29 de junho de 2016

Capítulo 12

Eles levantaram acampamento cedo na manhã seguinte e começaram a descer em direção ao caminho que iria levá-los através da fronteira, mais uma vez. Horace tinha oferecido a Evanlyn o cavalo de batalha preto que havia pertencido a Deparnieux. Quando ela tinha protestado que este era um animal muito grande, ele sorriu timidamente.
 Talvez. Mas eu estou acostumado a Kicker. Ele conhece os meus caminhos.
E isso foi o fim da questão. O prisioneiro montou um dos cavalos que haviam tomado no acampamento Temujai. O segundo foi levando as embalagens e materiais que, até agora, tinha sido levado por Puxão. Naturalmente, o cavalo de arqueiro era agora o orgulho de seu mestre há muito tempo desaparecido.
Quando chegaram mais perto de uma linha de árvores no fundo da colina, Puxão mostrou a sua felicidade, mais uma vez, jogando a cabeça e relinchando.
Halt sorriu.
 Estou feliz que ele esteja feliz — disse ele. — Mas espero que ele não esteja pensando em manter isso todo o caminho.
Will sorriu em resposta e inclinou-se no pescoço do cavalo pequeno.
— Ele vai se estabelecer em breve — disse ele. Ao toque, Puxão dançou alguns passos e atirou a cabeça novamente. Surpreendentemente, Abelard copiou suas ações.
 Agora o meu cavalo está fazendo isso também — disse Halt, mais do que um pouco surpreso. Ele acalmou Abelard com uma palavra quieta, então se virou para Will novamente. — Você parece ser popular entre os cavalos do mundo, de qualquer maneira. Eu pensei...
Sua voz foi embora e ele não terminou a frase. Will viu o seu corpo enrijecer em atenção e o arqueiro se torcer na sela, olhando para as árvores, as quais estavam agora perto dos dois lados.
 Merda! — Ele murmurou baixinho. Ele virou-se para Horace e Evanlyn, andarem para trás e levarem o cavalo do prisioneiro, mas antes que ele pudesse falar, houve uma briga de movimento nas árvores e um grupo de guerreiros armados saíram a público por trás deles, bloqueando sua retirada.
Halt virou rapidamente para frente mais uma vez, como um segundo grupo surgiu das árvores, abanando para os lados e se deslocando para cortá-los em todas as direções.
— Escandinavos! — exclamou Will, quando ele reconheceu os capacetes com chifres e escudos de madeira redondo. Os ombros de Halt caíram em um gesto de desgosto consigo mesmo.
 Sim. Os cavalos têm tentado nos alertar, só que eu não percebi.
Uma figura corpulenta, usando um capacete enorme com chifres e com uma acha de lâmina dupla jogada com negligência, por cima do ombro direito, se adiantou.
Atrás deles, Halt ouviu o sussurro sinistro de aço em couro quando Horace desembainhou a espada. Sem se virar, ele disse:
 Ponha de volta, Horace. Acho que há muitos deles, até mesmo para você.
Como Horace tinha se movimentado, o machado enorme subiu de imediato para a posição pronta. Agora, que ele falou, Will reconheceu a voz familiar.
 Eu acho que nós queremos que vocês desçam dos cavalos, se você não se importa.
Incapaz de se conter, Will deixou escapar:
— Erak!
E o homem deu um passo mais perto, olhando a segunda figura envolta em frente dele. O capuz tinha obscurecido rosto e o jarl não o reconheceu. Agora, podia distinguir as características do rapaz e franziu a testa quando percebeu que havia algo de familiar em outro dos cavaleiros.
Ele não tinha reconhecido Evanlyn, envolta em uma capa contra o frio. Agora, no entanto, tinha certeza era ela. Ele amaldiçoou silenciosamente sob sua respiração, depois se recuperou.
 Desçam — ele ordenou. — Todos vocês.
Olhou o círculo de homens de volta com os quatro cavaleiros desmontados. O quinto, ele notou com algum interesse, foi amarrado ao seu cavalo e não poderia cumprir. Ele apontou para dois de seus homens para obter o prisioneiro para baixo da sela.
Halt jogou para trás o capuz sobre a sua capa e Erak estudou a face sombria e barbuda. Agora que ele desmontou, o homem era surpreendentemente pequeno, particularmente contra a própria forma de Erak, corpulento. Will foi jogar para trás seu próprio capuz, mas Erak o deteve com um gesto de mão.
 Deixe-o por um momento — disse ele em voz baixa. Ele não sabia quantos de seus homens poderiam reconhecer o ex-escravo que tinha escapado de Hallasholm meses atrás, mas por agora, alguma coisa lhe disse que quantos menos fizessem a ligação, melhor seria.
Ele olhou advertidamente para Evanlyn.
 Você também — ele ordenou, e ela inclinou a cabeça em concordância. Erak voltou a olhar para trás para Halt.
 Eu já o vi antes — disse ele.
Halt assentiu.
 Se você está dizendo, jarl Erak, nós nos vimos brevemente na praia pelos pântanos — disse ele, e o reconhecimento ocorreu nos olhos do jarl. Não era o rosto do homem que tinha atingido um acorde em sua memória, e sim, a maneira como prendeu a si mesmo e o arco maciço que ele carregava ainda. Halt continuou: — Não era bem uma distância entre nós, se bem me lembro.
Erak resmungou.
— Eu me lembro que estávamos bem na linha de tiro do seu arco — falou.
Halt assentiu com a cabeça, reconhecendo o ponto. O rosto do escandinavo escureceu com raiva quando ele olhou mais uma vez o arco e a aljava de setas penduradas no cinto de Halt.
 E agora você tem até o mesmo negócio sujo — disse ele. — Apesar o que esses dois têm a ver com isso, está além de mim. — Acrescentou em tom perplexo, empurrando um polegar a Will e Evanlyn.
Agora foi a vez de Halt olhar perplexo.
— Negócio sujo?
Erak deu um ronco enojado.
— Eu vi você com esse arco, lembra? Sei o que você pode fazer. E acabei de ver mais da sua obra na Passagem da Serpente.
Entendimento alcançou Halt. Lembrou-se da visão dos corpos abandonado no pequeno forte na fronteira. Esse deve ser o negócio sujo a que este escandinavo estava se referindo.
Desde que a guarnição havia sido morta pelos arqueiros e Erak sabia das habilidades de Halt com um arco, ele havia saltado para uma rápida, e não muito lógica conclusão.
 Não é o nosso trabalho — disse ele, sacudindo a cabeça.
Erak aproximou-se dele.
 Não? Eu os vi lá. Marcas de flecha. E nós seguimos suas pegadas de lá.
 Então, você pode ter seguido — Halt falou calmamente — mas se você é algum tipo de rastreador, saberia que havia apenas dois de nós. Encontramos a guarnição na passagem do morto. E nós seguimos as pistas de um grande grupo que os mataram.
Erak hesitou. Ele não era um perseguidor. Era um capitão de mar. Mas um dos homens que tinha ido com ele era um caçador ocasional. Enquanto ele não tem as habilidades estranhas que um arqueiro havia desenvolvido para a interpretação de trilhas, Erak agora se lembrou que o seu homem tinha dito algo sobre a possibilidade de haver dois grupos.
 Então — disse perplexo com o rumo dos acontecimentos — se você não fez isso, quem foi?
Halt apontou um polegar ao prisioneiro.
— Ele e seus amigos — disse ele. — Ele estava em uma festa Temujai ontem. Houve um grande grupo que atacou a guarnição da fronteira, em seguida, seis deles vieram para a Escandinávia.
 Temujai, você diz? — Erak perguntou-lhe. Ele sabia do povo guerreiro do leste, é claro, mas tinha sido há décadas que eles tinham vindo dessa forma em todos os números.
 Matamos alguns deles — Halt disse a ele. — Dois escaparam e nós capturamos um de presente.
Erak pisou para onde o preso estava as mãos amarradas na frente dele. Ele estudou o homem apresentado, face marrom de pele e as peles que o homem usava.
 Ele é um Temujai, tudo bem... Mas o que eles estão fazendo aqui? — Perguntou, quase para si mesmo.
 Isso é o que eu estava me perguntando — Halt respondeu.
Erak olhou para ele com um lampejo de raiva. Ele odiava estar confuso. Preferia um problema simples, do tipo que poderia resolver com o seu machado.
— Para que a bagagem? — ele retrucou. — O que você está fazendo aqui?
Halt o encarou uniformemente.
— Eu vim pelo menino — falou calmamente.
Erak olhou para ele, então para a figura menor ao lado dele, o rosto ainda largamente ocultado pelo capuz cinza manchado. Sua raiva desvaneceu-se tão rapidamente como se tivesse queimado.
 Sim — disse ele, num tom mais calmo — ele disse que você viria.
Como a maioria escandinavos, Erak valorizava lealdade e coragem. Outro pensamento lhe atingiu e ele não perguntou por algum tempo.
 Na praia — disse ele. — Como você sabia onde encontrar-nos?
 Você deixou um de seus homens para trás — disse Halt. — Ele me disse.
A descrença era evidente no rosto de Erak.
 Nordel? Ele teria cuspido em seu olho antes que lhe dissesse alguma coisa.
 Eu acho que ele pensou que me devia — contou calmamente Halt. — Ele estava morrendo e tinha perdido a sua espada, então dei de volta para ele.
Erak foi falar, então hesitou. Escandinavos acreditavam que, se um homem morresse sem uma arma na mão, sua alma estaria perdida para sempre. Parecia que o arqueiro sabia sobre a crença.
 Então, estou em dívida — falou finalmente. Depois de uma pausa, ele continuou: — não tenho certeza de como isso afeta a situação atual, no entanto.
Ele esfregava sua barba, pensativo, olhando para o guerreiro Temujai pouco feroz, observando todos como um falcão amarrado.
— Eu ainda gostaria de saber o que este rapaz e seu bando estavam fazendo.
 Isso é o que eu tinha em mente — Halt disse a ele. — Eu estava planejando deixar os meus companheiros aqui na fronteira da Teutônia. Então pensei que poderia voltar com o nosso amigo aqui e encontrar o resto dos Temujai e ver quantos deles existem.
Erak bufou.
— Você acha que ele vai dizer? — perguntou. — Eu não sei muito sobre os Temujai, mas sei quanto a isso: você pode torturá-los até a morte e eles nunca vão te dizer qualquer coisa que eles não querem.
 Sim. Ouvi dizer isso também disse Halt. Mas pode haver um caminho.
 Ah, pode? — O jarl perguntou com desdém.  — E o que esse caminho poderia ser?
Halt olhou para o guerreiro a cavalo. Olhava a sua discussão com algum interesse. Halt sabia que ele falava a língua de negociação, mas não tinha ideia de quanto da língua comum pudesse entender. Como membro de um grupo de reconhecimento, era provável que tivesse algum domínio da língua. Ele pegou o braço do jarl e levou-o a poucos passos de distância, fora do alcance da voz.
 Eu pensava que poderia deixá-lo escapar — disse ele suavemente.

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