29 de junho de 2016

Capítulo 21

General Haz’kam, comandante da força de invasão Temujai, olhou por cima de sua refeição quando seu assistente entrou na tenda. Mesmo Nit’zak não sendo um homem alto, ele teve que vergar-se para passar através da baixa abertura. O general fez um gesto para as almofadas que estavam espalhadas no tapete no chão e Nit’zak abaixou-se para se sentar em uma delas, soltando um suspiro de alívio. Ele tinha ficado na sela nas últimas cinco horas, verificando acima e abaixo o comprimento da coluna Temujai.
Haz’kam empurrou a tigela perfumada do cozido de carne que tinha comido para o outro homem e indicou para ele comer. Nit’zak acenou em agradecimentos, pegou uma tigela menor no tapete entre eles e colocou vários punhados de comida nela, estremecendo ligeiramente a mão em contato com a comida quente. Ele selecionou um grande pedaço e colocou em sua boca, mastigando com vontade e acenando com apreciação.
— Bom — disse ele finalmente.
O general Haz’kam nunca tinha trazido nenhuma de suas três esposas de campanha com ele, e ele era um excelente cozinheiro. Considerava essa capacidade como a de maior importância durante uma campanha, mais do que qualquer beleza física. Ele acenou com a cabeça, arrotando baixinho e empurrando sua própria tigela para longe. A mulher avançou rapidamente para frente para removê-la, em seguida, retornou a sua posição contra a parede curva da tenda.
 Então — perguntou o general. — O que você achou?
Nit’zak transformou seu rosto uma expressão de desagrado, não pela comida, mas pelo assunto sobre o qual estava para reportar.
 Eles bateram-nos outra vez esta noite — respondeu. — Desta vez, em dois lugares. Uma vez na ponta da coluna. Soltaram um pequeno rebanho de cavalos lá. Vai durar a metade do dia de amanhã para recuperá-los. Em seguida, outro grupo entrou do lado costeiro e queimou umas meias dúzia de vagões de abastecimento.
Haz’kam olhou com surpresa.
— A partir da costa? — Ele perguntou, e seu assistente assentiu.
Até agora, as incursões montada pelos escandinavos havia sido iniciada a partir das colinas densamente arborizadas das estreitas planícies costeiras. Os invasores atacavam uma parte indefesa da coluna e em seguida retiravam-se para a cobertura das florestas e os montes onde a perseguição seria demasiado arriscada. Esta nova eventualidade iria complicar as coisas.
 Eles parecem ter vários de seus navios no mar — o assistente disse a ele. — Eles ficam fora de vista durante o dia, depois quando escurece nos roubam e as tropas de terra nos atacam. Então eles se retiram para o mar.
Haz’kam sondou com a língua um pedaço de carne entalado entre dois dentes de trás.
— E, é claro, não podemos segui-los.
Nit’zak assentiu.
— Isso significa que agora vamos ter de cobrir ambos os lados da coluna — disse ele.
Haz’kam murmurou uma maldição baixa.
— E nos atrasar também — retrucou.
Todas as manhãs, as horas foram desperdiçadas formando a grande coluna em fileiras disciplinadas para marchar. E, claro, uma vez que a marcha começava, o ritmo era limitado pelas lentas seções da coluna, que eram os carros de abastecimento e o comboio de bagagem. Tinha sido muito mais rápido simplesmente mover-se como uma grande massa.
Nit’zak concordou.
— Esse é o problema de ter a tela do campo a cada noite.
Haz’kam tomou um gole profundo da bebida fermentada de cevada, em seguida, entregou o cantil de couro para Nit’zak.
 Não é o que eu esperava — disse ele. — Eles estão muito mais organizados do que nossa inteligência levou-nos a crer.
Nit’zak bebeu profundamente em gratidão. Ele deu de ombros. Em sua experiência, a inteligência era geralmente imprecisa no melhor e no pior dos casos absolutamente errada.
 Eu sei — falou. — Tudo o que tinha ouvido falar sobre essas pessoas levou-me a acreditar que eles simplesmente nos atacariam em um ataque frontal, sem qualquer estratégia. Eu meio que esperava que seria concluída com eles até agora.
Haz’kam ponderou.
— Talvez eles ainda estejam reunindo a sua força principal. Acho que não temos alternativa senão continuar como estamos. Imagino que eles vão finalmente formar um exército quando chegarmos a sua capital. Apesar de agora vamos ter mais tempo para fazer isso.
Nit’zak hesitou por um momento com a sugestão seguinte.
— Claro, General, nós poderíamos simplesmente continuar como estamos, e aceitar as perdas que seus ataques estão causando. Eles são bastante sustentáveis, você sabe.
Foi uma sugestão Temujai tipicamente insensível. Se a perda de vidas ou suprimentos poderiam ser compensadas por uma maior velocidade, poderia muito bem valer a pena optar por esse curso. Haz’kam balançou a cabeça. Mas não por qualquer sentimento de cuidado para as pessoas sob seu comando.
 Se nós não respondermos, não teremos uma forma de saber quando eles vão nos bater com um grande ataque — ressaltou. — Eles poderiam ter centenas de homens nas montanhas e se escolhessem a mudança de ataques de picada de agulha para um grande ataque, estaríamos em apuros. Estamos muito longe de casa, você sabe.
Nit’zak acenou com aquiescência. Essa ideia não tinha ocorrido a ele. Ainda assim, ele hesitou um pouco.
— Esse não é o tipo de coisa que nós fomos levados a acreditar, que eles eram capazes de fazer — ressaltou ele, e os olhos de Haz’kam encontraram o seu.
 Não mesmo — disse ele baixinho, e quando os olhos do jovem desviaram, ele acrescentou — faça os homens continuarem na formação em cada dia de marcha. E suponho que agora é melhor colocar sentinelas na direção do mar durante a noite também.
Nit’zak murmurou o seu assentimento. Ele hesitou alguns segundos, se perguntando se este era um daqueles momentos em que seu comandante queria continuar a falar e passar a beber por algumas horas. Mas Haz’kam mandou-o embora com um gesto de mão. Nit’zak pensou que o general parecia cansado. Por um momento, pensava sobre os anos que passaram juntos em campanha e percebeu que Haz’kam já não era um homem jovem. Nem ele era, pensou, como a dor nos joelhos testemunhou. Ele abaixou a cabeça em uma saudação perfunctória, levantou-se com outro gemido mal suprimido, agachando-se, para a entrada da barraca.
Ao longe, ouviu homens gritando. Olhando em direção de onde veio o barulho, viu uma brilhante de fogo contra o céu da noite. Ele amaldiçoou. Os escandinavos estavam invadindo novamente, pensou.
Uma tropa de cavaleiros passou por ele ruidosamente, dirigindo-se para o local do ataque. Ele viu-os ir, tentado por um momento a se juntar a eles, mas resistiu à tentação quando percebeu que o tempo que eles levariam para atingir o ponto do ataque, o inimigo já estaria muito longe.

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