29 de junho de 2016

Capítulo 14

— Espere aqui — Halt disse. — Eu vou descer para olhar mais de perto.
 Para o inferno com o “espere aqui” — Erak disse a ele. — Eu vou com você.
Halt olhou para o escandinavo grande, sabendo que seria inútil argumentar. Ainda assim, ele fez a tentativa.
— Suponho que não fará diferença se eu apontar que vou ter que ser o mais discreto possível?
Erak balançou a cabeça.
— Nem um pouco. Eu estou levando de volta um relatório para o Oberjarl. Quero um olhar mais próximo dessas pessoas, ter uma ideia do que estamos enfrentando.
 Eu posso dizer contra o que você está lutando — Halt disse sombriamente.
 Eu vou ver por mim mesmo — respondeu o jarl teimosamente, e Halt deu de ombros, finalmente cedendo.
 Tudo bem. Mas mova-se com cuidado, e tente não fazer muito barulho. O Temujai não são idiotas, você sabe. Eles têm olheiros nas árvores ao redor do campo, bem como sentinelas no perímetro.
 Bem, você acabou de me dizer onde eles estão e eu vou evitá-los — Erak respondeu, com um pouco calor. — Posso ser discreto quando preciso.
 Assim como você pode montar, suponho — Halt murmurou para si mesmo.
O escandinavo ignorou o comentário, dando continuidade ao brilho obstinadamente dele. Halt encolheu os ombros.
— Bem, vamos logo com isso.
Eles amarram os cavalos em uma árvore, em seguida, começaram a trabalhar seu caminho através das árvores para o vale abaixo deles. Eles tinham ido a poucas centenas de metros, quando Halt se voltou para o escandinavo.
 Existem ursos nestas montanhas? — Perguntou ele.
Seu companheiro assentiu.
— Claro. Mas está cedo demais para que eles se movam ao nosso redor. Por quê?
Halt soltou um longo suspiro.
— Só uma vaga esperança, realmente. Há uma possibilidade que, quando os Temujai ouvirem você bater em torno das árvores, eles possam pensar que você é um urso.
Erak sorriu, apenas com a boca. Seus olhos eram tão frios como a neve.
 Você é uma pessoa muito divertida. Eu gostaria de rachar seu cérebro com meu machado um dia.
— Se você conseguisse fazê-lo silenciosamente — disse Halt.
Então ele virou-se e continuou a liderar o caminho para baixo do morro, um fantasma entre as árvores, deslizamento de um pedaço de sombra para o próximo, mal perturbando uma sucursal ou um galho quando ele passou.
Erak tentou, sem sucesso, coincidir com o movimento silencioso do arqueiro. Com cada um de seus pés deslizando na neve, cada chicote de um ramo que passava, os dentes de Halt trincavam. Ele tinha apenas determinado que teria que deixar o escandinavo para trás uma vez que tem uma curta distância do acampamento Temujai quando vislumbrou algo fora de sua alçada nas árvores. Rapidamente, ele levantou a mão para Erak parar. O grande escandinavo não compreendeu a natureza imperativa do gesto, mantendo-se em movimento até que estava ao lado Halt.
 O que é isso? — perguntou ele. Ele manteve a voz baixa, mas para Halt parecia um berro que ecoou entre as árvores.
Ele colocou sua própria boca próxima ao ouvido do escandinavo e sussurrou, com uma voz quase inaudível.
— Nas árvores.
Era uma técnica Temujai familiar: sempre que uma força acampava durante a noite, jogavam uma tela escondida, dois homens ficavam de guarda para dar o alerta precoce de qualquer tentativa de ataque surpresa.
Ele e Erak acabaram de passar por tal posto, de modo que agora estava à sua esquerda e um pouco atrás deles. Por um momento, Halt brincou com a ideia de continuar a descer o morro, então ele descartou. A tela é geralmente implantada em profundidade. Só porque eles tinham passado um posto não quer dizer que não havia outros antes deles. Decidiu que poderia ser melhor cortar suas perdas e extrair-se o mais silenciosamente possível, confiando a escuridão para escondê-los. Isso significaria abandonar a ideia de um olhar mais atento na força Temujai, mas não poderia ser ajudado. Além disso, juntamente com Erak, era improvável que iria ficar muito mais perto sem ser visto, ou, mais provavelmente, de ouvido. Ele inclinou-se para o outro e falou baixinho, mais uma vez.
 Siga-me. Vá devagar. E preste atenção onde você põe os seus pés.
A neve debaixo das árvores foi coberto de galhos mortos e pinhas. Várias vezes, como eles fizeram o seu caminho em declive, ele estremeceu quando Erak tinha pisado, forte, em galhos caídos, quebrando-os com rachaduras.
Silenciosamente, Halt voava entre as árvores, movendo-se como um espectro, a deslizar para a cobertura depois que ele tinha ido algumas cinquenta passos. Ele olhou para trás e acenou para o escandinavo, assistindo com um momento de apreensão de como o grande homem movia-se, balançando sem jeito quando ele colocou seus pés com um cuidado exagerado. Finalmente, incapaz de vê-lo por mais tempo, Halt olhou ansiosamente para a esquerda, para ver se havia algum sinal de que os homens no posto de escuta tinham visto ou ouvido falar deles.
E ouviu um estalo alto, seguido por uma praga abafada, a partir da colina abaixo dele. Erak pisou em um ramo podre partido ao meio sobre a neve em frente a ele.
 Calma — murmurou Halt a si mesmo, na esperança desesperada de que o grande homem teria o sentido de permanecer imóvel. Em vez disso, Erak feito o erro fundamental que guerreiros treinados quase sempre faziam. Ele correu, na esperança de que a velocidade pudesse ajudá-lo, e que o movimento súbito lhe desse uma distância do Temujai no posto de escuta.
Soou uma mensagem por cima e um voo de flechas se chocou com a árvore atrás da qual o escandinavo tinha se escondido. Halt olhou ao redor de sua árvore. Ele podia ver duas formas na escuridão. Um deles foi se afastando, soando uma buzina. O outro estava pronto, uma flecha na corda do seu arco, olhos fixos no lugar que Erak estava se escondendo, esperando o escandinavo se mover. Esperando para deixar o eixo voar mortalmente para ele.
De alguma forma, Halt tinha que dar uma chance de Erak escapar. Ele chamou baixinho:
— Eu vou sair e distraí-lo. Assim que eu fizer, você vai para a próxima árvore.
O escandinavo assentiu. Agachou-se um pouco, se preparando para fazer uma corrida para ele. Halt chamou novamente.
 Só para a próxima árvore. Não mais — disse ele. — Isso é tudo que você vai ter de tempo antes que ele se volte para você. Acredite em mim.
Novamente, o escandinavo assentiu. Ele tinha visto a velocidade e a precisão com que a sentinela Temujai começou o primeiro tiro de distância. Ele questionou como iria ficar mais longe do que a árvore próxima. A manobra de distração da sentinela só funciona uma vez. Esperava que o arqueiro tivesse outra coisa em mente.
Desaparecendo agora, ele podia ouvir as notas da buzina soar o alarme quanto a outra sentinela correu para baixo, pedindo reforços. Seja o que Halt fizer, pensou, é melhor fazê-lo em breve.
Erak viu a forma difusa do arqueiro quando ele entrou no claro atrás da árvore. Erak esperou um batimento cardíaco, depois correu, as pernas bombeando na neve, por último um mergulho de corpo inteiro atrás do grosso tronco de pinheiro assim que uma flecha assobiou por, pouco mais de sua cabeça. Seu coração batia rápido, apesar de ter abrangido mais de dez metros em sua corrida até a colina. Ele olhou em volta para Halt e viu o arqueiro, de volta a cerca de cinco metros mais longe. Ele tinha o seu próprio arco pronto agora, uma flecha pronta. Seu rosto estava amarrado em uma carranca de concentração. Sentiu os olhos do escandinavo sobre ele e chamou através do espaço de intervenção.
 Dê uma olhada. Cuidadosamente, não lhe dê o suficiente de um alvo para atirar. Veja se ele está na mesma posição.
Erak balançou a cabeça e um olho afiado ao redor do fuste da árvore. O guerreiro Temujai ainda estava de pé, onde tinha estado, o seu arco pronto. Ele segurou a mão no alto, pronto para atirar quando um dos dois se movesse. Halt, por outro lado, teria de passar para o claro, a visão do homem e, em seguida atirar. Até o momento ele havia realizado as duas primeiras ações, se errasse na terceira estaria morto.
 Ele não mudou — Erak falou para o arqueiro.
 Diga-me se ele mudar — Halt falou baixinho no retorno. Deitado de barriga para baixo na neve, com apenas uma fração do rosto salientes ao redor da árvore, Erak assentiu.
Atrás de sua árvore, Halt encostou-se a casca áspera e fechou os olhos, respirou profundamente. Este teria que ser um tiro instintivo. Imaginou novamente a figura escura do Temujai, recortadas contra o fundo mais claro da neve. Lembrou-se da posição, fixando-a em seu cérebro, deixando sua mente assumir o controle de suas mãos, dispostas a mira e solte para tornar-se uma sequência instintiva. Ele forçou sua respiração a se estabelecer em um ambiente calmo, o ritmo lento, sem pressa. O segredo da velocidade não era a pressa, ele disse a si mesmo. Em sua mente, ele observava o voo da flecha como iria atirar. Imaginou que uma e outra vez até que parecia ser uma parte dele, uma extensão natural do seu próprio ser.
Então, em um estado quase de transe, ele se moveu. Suavemente. Ritmicamente. Pisando fora para o claro, girando em um movimento fluido de modo que seu ombro esquerdo estava na direção do alvo, a mão direita puxou para trás a corda, mão esquerda empurrando o arco afastado até que ele estava pronto. Com o objetivo de atirar em memória. Nem mesmo viu a figura escura nas árvores até que a flecha já estava solta, já a divisão do ar no seu caminho ao alvo.
E, quando finalmente viu o arqueiro na sua visão consciente, sabendo que o tiro foi bom.
O eixo pesado foi para casa. O Temujai caiu de costas na neve, o seu próprio tiro de meio segundo mais tarde, foi inofensivo para os topos dos pinheiros.
Erak ficou de pé, a respeito da pequena, figura-cinza camuflada com algo próximo a admiração. Percebeu que já havia uma segunda flecha na sequência do arco. Ele ainda não tinha visto o arqueiro fazer isso.
 Pelos deuses — ele murmurou, soltando uma mão pesada no ombro do pequeno homem. — Estou contente que você está do meu lado.
Halt sacudiu a cabeça brevemente, reorientando a sua atenção. Ele olhou com raiva para o grande escandinavo.
 Eu disse que você prestasse atenção onde põe os seus pés — disse ele acusadoramente.
Erak encolheu os ombros.
 Eu fiz isso — respondeu ele tristemente. — Mas enquanto eu estava ocupado vendo o chão, bati a minha cabeça em um galho. Quebrei em dois.
Halt ergueu as sobrancelhas.
— Eu suponho que você não esteja falando sobre sua cabeça — murmurou.
Erak franziu a sugestão.
 Claro que não — respondeu ele.
 Mas é uma pena — Halt disse-lhe, em seguida, fez um gesto até a colina. — Agora vamos sair daqui.

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