29 de junho de 2016

Capítulo 15

Quando eles chegaram ao monte, Halt parou para olhar para trás. Erak parou ao lado dele, mas ele agarrou o braço do homem maior e o empurrou em direção à cerca onde os dois cavalos estavam amarrados.
Continue! — Gritou.
No vale abaixo deles, podia ouvir cornetas de alarme sonoro e, fraca, o som dos gritos.
Na encosta da colina abaixo, podia ver o movimento entre as árvores como os Temujai que tinham se escondido em postos de escuta em torno da encosta já se dirigiam para cima em busca dos dois intrusos.
Ninho de vespas — murmurou para si mesmo.
Ele estimava que deve haver pelo menos meia dúzia de cavaleiros no morro abaixo dele, a posição para cima. A maior parte era, obviamente, formando no próprio campo, tendo em vista a posição em torno da base do morro e pegar ele e Erak entre duas forças perseguindo. Sozinho e montado em Abelard, ele estava confiante de que pudesse fugir facilmente. Mas sobrecarregados pelo escandinavo, não estava tão certo.
Ele tinha visto a habilidade do homem como um cavaleiro, que era praticamente inexistente. Erak parecia permanecer na sela por força de uma enorme quantidade de força de vontade e de resto pouco mais. Halt sabia que ele teria de chegar a algum tipo de tática de adiar, para retardar a busca para baixo e dar-lhe tempo de Erak voltar para a força maior de escandinavos.
Estranhamente, apesar de terem sido inimigos nominais até agora, o pensamento de abandonar o escandinavo para os cavaleiros perseguidores Temujai nunca lhe ocorreu. Ele olhou para trás para onde tinham amarrado o cavalo de Erak. Abelard, é claro, não precisava amarrar.
Ele viu com alguma satisfação, que o capitão conseguiu saltar para a sela e estava sentado desajeitadamente montado. Halt acenou uma mão agora em um gesto inequívoco para ele.
Vamos! Gritou. Vai! Vai! Vai!
Erak não precisou de nenhum segundo a mais. Ele virou o cavalo para enfrentar descidas, balançando perigosamente fora de um lado, como ele fez para conseguir manter em seu lugar apenas por pegar na crina e agarrar com as pernas poderosas em torno do cavalo. Então, metade dentro e metade fora da sela, ele levou o cavalo a descer a encosta, derrapando e deslizando na neve macia molhada, desviando perigosamente entre as árvores. Em um estágio, Erak esqueceu de que o cavalo se conduzia para os ramos de um enorme pinheiro carregado de neve. Houve uma explosão de neve e tanto cavalo e cavaleiro surgiu revestido em pó branco e grosso.
Halt balançava suavemente na sela de Abelard e o cavalo pouco fiado ordenadamente. Halt sentou facilmente quando Abelard deslizou, marcou, derrapou e recuperou o equilíbrio, a ganhar sobre o outro cavalo e cavaleiro em cada passo.
Ele vai ter a sorte se sobreviver mais de cinquenta metros, Halt pensou como Erak montava, meio fora de controle, desviou e derrapou e caiu entre as árvores. Parecia apenas uma questão de tempo antes que o cavalo e o cavaleiro colidissem com um dos grandes troncos de pinheiro.
Ele pediu Abelard a um maior esforço e o cavalo respondeu imediatamente. Ele empatou com o cavalo e cavaleiro mergulhando para parar, inclinando-se para um lado, foi capaz de agarrar as rédeas à direita. Erak há muito havia abandonado e foi agarrado a vida no arco de sela.
Agora, pelo menos, Halt poderia exercer algum controle sobre o pequeno mergulho de cabeça do outro cavalo. Abelard, de pé firme e ágil, levou-os através das árvores e Halt deixou a escolha para ele inteiramente. O chumbo rédea empurrou e puxou seu braço, mas ele se agarrou a ela desesperadamente, forçando o outro cavalo a seguir as trilhas de Abelard. Abelard, como tinha sido treinado para fazer, escolheu o mais direto e, ao mesmo tempo, o caminho mais claro abaixo da montanha. Eram dois terços do caminho para baixo agora e Halt estava começando a sentir-se mais otimista sobre suas chances de escapar, quando ouviu gritos e o som das cornetas malditas por trás deles. Ele olhou rapidamente para trás, mas as árvores densamente crescentes obscureceram sua visão. No entanto, ele sabia que a súbita explosão de som anunciava o aparecimento da prossecução Temujai no topo da montanha.
E sabia que era só uma questão de tempo antes que a revisão o alcançasse, assim como ele havia alcançado o escandinavo volumoso sobre o cavalo pequeno. Um ramo fino tinha batido em seu rosto, trazendo lágrimas aos olhos e punindo-o por tirar sua atenção da direção que ele estava dirigindo. Ele balançou a cabeça para se livrar do acompanhamento da chuva de neve que o ramo tinha trazido com ele, então, vendo o caminho a seguir era clara, ele se virou de novo brevemente para fazer incentivo para Erak.
Mantenha segurando — ele gritou e o escandinavo prontamente fez exatamente o oposto, liberando seu aperto com uma mão para que ele pudesse fazer uma confirmação.
Não se preocupe comigo! — Gritou. — Eu estou bem!
Halt balançou a cabeça. Francamente, ele tinha visto sacos de batatas que poderia sentar-se um cavalo melhor do que Erak. Ele questionou a forma como o escandinavo conseguia manter os pés no convés de um exigente navio. As árvores foram diluindo em torno deles agora, notou. Então ouviu a nota zurrar de um dos chifres Temujai a sua esquerda e percebeu que o primeiro dos grupos próximos ao redor da base da montanha do acampamento devia estar próximo da posição deles. Seria uma coisa correr perto, ele pensou sombriamente. Seu ligeiro aumento na pressão do joelho enviado Abelard delimitadora ainda mais rápido. De trás, ouviu um grito assustado de Erak como ele quase perdeu o equilíbrio novamente. Outro relance disse-lhe que o escandinavo ainda estava montado, e que estourou no chão entre as montanhas.
Ele tinha razão. Era uma estreita corrida. O cavaleiro líder do grupo Temujai já tinha aparecido sobre o terreno plano entre as montanhas. Eram quase duas centenas de metros de distância. Halt arrastando o cavalo de Erak brutalmente, tocou Abelard com seu calcanhar e passou os dois cavalos a galope para trás ao longo da via que eles tinham seguido no início do dia.
No solo mais claro agora, ele poderia olhar para trás mais facilmente. Ele viu pelo menos uma dúzia de cavaleiros a persegui-los. Por um momento, o arqueiro grisalho tinha um sentido diferente de déjà vu, sua mente corria de volta todo o ano para o momento em que ele estava dirigindo uma manada de cavalos roubados com outra parte da Temujai uivando pelo seu sangue atrás dele. Ele sorriu. Obviamente os cavalos tinham sido roubados. Ele simplesmente não podia suportar decepcionar Horace quando lhe contou sobre seu encontro precedente com os cavaleiros orientais. Sentiu no momento que o menino tinha sido bastante desiludido por um dia.
Agora ele aliviou Abelard, permitindo que o outro cavalo nivelasse com eles, e atirou as rédeas para o jarl Escandinavo, que bateu e deu uma guinada na sela ao lado dele. Surpreendentemente, Erak pegou. Não havia nada de errado com seus reflexos, em todo caso, Halt pensou.
Continue! — ele gritou com o escandinavo.
... O que você tem... ... ... em mente? — Erak respondeu com irregularidades, as palavras balançantes fora dele quando ele foi lançado e bateu na sela.
Indo retardá-los — Halt respondeu brevemente. — Não pare para assistir. Basta manter-se tão duro como você pode!
Erak rangeu os dentes, como ele desceu pesadamente sobre a sela.
— Isso é tão difícil... ... Como eu posso...? — Respondeu ele.
Mas Halt já estava balançando a cabeça. O arqueiro tinha seu arco longo de todo os ombros e foi brandindo na mão direita.
Erak viu o que estava por vir, um momento demasiado tarde para fazer qualquer coisa sobre ele.
— Não! — Ele começou. — Não, você...!
Mas então o arco bateu para baixo na garupa de seu cavalo com um estalo sonoro e a fera saltou para frente, pulando.
A profanação que Erak estava preparando para Halt foi perdida na sua elaboração quando ele se agarrou na sela mais uma vez para manter seu equilíbrio. Por um segundo ou dois, ele ficou furioso. Então percebeu que ainda estava na sela, que poderia manter o seu lugar neste mesmo ritmo acelerado. Assim, quando o cavalo começou a abrandar a uma velocidade mais confortável, ele bateu a mão grande na traseira por várias vezes, dirigindo-o.
Halt assistiu com satisfação como seu companheiro passou a frente, incitando o cavalo a maiores esforços. Em poucos segundos, Erak sumiu em uma curva no caminho que foi formado entre duas das colinas e estava fora de vista.
Então, em resposta a um sinal joelho, Abelard deu voltas sobre as patas traseiras, girando em um semicírculo, para que chegasse a parar em um ângulo reto com a direção que estava seguindo. Em um instante, o cavalo tinha ido de um galope para executar uma parada completa.
Agora ele ficou parado com o seu mestre em pé nos estribos, uma flecha pronta em seu arco enorme. Ele lhes permitiu fechar-se um pouco mais longe, avaliando o ritmo a que eles estavam diminuindo a distância entre ele e os outros, estimando quando precisava libertar. Ele fez isso sem pensar, permitindo que os instintos e os hábitos arraigados de anos de prática interminável assumissem por ele. Quase sem perceber, lançou a flecha, navegando em um arco raso para os perseguidores.
Eram cento e cinquenta metros dele quando a flecha atingiu o cavaleiro. Ele deslizou para o lado para o chão, tentando manter a sua influência sobre as rédeas e fazer o seu cavalo ir para baixo. O cavaleiro diretamente atrás dele, totalmente tomado pela surpresa, não teve chance de evitar o cavalo caído de seu líder. Ele e seu cavalo vieram abaixo, bem como, acrescentando que o emaranhado de pernas, braços e corpos que rolou em uma confusão de neve lançada.
Os cavaleiros atrás deles foram atirados na mais completa confusão, com os cavaleiros tentando arrastar seus cavalos para longe da confusão pela frente. Cavalos mergulharam, ficando no caminho um do outro, deslizando na neve, indo em todas as direções para evitar o acidente. Com essa confusão, Halt já estava galopando para longe, o arredondamento da curva e indo atrás de Erak.
Lentamente, os Temujai recuperaram a ordem. O líder tinha recuperado os seus pés e mancava em um círculo, soprando e bufando descontroladamente. O cavaleiro estava na neve no centro de um círculo de vermelho. Agora, os outros podiam ver a causa de todos os problemas: a flecha preta e pesada. Acostumado a usar o arco com habilidade mortal, eles não estavam familiarizados com a sensação de estar sendo alvos.
Talvez, eles perceberam, seguir os dois cavaleiros que fugiram não fosse uma boa ideia. Os Temujai não eram covardes. Mas eles não eram bobos também.
Eles tinham acabado de ver a evidência clara da sua misteriosa precisão. Classificaram-se para fora e partiram em busca de novo, mas não tão ansiosamente quanto antes, e não tão rapidamente.
Atrás deles, segundo o piloto, que colidiu com o líder caído, foi deixado em uma vã tentativa de pegar o cavalo do líder. Seu próprio tinha quebrado o pescoço na queda. Ele não parecia em demasiada pressa para retomar a perseguição.

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