o carroceiro anteriormente ranzinza com um sorriso.
— Você é músico? — o carroceiro perguntou com expectativa, e Will assentiu, sorrindo de volta.
— Um menestrel honesto, meu amigo, fazendo o seu caminho através do frio cortante dessa bela paisagem.
Era o tipo de resposta fácil, brincou Berrigan que tinha treinado ela em mais de duas semanas que eles haviam viajado juntos, parando no caminho em mais de uma dúzia de pousadas e tavernas como esta. Alguns dos outros clientes moveram-se um pouco mais para perto.
— Portanto, vamos ter uma melodia em seguida — sugeriu o carroceiro.
Houve um murmúrio de assentimento do resto da sala.
Will considerou o pedido, em seguida, levantou a cabeça para um lado por um momento. Então, ele levantou as mãos aos lábios e soprou sobre eles. Sorrindo, ele respondeu:
— É uma noite amarga lá fora, meu amigo. Minhas mãos estão perto de congelar.
— Você pode aquecê-las — outra voz lhe disse.
Ele olhou e viu que o taberneiro tinha saído de trás do bar para colocar uma caneca fumegante de cidra quente temperada em cima da mesa na frente dele. Will envolveu as mãos em torno do recipiente quente e acenou com apreço quando ele sentiu o aroma da bebida.
— Sim. Isto certamente irá funcionar — respondeu ele.
O taberneiro piscou para ele.
— Por conta da casa, é claro — disse ele.
Will assentiu. Não era mais do que o devido. A presença de um trovador garantiria que o negócio fosse excelente na pousada naquela noite. Os clientes ficariam e beberiam mais. Will tomou um gole longo da sidra, estalou os lábios apreciativamente e em seguida, começou a desatar as correias de fixação da caixa bandola.
A madeira do instrumento era fria ao seu toque quando ele a tirou de seu lugar de descanso e afinou o instrumento por alguns minutos. A mudança repentina do ambiente gelado para o calor da taverna tinha feito as cordas irremediavelmente fora de sintonia.
Satisfeito, ele dedilhava um acorde, fez outro pequeno ajuste e olhou ao redor da sala, atendendo aos olhares dos seus ocupantes cheios de expectativa com um sorriso.
— Talvez algumas músicas antes de minha ceia — ele disse para ninguém em particular, em seguida, acrescentou: — Eu suponho que tenha jantar?
— Sim, de fato, meu amigo — o taverneiro respondeu rapidamente. — Há um cozido de cordeiro que minha esposa fez, com pão fresco e batatas cozidas e temperadas com pimenta e mais vinho.
Will assentiu. Um acordo havia sido alcançado.
— Assim são algumas músicas, então a minha ceia e então mais canções. Qual música? — ele perguntou.
Houve um coro de aprovação na sala. Antes ele houvesse morrido de distância, ele lançou a introdução para Dama do sol.

“Dama do sol
O brilho do Sol dá ao seu cabelo um tom adorável
A felicidade está em seu rosto adorável
Vou segui-la e conquistar o seu amor
Minha dama do sol”
                          
Ele olhou para cima, incentivado a pequena multidão na taverna a se juntar no coro da canção de amor mais popular do país, tocando suas canecas de vinho nas mesas e cantando em voz rouca:

“Dama do Sol
Espalhe luz ao seu redor
Eu lhe peço
Eu a amo, La da da daa
Espalhe amor ao seu redor
Dama do sol
É você quem
Ilumina o sol”

Então, quando chegou ao segundo verso, fez-se o silêncio, e Will começou a cantar até o refrão novamente, quando várias vozes se juntaram com a sua mais uma vez. Era uma canção alegre, animada, ideal para iniciar uma apresentação, como Berrigan a tinha descrito.
— Não vai ser a melhor canção em seu repertório — ele disse — mas é brilhante, alegre e bem conhecida, boa para quebrar o gelo de primeira. Lembre-se, nunca se deve tocar a melhor canção primeiro. Deixe-a para depois.
Agora, como ia chegando o refrão final do quarto verso e os clientes se juntaram a ele mais uma vez, ele sentiu uma onda de prazer. Ela cresceu dentro dele enquanto ele soava o acorde final e um clamor de aplausos dos fregueses invadiu a pousada. Ele teve que se lembrar, e não a primeira vez que este era um papel, que ele estava brincando – que não era realmente um menestrel e seu objetivo na vida não era realmente os aplausos que soavam tão livremente. Embora às vezes, em momentos como este, era difícil de lembrar.
Ele tocou mais quatro canções para o grupo. Domingo de Colheita, Jessie na Montanha, Lembre-se daquele dia e A égua fugitiva, uma canção de estrada com um ritmo galopante, que fez os punhos e pés baterem por toda a sala. Quando terminou a última, ele olhou para o cão, deitado com os olhos colados a ele, e a boca formou a palavra "Dragão" para ela.
No mesmo instante, o cão se levantou nas patas traseiras, jogou a cabeça para trás e latiu muito e alto, assim como ele ensinou a fazer na semana que tinha passado na estrada. Dragão era sua palavra de alarme, o sinal para que ela latisse até que ele lhe disse para parar. Ele a chamou agora.
— O que é isso, Harley? — perguntou ele.
Harley não era o nome dela, pois ainda não tinha se decidido por um. Harley era outra palavra-chave. Ele disse que ela tinha feito bem e agora podia interromper seu ladrar. Instantaneamente, ela calou-se, o rabo batendo as tábuas do chão duas vezes no reconhecimento de que ela tinha jogado o Jogo corretamente. Will olhou para a multidão cheia de expectativa e estendeu as mãos em pedido de desculpas, sorrindo para eles.
— Desculpe, meus amigos. Minha gerente aqui diz que é hora de comer. Tivemos um longo dia no frio e ela recebe um décimo do meu salário e meu jantar.
Uma rajada de risos tocou ao redor da sala. Eles eram camponeses e sabiam reconhecer um cão bem treinado quando viam um. Eles também apreciaram maneira suave de Will de lembrar o taberneiro que a ele era devido um jantar.
Não demorou muito a chegar. Uma das meninas serviu um prato fumegante do cozido de cordeiro para a sua mesa. Sem a menção auxiliar, ela também serviu um prato de pedaços de carne, ossos e molho no chão. Will sorriu seu agradecimento a ela e acenou para o homem por trás do bar. O taberneiro, ocupado em recarregar canecas para as pessoas cuja garganta estava seca de cantar, sorriu largamente para ele.
— Será que seu cavalo precisa de cuidados, rapaz? — ele chamou, e Will respondeu, através de um bocado de cozido.
— Eu tomei a liberdade de colocar os meus cavalos em seu celeiro, taberneiro. É uma noite muito fria para que eles sejam deixados de fora.
O taberneiro acenou com o acordo e Will comeu mais. O cozido de cordeiro estava delicioso. O carroceiro que parecia tão mal-humorado quando ele chegou pela primeira vez já fez o seu caminho até a mesa onde estava sentado comendo. Will observou com interesse que ele não se atreveria a sentar-se e penetrar no seu espaço pessoal. Ele já aprendera que em tabernas como esta, as pessoas ofereciam certo respeito aos menestréis. O carroceiro grande deixou cair uma moeda de prata na frente de Will.
— A música é boa, rapaz — disse ele. — Isso é para você.
Will, a boca cheia de novo, acenou com agradecimentos. Vários dos outros clientes agora se aproximavam, cada um deixando cair algumas moedas na caixa da bandola aberta sobre a mesa. Ele percebeu que havia poucas moedas de prata entre as moedas e sentiu uma onda de satisfação mais uma vez.
— Você tem uma mão hábil no alaúde, meu rapaz — disse um deles.
— É uma bandola — Will respondeu automaticamente. — Tem oito cordas, enquanto um alaúde... — ele parou de si mesmo. — Obrigado — disse ele, e sorriu.
Quando ele terminou de comer, ele sinalizou ao cão novamente, definindo seu ladrar.
— Harley? O que você disse? — perguntou ele, e imediatamente o cão calou mais uma vez. — É tempo de entreter esta gente?
Ele olhou para os rostos sorridentes em volta dele, deu de ombros e sorriu para eles.
— Ela é uma tirana cruel — declarou ele, pegando a bandola.
Tocou por outra hora. Canções de amor, canções animadas. Canções ridículas. E uma em especial que sempre foi a sua favorita, Os Olhos Verdes do Amor. Foi um assombro, uma balada triste e cantava muito bem, embora a sua contrariedade, tropeçou ligeiramente na linha instrumental no meio oito vezes. Quando terminou, notou uma ou duas pessoas limpando seus olhos e novamente sentiu o prazer que só é conhecido por aqueles que tocam quando chegam aos corações de sua plateia. Como ele tinha tocado, as moedas tinham continuado a encontrar seu caminho para a caixa do bandola. Com alguma surpresa, ele percebeu que não teria necessidade de usar o dinheiro que Crowley tinha dado ele. Era mais do que precisava para pagar o seu próprio caminho.
O taberneiro, que tinha deixado a bancada para uma de suas meninas e veio sentar perto de Will, olhou para o relógio de água que escorria lentamente em um manto.
— Talvez um pouco mais — disse ele, e Will assentiu com a cabeça facilmente.
Dentro, ele sentiu um aperto no peito. Este foi o momento em que havia construído ao longo da noite, uma oportunidade para que os moradores falassem sobre os estranhos acontecimentos no feudo de Norgate. Era uma das vantagens de ter a aparência de um menestrel. Berrigan lhe tinha dito: “As pessoas do campo suspeitam de estranhos. Mas cante para eles por uma hora ou mais e eles pensam que te conhecem por toda a vida”.
Agora ele dedilhou uma sequência de acordes menores e começou a cantar uma canção de escárnio bem conhecida:

“Em uma vala enlameada uma bruxa embriagada
Com a voz cada vez mais desafinada
Cantou como um corvo para que todos soubessem
Do seu amor pelo feiticeiro vesgo.”

Ele sentiu a mudança na sala no momento em que começou a cantar. As pessoas trocaram olhares temerosos. Os olhos estavam abatidos e muitos realmente se afastaram dele. Ele começou o coro:

“Oh, o feiticeiro vesgo se chamava Wollyvença
E ele tinha o hálito de um bode e a barriga imensa
E um nariz que...”

Ele deixou o fim da canção no ar, como se percebendo o desconforto entre os seus ouvintes pela primeira vez.
— Sinto muito — disse ele, sorrindo para a taverna. — Há algo de errado?
Novamente, olhares foram trocados e as pessoas que apenas alguns momentos atrás estavam rindo e aplaudindo-o agora estavam dispostos a evitar o seu olhar. O carroceiro grande, obviamente incomodado, disse em um tom apologético:
— Não é o lugar ou tempo para estar tirando sarro dos feiticeiros, rapaz.
— Você não deve saber, é claro — o dono da taverna colocou, e havia um coro de parecer favorável.
Will permitiu o sorriso se alargar, mantendo sua expressão o mais inocente possível.
— Eu não devo saber o quê? — disse ele.
Houve uma pausa, então o carroceiro tomou a deixa.
— Há coisas estranhas acontecendo neste feudo estes dias, é tudo.
— E estas noites — acrescentou a mulher, e novamente um coro de acordo soou.
Atrás de sua expressão inocente, inquirindo, Will maravilhou-se com a visão de Berrigan.
— Você quer dizer... algo a ver com os feiticeiros? — ele perguntou em voz baixa.
A sala ficou em silêncio por um momento, as pessoas olhando com medo sobre seus ombros e na direção da porta, como se estivesse à espera de ver uma explosão provocada por um feiticeiro a qualquer momento. Em seguida, o taverneiro respondeu.
— Não é para nós dizermos o que é. Mas há estranhos acontecimentos em locais estranhos.
— Particularmente na Floresta Grimsdell — disse um agricultor alto e, mais uma vez, os outros concordaram. — Estranhas visões, e sons... sons que são sobrenaturais. Eles gelavam o sangue. Eu ouvi uma vez e isso é suficiente para mim.
Parecia que uma vez que sua relutância inicial fora superada, as pessoas queriam discutir o assunto, como se provocasse um fascínio que eles queriam compartilhar.
— Que tipo de coisas que você vê? — Will perguntou.
— Luzes, pequenas bolas de luzes coloridas movimentando-se através das árvores. E formas no escuro. Figuras que se movem apenas fora do alcance de sua visão.
Um pedaço de lenha caiu no fogo e Will sentiu os cabelos em seu pescoço formigar. Essa conversa de sons e formas estava começando a afetá-lo, pensou. Duzentos quilômetros ao sul, ele poderia contar piadas sobre isso para Halt e Crowley. Mas aqui, em uma noite escura na terra fria, a neve vinda do norte, com essas pessoas, parecia muito real e muito incrível.
— E o Guerreiro da Noite — disse o carroceiro.
Desta vez, o silêncio, caiu sobre a sala. Várias pessoas fizeram o sinal para afastar o mal – o carroceiro considerou todos eles, o rosto vermelho.
— Oh, acredite em mim, eu o vi bem. Só por um momento. Mas ele estava lá.
— O que exatamente estava? — Will perguntou.
— Exatamente? Ninguém sabe. Mas eu já vi. Ele é enorme. Um guerreiro de armadura, tão alto quanto duas casas. E você pode ver através dele. Ele está lá e depois vai embora antes que você esteja certo que você realmente tenha visto ele. Mas eu sei. Eu o vi, muito bem.
Seu olhar varreu a sala novamente, desafiando os outros para dizer que ele estava errado.
— Isso é o suficiente para falar agora, Barney — disse o taberneiro. — As pessoas têm um caminho a percorrer para chegar a suas casas esta noite, é melhor não falar sobre essas questões.
Desde o murmúrio de acordo, Will percebeu que não haveria mais discussão esta noite. Ele bateu uma corda na bandola.
— Bem, eu concordo, não é hora de cantar sobre feiticeiros. Talvez devêssemos terminar com uma cerca de um rei bêbado e um dragão de escalonamento?
Logo em seguida, o cão latiu outra vez e o humor negro na sala recuou imediatamente.
— O que é isso, Harley? Você concorda? Pois então, é melhor começar.
E lançou imediatamente:

“Oh, o rei bêbado de Angeleido
Podia apagar velas com um peido
Mas o mundo só conheceu sua coragem
Até que tivesse derrotado o Dragão Cambaleante...
Ah, o Dragão Cambaleante tinha quatro pernas tortas
E cambaleava por aí derrubando os legumes das hortas
E Cada vez que espirrava queimava o traseiro
Com as chamas de seu hálito de dragão!”

Risos incharam a sala e o mau humor foi dissipado quando Will estabeleceu o conto do dragão batedor de joelhos escalonado e o rei, com graves problemas digestivos. Ele estava acompanhado pelo cão latindo entusiasmado toda vez que ele cantava a palavra “dragão”, e que somava-se aos risos.
Ele nunca o faria no Castelo Araluen, pensou, mas certamente fez o truque aqui no Cracked Flagon.

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