29 de junho de 2016

Capítulo 5

O mundo estava de cabeça para baixo e balançando. Gradualmente, à medida que os olhos de Evanlyn entravam em foco, ela percebia que estava pendurada de cabeça para baixo, e seu rosto a centímetros do ombro esquerdo de um cavalo. A posição invertida fez o sangue martelar dolorosamente em sua cabeça, um martelamento que era acentuado pelo trote firme e vigoroso que o cavalo mantinha. Ele era castanho, ela notou, e seu pelo era longo e desgrenhado. A pequena área que ela podia ver era emaranhada com suor e lama seca. Alguma coisa dura batia na carne macia de sua barriga a cada passo balançante que o cavalo dava. Tentou se contorcer para aliviar a pressão e seus esforços foram recompensados com um forte golpe na parte detrás de sua cabeça. Ela pegou o aviso e parou de se contorcer.
Virando sua cabeça para trás, ela podia ver a perna esquerda do seu sequestrador. Abaixo dela a neve remexida da trilha passava rapidamente. Ela percebeu que seu corpo inconsciente tinha sido jogado sem a menor cerimônia na frente de uma sela.
Lembrou-se agora: o ligeiro ruído atrás dela, o borrão de movimento quando ela começou a girar. Uma mão, cheirando a suor, fumo e pelos, tapando sua boca para impedi-la de gritar. Não que houvesse qualquer pessoa ao alcance de sua voz para poder ouvir, ela pensou com pesar.
A luta tinha sido breve, com o seu agressor arrastando-a para trás para tirar-lhe o equilíbrio. Ela tentou se livrar chutando e mordendo. Mas a luva grossa do homem fez suas tentativas de morder inútil, e seus chutes foram ineficazes já que ela foi arrastada para trás. Finalmente, houve um instante de uma dor cegante atrás de sua orelha esquerda, e depois a escuridão.
Enquanto ela pensava no golpe, tornou-se ciente de que a área atrás de sua orelha esquerda era outra fonte de dor. O desconforto de ser carregada sem fazer nada já era ruim o suficiente. Mas a incapacidade de ver qualquer coisa, para ver o homem que a fez prisioneira era pior. Na posição de bruços em que estava não se podia ver todas as características da terra em que estavam de passando.
Então, se ela fugisse, não teria a menor de ideia de qualquer ponto de referência que pudesse ajudá-la a refazer seus passos.
Discretamente, ela tentou torcer a cabeça para o lado, para obter um olhar do cavaleiro montado atrás dela. Mas ele obviamente sentiu o movimento e ela sentiu um golpe na parte de trás da cabeça. Apenas o que ela precisava, pensou tristemente. Percebendo que não havia futuro em contrariar seu captor, Evanlyn caiu para baixo, tentando relaxar os músculos e montar o mais confortavelmente possível. Era uma tentativa razoavelmente ruim. Mas pelo menos quando ela deixou cair à cabeça para baixo, o pescoço e músculos do ombro sentiram algum alívio.
O solo passou por baixo dela: a neve remexida pela frente cascos do cavalo, mostrando a grama encharcada marrom que estava por baixo. Eles estavam fazendo o seu caminho em declive, ela percebeu como o cavaleiro conseguiu controlar o cavalo para transformar a parte mais íngreme do que o normal da trilha em um passeio.
Ela sentiu o cavaleiro se inclinar para trás longe dela, como ela deslizou para frente, viu seus pés avançando contra os estribos e como ele se inclinou para trás para compensar e ajudar no equilíbrio do cavalo.
Apenas à frente deles, visível de sua posição de bruços, tinha uma mancha de neve que havia derretido e novamente congelado. Era liso e gelado e os cascos do cavalo foram até lá antes que ela pudesse emitir qualquer som de aviso. O cavalo escorregou para baixo, não foi possível verificar o seu progresso. Ela ouviu um grunhido assustado do cavaleiro e ele se inclinou mais para trás, mantendo as rédeas tensas ainda para pânico do cavalo.
Eles deslizaram. Em seguida, continuaram andando pela mancha de gelo e o cavaleiro fez com que o cavalo voltasse ao trote firme, mais uma vez.
Evanlyn registrou o momento. Se isso acontecesse novamente, poderia dar a ela uma chance de escapar. Afinal, ela não estava amarrada no cavalo, percebeu. Estava apenas pendurada como uma trouxa de roupas velhas. Se o cavalo caísse, ela poderia estar fora e longe antes que o cavaleiro se recuperasse. Ou assim pensava ela.
Talvez felizmente para ela, pois não podia ver o arco pendurado nas costas do piloto, nem a aljava cheia de flechas que pendia do seu lado direito, o cavalo não caiu.
Houve mais algumas seções íngremes, e um par de outras ocasiões quando escorregou. Mas em nenhuma dessas ocasiões, fez o cavaleiro perder o controle ou o cavalo fazer mais do que relincho de alarme e de concentração.
Finalmente, eles chegaram ao seu destino. Ela sabia que tinham chegado quando o cavalo escorregou até parar e ela sentiu uma mão em seu colarinho, levantando-a acima e mais, para mandá-la direto na neve úmida que cobria o chão. Ela caiu desajeitadamente, enrolando-se no processo, e aconteceu durante vários segundos antes que ela pudesse recuperar a sua presença de espírito e ter tempo para olhar ao seu redor.
Eles estavam em uma clareira onde um pequeno acampamento tinha sido criado. Agora ela podia ver seu sequestrador quando ele desmontou da sela. Ele era um homem baixo e corpulento, vestido de peles, um casaco de peles, na cabeça um estranho chapéu cônico de peles. Debaixo do casaco usava calças disformes feita de um tipo fino de feltro, com botas macias até o joelho.
Ele caminhou em direção a ela agora. Suas feições eram afiadas olhos amendoados que demonstrava que tinha anos de procura por longas distâncias na direção do vento e o brilho de uma terra dura. Sua pele era escura, quase marrom por causa da exposição ao sol, e as maçãs do rosto eram altas. O nariz era curto e largo, e os lábios eram finos. Sua primeira impressão foi que era um cara cruel. Então, ela alterou o pensamento. Era simplesmente um cara insensível. Os olhos não mostravam nenhum sinal de compaixão ou mesmo interesse por ela, o cavaleiro estendeu a mão e agarrou a coleira, obrigando-a a ficar de pé.
 Levanta — ele disse.
A voz era grossa e gutural de sotaque, mas ela reconheceu a única palavra na língua escandinava. Foi basicamente semelhante à linguagem Araluen e ela passou meses com os escandinavos em todo caso. Ela permitiu-se ser levantada. Ela era quase tão alta quanto o homem, notou, com uma ligeira sensação de surpresa. Mas, como ele era pequeno, a força no braço que a arrastou de pé era demasiado óbvia.
Agora, ela notou o arco a aljava, e foi instintivamente que não tinha surgido nenhuma chance para que ela tentasse fugir. Ela não tinha dúvida de que o homem era perito em arco e flecha. Havia algo totalmente capaz sobre ele, percebeu. Ele parecia tão confiante, tão no controle. O arco pode simplesmente ter o marcado como um caçador. A espada longa e curvada montada em seu quadril esquerdo, disse que ele era um guerreiro.
Seu estudo sobre o homem foi interrompido por um coro de vozes do campo. Agora que ela teve tempo para olhar, viu outros cinco guerreiros, similarmente vestidos e armados.
Seus cavalos, pequenos e peludos, foram amarrados a uma corda pendurada entre duas árvores, e havia três pequenas tendas colocadas ao redor da clareira, feito de um material que parecia ser feltro. Um fogo crepitava em um pequeno círculo de pedras fixado no centro da clareira e os outros homens foram agrupando em torno dela.
Eles se levantaram em surpresa quando ela foi empurrada na direção deles.
Um deles adiantou-se, um pouco à parte das outras pessoas. Esse fato, e o tom de comando na sua voz, marcaram-no como o líder do pequeno grupo. Ele falou rapidamente com o homem que tinha capturado ela. Ela não conseguia entender as palavras, mas o tom era inconfundível. Ele estava irritado.
Enquanto ele era, obviamente, o líder do pequeno grupo, era igualmente óbvio que o homem que a trouxe ali era também relativamente alto no comando. Ele se recusou a ser intimidado por palavras com raiva do outro homem, respondendo em tom igualmente estridente e gesticulando em direção a ela. Os dois em pé, nariz com nariz, tornando-se cada vez mais alto na sua discordância.
Ela roubou um rápido olhar sobre os outros quatro homens. Eles haviam retomado os seus lugares ao redor do fogo agora, seu interesse inicial no cativeiro terem abrandado. Assistiram a discussão com interesse, mas sem nenhuma preocupação aparente. Um deles voltou a virar alguns galhos verdes com carne fresca. A gordura e os sucos caiam da carne em direção as brasas, enviando assim uma nuvem de fumaça perfumada.
O estômago de Evanlyn roncou baixinho. Ela não tinha comido nada desde o café da manhã magro que tinha compartilhado com Will. A partir da posição do sol, à tarde deve ter atrasado até agora. Ela calculou que tinham viajado cerca de três horas pelo menos.
Finalmente, a discussão parecia estar resolvida e em favor de seu captor. O líder jogou suas mãos no ar zangado e se virou, caminhando de volta ao seu lugar pelo fogo e caindo numa posição de pernas cruzadas. Ele olhou para ela, em seguida, acenou com desdém para o outro homem. Seu destino, ao que parece, estava em suas mãos.
O cavaleiro retirou uma corda de couro cru de seu arco de sela e rapidamente correu duas voltas no pescoço. Então, ele arrastou-a para um grande pinheiro na borda da clareira e colocou a corda nele. Ela tinha espaço para se movimentar, mas não muito longe em qualquer direção.
Ele virou-se para ela, empurrando-a, e agarrou suas mãos, forçando-os atrás das costas e cruzando os pulsos uns sobre os outros. Ela resistiu. Mas o resultado foi outro duro golpe em sua cabeça. Depois disso, ela permitiu que lhe amarrasse as mãos com um curto pedaço de couro cru. Ela estremeceu e murmurou um protesto como os nós foram dolorosamente apertado. Foi um erro. Outro golpe em sua cabeça ensinou-a a permanecer em silêncio. Ela ficou indecisa, mãos amarrada e presa por seu pescoço numa árvore. Estava estudando a melhor maneira de se sentar quando o problema foi resolvido por ele. O cavaleiro chutou seus pés para fora e jogou-lhe na neve. Isso, pelo menos, trouxe um par de risadas baixa dos homens ao redor do fogo.
Pelas próximas horas ela sentou sem jeito, com as mãos dormentes. Os seis homens, agora, pareciam lhe ignorar. Comeram e beberam. Quanto mais bebiam, mais violento se tornavam. No entanto, ela notou que, mesmo parecendo estar bêbados, sua vigilância não relaxava por um segundo. Um deles estava sempre em guarda, do lado de fora o brilho do fogo pequeno e que se deslocava constantemente para acompanhar o vento do campo de todas as direções. Os guardas revezavam a intervalos regulares, ela notou, sem qualquer dissidência ou necessidade de persuasão. Todos eles pareciam tomar um rumo muito igual.
Conforme crescia a noite, os homens começaram a retirar-se para as tendas pequenas de feltro. Eles estavam em forma de cúpula e quase na cintura, assim seus ocupantes tiveram que rastejar para eles através de uma entrada baixa. No entanto, pensou com inveja, eles estariam provavelmente muito mais quentes do que ela estaria, sentada aqui fora.
O fogo morreu e um dos homens, não aquele que havia capturado-lhe, andou em direção a Evanlyn e jogou um pesado cobertor em cima dela. Era áspero e carregava o cheiro de seus cavalos, mas era grata pelo calor. Mesmo assim, não era suficiente para o conforto. Ela se encolheu contra a árvore, o cobertor sobre seus ombros, e preparou-se para uma noite extremamente desconfortável.

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