24 de julho de 2016

Capítulo 13

Alyss estava parada perto da janela, olhando para fora sobre a paisagem sombria de neve que cercou Macindaw. Através da cobertura de nuvens de baixa altitude, ela podia ver um brilho difuso no céu oriental que lhe disse que o sol se tinha levantado. Em qualquer outro momento, ela pensou ironicamente, ela poderia muito bem ter sido fascinado pela beleza selvagem da cena, os campos brancos ladeados pela massa escura de árvores, seus topos coroados de neve.
Mas na sua atual situação, ela achou a visão sombria e deprimente. Ansiava por uma mancha de cor no mundo exterior. As paredes cinzentas do castelo eram sombrias e proibitivas, e mesmo o brasão que Keren havia escolhido para si tinha falta de cor – uma espada preta sobre um escudo de fundo branco e preto alternando em tiras diagonais.
A janela era alta, com a parte de baixo chegando quase a altura do joelho. Isso lhe proporcionou uma excelente vista para o pátio abaixo, embora geralmente houvesse poucas coisas interessantes para ver lá, apenas a alteração regular das sentinelas e uma figura passando ocasionalmente da torre de vigia para a portaria ou estábulos. Havia poucos visitantes em Macindaw nesta época do ano, que provavelmente foi o motivo de Keren ter escolhido o inverno para essa etapa do golpe.
A chave sacudiu na porta da sala exterior e ela se virou sem curiosidade. Era provavelmente um dos servos vindo para limpar os restos de seu almoço. Mas qualquer ruptura na monotonia era bem-vinda. Ela ficou surpresa, senão um pouco assustada, quando a porta abriu-se para Keren.
Sua primeira suposição era de que algo tinha acontecido para despertar as suas suspeitas uma vez mais, e ela escorregou as mãos atrás das costas, sentindo a pequena, pedra brilhante preta escondida no punho de sua manga. Sua surpresa aumentou quando ela percebeu que o renegado estava carregando uma bandeja, tendo uma cafeteira e duas canecas. Ele sorriu para ela quando fechou a porta com o pé, em seguida, moveu-se para colocar a bandeja sobre a mesa.
— Bom dia — disse ele alegremente.
Ela não disse nada, inclinando-se cautelosamente para ele, perguntando o que era isso tudo.
Espontaneamente, seus olhos caíram no bolso na cintura, onde ela sabia que ele guardava a gema azul. Ele viu o movimento e estendeu as mãos em um gesto tranquilizador.
— Sem truques. Sem mesmerismo. Eu apenas pensei que nós poderíamos tomar uma caneca de café juntos — disse ele.
Alyss olhos a cafeteira desconfiada. Talvez Keren tivesse colocado algum tipo de droga ali, uma droga que não pode ser contrariada pelo seixo estelita.
— Eu acabei de tomar café da manhã — disse ela friamente.
Keren sorriu, entendendo suas dúvidas.
— Você pensa que o café pode estar drogado? — perguntou.
Serviu um copo e tomou um gole profundo, suspirando de prazer quando provou.
— Bem, se for, é uma droga com sabor excelente.
Ele parou pensativo, como se estivesse esperando algo acontecer. Após alguns segundos, ele balançou a cabeça, sorrindo.
— Não. Eu não sinto nenhum efeito a não ser o desejo de mais um gole.
Ele pegou outra e apontou para a cadeira à sua frente.
Alyss ainda não estava convencida.
— Claro — disse ela — antes de entrar você poderia ter tomado um antídoto para qualquer droga que pudesse estar no café.
Ele balançou a cabeça, reconhecendo o ponto. Então ele disse muito agradável:
— Alyss, se eu quisesse drogar você, acha que eu viria aqui com uma caneca de café para fazer isso?
— Eu não vejo porque não — respondeu ela.
— Bem, pense no seguinte: se eu fiz plano de drogar você, por que eu iria colocá-la em alerta? Não seria muito mais simples deslizar a droga no café da manhã que você acabou de comer?
Ele indicou o copo vazio, o prato e bule na mesa esperando ser coletado, e Alyss percebeu que ele estava certo. Sua chegada com o café tinha fixado a sua guarda. Mas ela tinha comido a refeição muito feliz, sem pensar em drogas que poderiam entrar na sua cabeça.
— Eu suponho que sim — disse relutantemente.
Mais uma vez, ele apontou para a cadeira, e desta vez ela se sentou, perplexa quanto às suas motivações. Ele derramou café em um copo e apontou para ela beber. Ela fez isso, cautelosamente, sentada à beira da cadeira, alerta para qualquer coisa. O café era excelente, como tinha prometido. E, aparentemente, não era nada além de café. Ela não sentiu tontura súbita, nenhuma compulsão de falar somente a verdade. Mas, ainda assim, esperou que ele tomasse mais um gole antes de beber novamente.
O efeito pode ser cumulativo, ela fundamentou. Mais uma vez, ele parecia ler os pensamentos dela, e ele sorriu.
— Vamos beber gole a gole, se isso faz você se sentir mais segura — disse ele. — Você realmente não confia em mim, não é?
Ele sorriu para ela, mas Alyss não demonstrou reação.
— Você é um quebrador de juramento — disse ela. — Ninguém nunca vai confiar em você de novo. Nem mesmo os scottis.
Por um breve momento, ela viu a luz de dor em seus olhos, e percebeu que Keren era muito consciente do que suas ações haviam lhe custado. Ele era um exilado agora, inimigo de todos que tinha conhecido. Teria toda Araluen contra ele. As pessoas cuja confiança e respeito ele tinha ganhado nos anos de serviço seriam agora seus inimigos jurados. As pessoas que ele nunca conheceu insultariam o seu nome. E seus novos companheiros nunca iriam substituir os antigos, porque nunca iriam confiar completamente nele. Um homem que quebra seu juramento, que vira traidor uma vez, pode sempre fazer a mesma coisa de novo.
Ele sabia disso porque sabia o calibre dos homens que ele havia recrutado para sua bandeira. Homens como John Buttle. Keren nunca poderia realmente confiar em seu segundo no comando. John Buttle, Sir John como gostava de se referir a ele mesmo, iria ficar com Keren apenas enquanto se beneficiasse. Então, quando visse uma alternativa melhor, mais rentável, ele iria traí-lo.
Alyss se perguntou se era por isso que ele estava aqui agora. Keren era um líder que não tinha nada em comum com seus próprios seguidores. Eles eram brutos, homens incultos, homens sem princípios ou moral. Além de fornecer um lembrete constante de Keren do que ele tinha se tornado, que lhe proporcionaria nenhuma companhia, nenhum estímulo, nenhuma diversão.
Cercado por seus seguidores, ele estava sozinho.
Ela olhou para ele agora com um novo interesse. Talvez houvesse uma chance aqui para ela girar em torno de todo este descalabro, sem mais perdas de vidas.
— Não é tarde demais — disse ela, inclinando-se sobre os cotovelos, olhando em seus olhos. — Você pode colocar um fim nisso.
Seus olhos deslizaram longe dela. Ele não iria encontrar o seu olhar. Eu sabia, ela pensou.
— Eu não posso voltar agora — disse ele. — Só posso continuar ao longo do caminho que eu escolhi.
— Isso é ridículo! — Disse ela, com espírito considerável. — Nunca é tarde demais para admitir que você cometeu um erro! Você está preocupado com Buttle? Ele não se atreveria a disputar com você! O homem é um covarde.
Ele riu duramente.
— Eu não estou preocupado com Buttle. Nem com qualquer um dos bandidos que ele tem recrutado. Mas você mesmo disse, eu sou um quebrador de juramento. Quem vai confiar em mim agora?
— Tudo bem — ela admitiu — sua vida nunca mais será a mesma. Você cometeu um erro, e é um que pode levar anos para se esquecer. Mas se abandonar este curso agora, se declarar sua lealdade a Araluen mais uma vez, pelo menos você não será um exilado pelo resto de sua vida.
Ele não disse nada, mas ela podia ver que ele estava no pensando profundamente. Ela pressionou mais.
— Keren — ela começou. Ela usou seu nome intencionalmente. Ela precisava chegar até ele, para convencê-lo. — Você está esperando algum general scotti — ela fez uma pausa quando ele olhou para ela, de repente suspeito. Ela fez um gesto de desdém. — Ah, pelo amor de Deus, eu não sou estúpida! — disse ela, impaciente. — Um de seus homens falou o nome no outro dia.
Ele relaxou quando lembrou a ocasião e ela continuou.
— Olha, mande-o voltar. Diga-lhe que o negócio está acabado. Ou minta para ele. Diga que você continua com o plano, seja ele qual for. Apenas o segure por um tempo, e obtenha as tropas leais de volta ao castelo. Os homens que se livrou não devem estar muito longe. Will pode ajudá-lo.
Mas Keren já estava balançando a cabeça.
— É tarde demais — ele disse. — Não há mais volta. Se eu trair os scottis, eles vão me matar. Os homens de Buttle não vão lutar para me salvar. Ele vai tomar o meu lugar. O scotti não vai se importar, desde que saibam que não haverá o Castelo de Macindaw ameaçando suas linhas de fornecimento, quando eles invadirem.
Ela recuou.
— Invadir? — Repetiu incrédula. — Eu pensei que eles estavam planejando simplesmente um ataque através da fronteira.
Ele sorriu tristemente.
— Oh, não, minha querida garota. Isso é muito mais grave do que alguns conflitos e invasões. Eles pretendem ocupar o feudo de Norgate e torná-lo parte de Picta.
Ela sentiu o sangue fugir de seu rosto. Sua formação como diplomata significava que ela entendia a importância estratégica da situação. Se os scottis estavam a ocupar Norgate, o caminho estaria aberto para qualquer ataque aos feudos vizinhos, e Araluen nunca poderia tolerar isso. Seria desencadear uma guerra que se arrastaria por anos, sangrando ambos os países.
— Keren — disse ela, inclinando-se novamente e levando as mãos dele nas dela para mostrar sua sinceridade para ele — você tem que parar com isso!
Quando ele começou a sacudir a cabeça, ela levantou a voz zangada.
— E pare de dizer que é tarde demais! Não é tarde demais! Pelo amor de Deus, eu vou falar para você. Pare com isso agora e eu vou falar com o próprio rei.
— Apenas uma garota como você? — Disse ele ironicamente.
Alyss caiu para trás com a réplica irritada que saltou aos lábios.
— Você esquece, eu sou uma diplomata — respondeu. — E a palavra de uma diplomata carrega muito peso, mesmo com o rei. Se você desistir desta loucura agora, farei tudo que puder para ajudá-lo. Juro.
Houve um barulho na fechadura da porta, e um dos homens de Keren abriu a porta e entrou. Keren olhou para ele, sua face escura com raiva.
— Saia, maldito! — Ele se revoltou.
O homem fez um gesto pedindo desculpas, mas permaneceu na porta.
— Desculpe, senhor Keren, mas Sir John pensou que você deveria saber. O general scotti está se aproximando do castelo.
Keren se levantou rapidamente, a bandeja chocalhando quando ele empurrou a mesa em sua pressa. Ele apontou rapidamente para o homem, que saiu da sala, deixando a porta aberta atrás dele.
— Bem — Keren disse — parece que a sorte está lançada.
Alyss tentou mais uma vez.
— Keren, eu posso ajudá-lo. Confie em mim.
Ele sorriu novamente, mas ela percebeu o sorriso era uma máscara da dor que ele estava sentindo.
— Você sabe, até dois dias atrás, isso poderia ter sido verdadeiro. Mas o senhor Syron morreu na noite de anteontem.
Alyss levantou-se.
— Ele está morto? — perguntou ela.
Keren assentiu.
— Eu não queria que isso acontecesse desse jeito, mas é culpa minha. Portanto, a menos que você possa trazer um morto de volta à vida, você realmente não pode me ajudar nisso.

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