29 de junho de 2016

Capítulo 11

Após o jantar, Halt juntou o pequeno grupo. O vento tinha aumentado com o início da noite e misteriosamente assobiava entre os ramos dos pinheiros. Era uma noite clara, e a lua brilhava acima deles.
— Will e eu estávamos discutindo — ele lhes disse. — E eu decidi que, a nossa discussão diz respeito a todos nós, e é justo lhes dizer o que eu estava pensando.
Horace e Evanlyn trocaram olhares perplexos. Ambos tinham pensado simplesmente que o mestre e o aprendiz estavam matando o tempo perdido. Agora, ao que parece, havia outra coisa a considerar.
— Em primeiro lugar — Halt continuou, vendo que ele tinha toda a atenção deles — meu objetivo é fazer com que você, Will, e a prin... — ele hesitou, parando antes que usasse o título de Evanlyn. Todos tinham concordado que seria mais seguro para ela continuar com o seu nome falso até que voltassem para casa. Ele se corrigiu. — Will e Evanlyn, e Horace, é claro, atravessem a fronteira para fora da Escandinávia. Como fugitivos, vocês estão em perigo considerável se os escandinavos recapturarem vocês. E, como todos sabem, o perigo é ainda maior para Evanlyn.
Os três ouvintes acenaram. Will tinha dito a Halt e Horace sobre o risco de Evanlyn se Ragnak descobrisse sua verdadeira identidade como filha do rei Duncan. O oberjarl tinha jurado um juramento de sangue para o Vallas, o trio de deuses selvagens, que governou a religião escandinava, no qual ele prometeu a morte de qualquer parente do Rei Araluen.
— Por outro lado — Halt disse — estou profundamente preocupado com a presença dos Temujai aqui na fronteira da Escandinávia. Eles não chegaram a este ponto oeste, em vinte anos, e a última vez que eles fizeram, colocaram todo o mundo ocidental em risco.
Agora, ele realmente tinha a atenção deles, percebeu.
Horace e Evanlyn endireitaram-se e inclinaram-se um pouco mais perto dele. Ele viu o olhar perplexo no rosto do jovem guerreiro na fogueira.
— Certamente, Halt, você está exagerando, não? — Horace perguntou.
Will olhou para o seu amigo.
— Isso foi o que eu pensei também — disse ele calmamente — mas aparentemente não.
Halt balançou a cabeça com firmeza.
— Eu desejava que estivesse. Mas se os Temujai estão movendo-se com vigor, é uma ameaça para todos os países, incluindo Araluen.
— O que aconteceu da última vez, Halt? — Foi Evanlyn que falou agora, com a voz incerta, a preocupação evidente nela. — Você estava lá? Você quis lutar com eles?
— Eu lutei com eles e, eventualmente, contra eles — afirmou categoricamente. — Havia coisas que deveria aprender com eles e fui enviado para fazê-lo.
Horace franziu a testa.
— Tais como...? — Perguntou ele. — O que os Arqueiros esperam aprender com um grupo de cavaleiros selvagens?
Horace, deve ter admitido ter uma ideia um pouco exagerada do grau de conhecimento do Corpo de Arqueiros. Simplificando, pensava que sabia quase tudo o que valia a pena conhecer.
— Você quis saber como eles fizeram os seus arcos, não é? — Disse de repente. Lembrou-se de ver as curvas realizadas pelos cavaleiros e pensou em como eles eram semelhantes às suas. Halt olhou para ele e assentiu.
— Em parte. Mas havia algo mais importante. Fui enviado para fazer comércio com eles por alguns de seus garanhões e éguas. Os cavalos de arqueiros de hoje foram originalmente criados a partir dos rebanhos Temujai — explicou. — Nós achamos seu arco recurvo interessante, mas quando você considera o quão difícil e demorado é fazer, não oferece nenhuma melhora significativa no desempenho do arco. Mas os cavalos eram uma questão diferente.
— E eles ficaram felizes com a troca? — perguntou Will. Enquanto falava, ele virou-se para estudar o cavalo alguns passos atrás dele. Puxão, vendo-o virar para olhar, relinchou uma saudação macia. Agora que Halt mencionou, havia uma clara semelhança com os cavalos que tinha visto no campo Temujai.
— Eles não quiseram! — Halt respondeu com um sincero agitar da cabeça. — Eles guardavam zelosamente suas propriedades. Ainda sou provavelmente um ladrão de cavalos entre a nação.
— Você os roubou? — Horace perguntou, em tom levemente reprovador.
Halt escondeu um sorriso, e respondeu.
— Deixei o que eu considerava um preço justo — ele lhes disse. — Os Temujai tinham outras ideias sobre o assunto. Não estavam interessados em vender a qualquer preço.
— De qualquer forma — Will disse impaciente, que indeferiu a questão de saber se os cavalos tinham sido comprados ou roubados — o que aconteceu quando o exército invadiu?
Halt agitou a pequena pilha de brasas entre eles com a ponta de uma vara carbonizada até que uma das poucas línguas da chama cintilou nas brasas.
Eles estavam indo mais para o sul. Invadiram a nação Ursali e os Reinos Médios sem parar. Eram os guerreiros fatais, rápidos, incrivelmente corajosos, mas acima de tudo, altamente disciplinados. Lutaram como uma grande unidade, sempre, enquanto os exércitos que os enfrentavam quase sempre acabavam brigando em pequenos grupos de talvez uma dúzia de cada vez.
— Como puderam fazer isso? — Evanlyn perguntou.
Ela esteve entre o exército de seu pai tempo o suficiente para saber que o maior problema enfrentado por qualquer comandante em batalha estava hospedado em manter controle efetivo e manter a comunicação com as tropas sob seu comando. Halt olhou para ela, percebendo o interesse profissional atrás de sua pergunta.
— Eles desenvolveram um sistema de sinalização que permite que o seu comandante central direcione todas as suas tropas em manobras direcionadas — disse ele. — É um sistema muito complexo, baseando-se em bandeiras coloridas de diferentes combinações. Podem até funcionar durante a noite — acrescentou. — Eles simplesmente substituem as bandeiras por lanternas coloridas. Francamente, não havia nenhum exército capaz de detê-los, assim eles se dirigiram em direção ao mar. Eles cortaram o canto nordeste da Teutônia, em seguida, através da Gálica. Cada exército que enfrentou, eles derrotaram. Suas táticas superiores e disciplina os fizeram imbatíveis. Eles estavam a apenas três dias da costa de Gálica quando finalmente pararam.
— O que os impediu? — Will perguntou. Um arrepio perceptível tinha caído ao longo dos três jovens ouvintes como Halt havia descrito o avanço inexorável do exército Temujai. Na questão, o arqueiro deu uma risada curta.
— Política — disse ele. — E um prato de moluscos de água doce.
— Política? — Horace bufou de desgosto. Como um guerreiro, ele tinha um desprezo saudável para a política e os políticos.
— Isso mesmo. Foi quando Mat’lik foi o Sha’shan, ou líder supremo. Agora, entre as pessoas como os Temujai, essa é uma posição altamente instável. É tomado pelo mais forte contendor e poucos Sha’shans morreram em suas camas. Embora Mat’lik o tenha feito, foi como ele saiu — acrescentou, antes de continuar. — Como resultado, é prática normal para qualquer um que possa contestar a posição serem atribuídas tarefas que os mantenha longe da casa. Neste caso, o primo, o irmão, e o sobrinho de Mat’lik foram os candidatos mais prováveis, de modo que eram mantidos ocupados com o exército. Dessa forma, não só não poderiam chegar até a maldade em torno dele, mas todos podiam manter um olho no outro também. Naturalmente, eles não confiavam totalmente uns nos outros.
— Não era perigoso dar-lhes o controle sobre o exército? — Will perguntou.
Halt assentiu, significava que a pergunta era uma boa.
— Normalmente, poderia ser. Mas a estrutura de comando foi projetada de modo que nenhum deles tinha o controle absoluto. O irmão de Mat’lik, Twu’lik era o comandante estratégico. Mas seu sobrinho era o tesoureiro e seu primo era o intendente. Todos eles tinham reivindicações muito iguais com a lealdade dos soldados. Dessa forma, poderiam manter um ao outro na linha.
— Então onde é que as amêijoas entram? — Horace perguntou. A comida era sempre uma questão de interesse para ele. Halt recostou-se contra um tronco.
— Mat’lik adorava moluscos de água doce — lhes disse. — Tanto que ele tinha feito sua mulher lhe preparar um prato grande quando eles estavam fora de época. Parece que alguns deles estavam contaminados e ele foi tomado por um ataque terrível, enquanto comia. Ele gritou, apertou sua garganta, caiu e entrou em coma profundo. Era óbvio que ele estava muito perto da morte. Naturalmente, quando a notícia chegou ao exército, os três principais candidatos para o cargo não poderiam voltar para o tribunal Sha’shan rápido o suficiente. A sucessão era decidida por uma eleição entre os Shans sênior e sabiam que se eles não estivessem lá para distribuir as propinas e compra de votos, alguém poderia receber o prêmio.
— Então, eles simplesmente abandonaram a invasão? — Will perguntou. — Depois que eles tinham chegado tão longe?
Halt fez um gesto de desprezo.
— Eles eram um bando pragmático. Gálica não iria sair do lugar. Eles abriram caminho por lá uma vez, poderiam sempre fazê-lo novamente.
— Então o hemisfério ocidental foi salvo por um prato de amêijoas estragado? — Evanlyn disse.
O grisalho arqueiro sorriu sombriamente.
— É surpreendente como muitas vezes a história é decidida por algo tão trivial como marisco ruim.
— Onde você estava quando tudo isso estava acontecendo, Halt? — Will perguntou ao seu mestre.
Halt sorriu novamente na memória.
Acho que é um daqueles momentos que nunca esquecerei — disse ele. — Eu estava cavalgando para a costa, com um pequeno rebanho de... — ele hesitou, olhando de soslaio para Horace — ...cavalos comprados, e uma patrulha de combate Temujai estava bem atrás de mim. Eles estavam quase me alcançando. De repente, uma manhã, eles me assistiram galopar. Em seguida, simplesmente se viraram para trás e começaram a trotar até à sua pátria.
Houve um breve silêncio assim que ele terminou o conto. Halt poderia ter apostado que seria Will, que viria com a próxima pergunta, e ele não ficou desapontado.
— Assim quem se tornou o Sha’shan? — Perguntou ele. — O irmão, o sobrinho ou primo?
— Nenhum deles — respondeu Halt. — A eleição foi para um candidato azarão que teve projetos sobre os países a leste da terra indígena Temujai. Os outros três foram executados por abandonar a sua missão no Ocidente.
Ele despertou o fogo novamente, voltando aos dias quando os cavaleiros que o estavam perseguindo subitamente desistiram da perseguição e deixaram-no fugir.
— E agora eles estão de volta — disse ele, pensativo.

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