17 de fevereiro de 2016

Capítulo 13

Patrick estava na beira da pista, correndo sem sair do lugar, com a nova camiseta Nike e o short grudando de leve em suas pernas suadas. Fui lá dar um alô e avisar que não ia à reunião dos Tratores do Triatlo naquela noite no pub. Nathan estava fora e eu ficaria no lugar dele para cuidar das tarefas da noite.
— É a terceira reunião do grupo a que você não vai.
— É mesmo? — Contei nos dedos. — Tem razão.
— Você precisa ir na próxima semana. São os planos de viagem para o Norseman Xtreme. E você não me disse o que quer fazer no seu aniversário. — Ele começou a fazer alongamentos, levantando a perna no alto e apertando o joelho no peito. — Pensei em irmos ao cinema, que tal? Não quero comer muito, não enquanto eu estiver treinando.
— Ah. Meus pais estão planejando um jantar especial.
Ele segurou o calcanhar e apontou o joelho para baixo. Não pude deixar de reparar que a perna dele estava ficando estranhamente forte.
— Isso não é exatamente uma saída, certo?
— Bom, ir ao cinema também não é. De qualquer jeito, acho que devo aceitar o jantar, Patrick. Mamãe anda meio triste.
Treena tinha saído de casa no fim de semana anterior (não levou a minha nécessaire com estampa de limões – eu a recuperei na noite anterior à sua partida). Mamãe estava arrasada; na verdade, estava sendo ainda pior do que quando Treena fora para a faculdade da primeira vez. Sentia falta de Thomas como sentiria de um braço ou de uma perna amputados. Os brinquedos que enchiam a sala desde que ele era bebê haviam sido colocados numa caixa e guardados. Não havia mais dedinhos de chocolate no sofá, nem caixinhas de bebida infantil no armário. Mamãe não tinha mais motivo para ir a pé até a escola às três e quinze da tarde, nem alguém com quem conversar no curto trajeto de volta. Era a única hora em que mamãe realmente saía de casa. Agora, não ia a lugar nenhum, só ao supermercado uma vez por semana com papai.
Mamãe passou três dias andando pela casa, parecendo meio perdida, depois começou a fazer faxina com um vigor que assustou até o vovô. Ele resmungou quando ela passou o aspirador embaixo da cadeira onde estava sentado, ou bateu com o espanador no ombro dele. Treena dissera que não viria em casa nas primeiras semanas da faculdade para que Thomas pudesse se adaptar. Todas as noites, quando ela telefonava, mamãe falava com os dois e depois chorava meia hora no quarto.
— Você tem trabalhado até tarde ultimamente. Quase não vejo você.
— Bom, você está sempre treinando. Mas é um bom dinheiro, Patrick. É pouco provável que eu me recuse a ir dormir lá.
Ele não podia discutir com isso.
Eu estava ganhando mais do que já ganhara em toda a minha vida. Dobrei a ajuda que dava aos meus pais; separei uma parte para depositar em uma poupança todo mês e ainda assim ganhava mais do que podia gastar. Em parte porque eu trabalhava tantas horas que nunca estava fora da Granta House quando as lojas ainda estavam abertas. O outro motivo era, simplesmente, o fato de eu não ser muito consumista. Comecei a passar as horas livres na biblioteca, pesquisando coisas na internet.
Havia todo um mundo à minha disposição naquele computador, página após página. Aquilo começou a exercer sobre mim um canto de sereia.
Começou com a carta de agradecimento. Alguns dias após o concerto, eu disse a Will que deveríamos escrever e agradecer ao amigo dele, o violinista.
— Comprei um lindo cartão no caminho para cá — expliquei. — Você me diz o que quer dizer e eu escrevo. Trouxe minha caneta boa.
— Acho melhor não — disse Will.
— Como assim?
— Você me escutou.
— Você acha melhor não? Esse homem nos deu lugares na primeira fila. Você mesmo disse que foi fantástico. O mínimo que pode fazer é agradecer a ele.
A mandíbula de Will estava dura, imóvel.
Larguei a caneta.
— Ou você está tão acostumado a ganhar coisas que acha desnecessário agradecer?
— Clark, você não tem ideia de como é frustrante depender de alguém para escrever. A frase “escrevo em nome de” é... humilhante.
— É? Bom, melhor do que um imenso nada — rosnei. — Eu vou agradecer. Não vou mencionar você, se insiste em ser um imbecil quanto a isso.
Escrevi o cartão e coloquei no correio. Não comentei mais nada. Porém, naquela tarde, as palavras de Will ainda ecoavam na minha cabeça quando eu me desviei rumo à biblioteca e, tendo visto um computador livre, acessei a internet. Pesquisei se havia algum acessório que Will pudesse usar para escrever sem ajuda. Em uma hora, havia achado três: uma espécie de software de identificação de voz; outro tipo de software, que funcionava com o piscar dos olhos e, como minha irmã tinha dito, um dispositivo que Will poderia usar na cabeça para teclar.
Ele previsivelmente desdenhou do dispositivo para ser usado na cabeça, mas concordou que o software de voz podia ser útil e, uma semana depois, com a ajuda de Nathan, instalamos o programa no computador dele e acomodamos Will de modo que, com o teclado do computador fixado em sua cadeira de rodas, ele não precisasse de mais ninguém para digitar para ele. No começo, ficou pouco à vontade, mas quando eu disse para começar tudo com a frase “Escreva uma carta, Srta. Clark”, ele superou a questão.
Nem a Sra. Traynor conseguiu encontrar algo do que reclamar.
— Se houver outro equipamento que você ache que possa ajudar — disse ela, os lábios apertados como se não acreditasse por completo que aquilo pudesse ser algo diretamente bom — avise-nos.
Olhava Will, nervosamente, como se ele estivesse mesmo prestes a arrancar o dispositivo de sua mandíbula.
Três dias depois, assim que saí para o trabalho, o carteiro me entregou um envelope.
Abri no ônibus, pensando que fosse um cartão de aniversário adiantado, de algum primo distante. Estava escrito, em tipografia computadorizada:

Cara Clark,
Para mostrar que sou mesmo um egoísta imbecil completo.
E que agradeço muito os seus esforços.
Obrigado.
Will

Ri tão alto que o motorista perguntou se eu tinha ganhado na loteria.

* * *

Depois de passar anos naquele quartinho, com minhas roupas penduradas num corrimão no corredor, o quarto de Treena parecia um palácio. Na primeira noite que dormi lá, rodopiei com os braços abertos, apenas desfrutando o fato de que eu não conseguia encostar minhas mãos simultaneamente nas paredes. Fui a uma loja de bricolagem e comprei tintas e cortinas novas, além de um abajur e algumas prateleiras, que eu mesma instalei. Não que eu seja boa nesse tipo de coisa, acho que eu só queria ver se conseguia.
Passei a redecorar tudo e a pintar as paredes por uma hora, à noite, quando voltava do trabalho, e, ao final de uma semana, até papai teve que admitir que eu tinha feito mesmo um bom trabalho. Examinou um pouco a nova pintura, passou os dedos pelas cortinas que eu mesma instalei e pôs a mão no meu ombro.
— Você virou outra pessoa com esse trabalho, Lou.
Comprei também um novo edredom, um tapete e algumas almofadas grandonas – para o caso de alguém aparecer e pensar em descansar. Não que alguém fosse fazê-lo.
O calendário foi para trás da nova porta. Ninguém o via, só eu. Ninguém mais teria entendido o que ele significava, de todo jeito.
Fiquei meio mal com o fato de que, quando colocamos a cama de armar de Thomas ao lado da cama de Treena no quartinho, não ter sobrado qualquer espaço no chão, porém depois racionalizei: eles não moravam mais ali de verdade. E o quartinho era um lugar onde iriam apenas para dormir. Não havia razão para o quarto maior ficar desocupado durante semanas.
A cada dia que eu ia trabalhar, tentava pensar em outros lugares para onde pudesse levar Will. Não tinha nenhum plano geral, apenas me concentrava em cada dia sair com ele e tentar alegrá-lo. Havia alguns dias – dias em que seus membros queimavam ou quando a infecção o atingia deixando-o devastado e febril na cama – que eram mais difíceis que outros. Mas, nos bons dias, consegui várias vezes levá-lo para fora, para o sol da primavera. Eu já sabia então que uma das coisas que ele mais detestava era a pena que estranhos demonstravam, por isso levava-o de carro a lugares bonitos, onde, por uma hora mais ou menos, pudéssemos ser apenas nós dois. Eu fazia piqueniques e ficávamos no campo, aproveitando a brisa, longe do anexo.
— Meu namorado quer conhecer você — disse a ele numa tarde, tirando com a mão pedaços de sanduíche de queijo e picles que lhe oferecia.
Eu tinha dirigido vários quilômetros para fora da cidade, rumo ao topo de uma colina, e podíamos ver o castelo do outro lado do vale oposto, separado de nós por campos cheios de ovelhas.
— Por quê?
— Quer saber com quem tenho ficado até tarde da noite.
Estranhamente, ele achou a ideia um tanto animadora.
— O Corredor.
— Acho que meus pais também querem conhecer você.
— Fico nervoso quando uma garota quer que eu conheça os pais dela. Mas como está sua mãe?
— Igual.
— E o trabalho de seu pai? Alguma novidade?
— Não. Estão dizendo para ele agora que será na semana que vem. Em todo o caso, meus pais perguntaram se quero convidar você para meu jantar de aniversário na sexta-feira. Tudo bem informal. Só a família, na verdade. Mas, tudo bem... eu disse que você não ia querer.
— Quem disse que eu não ia querer?
— Você detesta estranhos. Não gosta de comer na frente das pessoas. E não gosta do meu namorado. Não me pareceu uma questão difícil de responder.
Eu tinha conseguido. A melhor maneira para convencer Will a fazer qualquer coisa era dizer a ele que você sabia que ele não iria querer fazê-la. A parte dele que era do contra, obstinada, não suportava isso.
Will ponderou por um instante.
— Não. Eu vou ao seu aniversário. Isso vai dar à sua mãe algo em que pensar, se não servir para mais nada.
— Mesmo? Oh, Deus, se eu contar, ela já vai começar a limpar e esfregar tudo hoje mesmo.
— Tem certeza que ela é sua mãe biológica? Não deveria ter alguma semelhança genética aí? Mais sanduíche, por favor, Clark. E ponha mais picles no próximo pedaço.
A piada era apenas parcial. Mamãe entrou em parafuso só de pensar em receber um tetraplégico. Suas mãos voaram para o rosto e ela começou a arrumar de novo as coisas no aparador, como se Will e eu fôssemos chegar minutos depois de eu ter contado a ela.
— Mas e se ele precisar ir ao banheiro? Não temos um no térreo. Eu não acho que o papai consiga carregá-lo pela escada. Eu posso ajudar... mas ia ficar meio preocupada com onde colocar as mãos. Será que Patrick pode fazer isso?
— Não precisa se preocupar com esse tipo de coisa. De verdade.
— E sobre a comida dele? Ele precisa que a comida dele tenha consistência de purê? Tem alguma coisa que não possa comer?
— Não, ele só precisa de ajuda para cortar as coisas para ele.
— Quem vai fazer isso?
— Eu. Calma, mãe. Ele é ótimo. Você vai gostar dele.
E assim ficou combinado. Nathan buscaria Will de carro e voltaria duas horas depois para levá-lo de volta para casa e cumprir as rotinas da noite. Eu me ofereci para fazer isso, mas os dois insistiram para eu “desligar” no dia do meu aniversário. Eles obviamente não conheciam meus pais.
Às sete e meia em ponto, abri a porta de casa para Will e Nathan. Will estava usando sua camisa chique e jaqueta. Não sabia se ficava satisfeita com o esforço que ele fizera, ou preocupada porque minha mãe ia passar as duas primeiras horas se atormentando por não ter se vestido adequadamente.
— Oi, pessoal.
Meu pai surgiu no corredor atrás de mim.
— Arrá. A rampa funcionou bem, rapazes?
Ele tinha passado a tarde inteira fazendo uma rampa de compensado para a escada externa.
Nathan levou com cuidado a cadeira de Will até nosso estreito corredor.
— Muito bem — disse Nathan, enquanto eu fechava a porta atrás dele. — É ótima. Já vi rampas piores em hospitais.
— Bernard Clark. — Papai estendeu a mão para Nathan e se apresentou. Estendeu-a para Will antes de retirá-la num súbito ataque de constrangimento. — Bernard. Desculpe, hum... não sei como cumprimentar um... não posso apertar a sua... — Papai começou a gaguejar.
— Uma reverência está bem — ironizou Will.
Papai ficou olhando e, ao ver que Will estava brincando, deu uma risada de alívio.
— Ah! — exclamou, e deu um tapinha no ombro de Will. — É. Uma reverência. Essa é boa. Ah!
Isso quebrou o gelo. Nathan despediu-se com um aceno e uma piscadela e empurrei Will na cadeira de rodas até a cozinha. Por sorte, mamãe segurava uma travessa, o que a eximiu de enfrentar a mesma preocupação.
— Mamãe, este é Will. Will, esta é Josephine.
— Josie, por favor. — Ela sorriu para ele, suas luvas refratárias indo até os cotovelos. — Que bom finalmente conhecer você, Will.
— Prazer em conhecê-la — disse ele. — Por favor, não interrompa o que está fazendo.
Ela deixou a travessa numa mesa e pôs a mão nos cabelos, o que, em se tratando da mamãe, era sempre um bom sinal. Pena que ela se esqueceu de tirar as luvas antes.
— Desculpe — disse ela. — Estou fazendo um assado. Tudo depende do tempo no forno, sabe.
— Na verdade, não — respondeu Will. — Não sei cozinhar. Mas gosto de boa comida. É por isso que estava ansioso por vir.
— Então... — Papai abriu a geladeira. — Como vamos fazer isso? Você tem um... copo especial para cerveja?
Eu disse a Will que se papai tivesse sofrido um acidente, certamente providenciaria o copo para cerveja antes mesmo da cadeira de rodas.
— Prioridades, certo? — disse papai.
Vasculhei a bolsa de Will até achar o copo especial.
— Cerveja está ótimo. Obrigado.
Ele deu um gole e fiquei ali na cozinha, subitamente me dando conta de como nossa casa era pequena e antiquada, com seu papel de parede dos anos 1980 e armários de cozinha gastos. A casa de Will era elegantemente mobiliada, suas coisas esparsas e bonitas. A nossa casa parecia que tinha noventa por cento de todas as coisas vindas de uma loja de 1,99. Os desenhos de Thomas, feitos em papéis com as pontas amassadas, cobriam cada superfície livre de paredes. Mas, se reparou nisso, Will não comentou. Ele e papai descobriram logo um interesse em comum, que foi a minha total falta de habilidade. Não me incomodei. Isso fez os dois felizes.
— Você sabia que uma vez ela deu marcha a ré em cima de uma baliza e jurou que a culpa foi da baliza...
— Você precisa ver quando ela abaixa a minha rampa. Eu sinto como se estivesse esquiando.
Papai rolou de rir.
Deixei-os conversando. Mamãe foi atrás de mim, agitada. Ela colocou uma bandeja com copos na mesa de jantar e então deu uma olhada no relógio.
— Onde está Patrick?
— Ele vem direto do treino — respondi. — Deve ter se atrasado.
— Ele não podia deixar isso de lado pelo menos no seu aniversário? Esse frango não vai ficar bom se ele demorar demais.
— Mamãe, vai ficar ótimo.
Esperei que ela pousasse a bandeja, depois passei os braços em volta dela e lhe dei um abraço. Ela estava rígida de preocupação. Senti uma repentina onda de afeto por ela. Não devia ser fácil ser minha mãe.
— De verdade, vai ficar ótimo.
Ela se desvencilhou de mim, deu um beijo no alto da minha cabeça e esfregou as mãos no avental.
— Queria que sua irmã estivesse aqui. Parece errado comemorar sem ela.
Para mim, não parecia. Eu estava gostando muito de ser o foco das atenções, para variar. Talvez parecesse infantil, mas era verdade. Adorei que Will e papai estivessem rindo de mim. Adorei que o jantar (do frango assado à mousse de chocolate) fosse só com meus pratos preferidos. E gostei de ser do jeito que eu quisesse ser, sem que a voz da minha irmã ficasse me lembrando de quem eu tinha sido.
A campainha tocou e mamãe agitou as mãos.
— Aí está ele. Lou, por que você não começa a servir?
Patrick ainda estava corado por causa dos exercícios na pista.
— Feliz aniversário, querida — disse, parando para me beijar.
Tinha cheiro de loção pós-barba e desodorante e a pele morna de quem acabou de sair do banho.
— Melhor ir direto para lá — Acenei com a cabeça em direção à sala de estar. — Mamãe está histérica com a hora.
— Ah — Ele olhou o relógio. — Desculpe, devo ter perdido a noção do tempo.
— Com o seu tempo você se preocupa, certo?
— O quê?
— Nada.
Papai tinha levado a grande mesa desmontável para a sala. E, seguindo minhas instruções, também havia encostado um dos sofás na outra parede, de modo que Will pudesse entrar no cômodo sem obstruções. Will manobrou a cadeira de rodas para onde mostrei e elevou um pouco o assento para ficar à mesma altura que todos. Sentei-me à esquerda dele e Patrick ficou em frente. Ele, Will e vovô se cumprimentaram com a cabeça. Eu tinha alertado Patrick para que não estendesse a mão para Will. Quando me sentei, pude notar que Will observava Patrick e pensei por um momento se ele seria tão simpático com meu namorado como tinha sido com meus pais.
Will inclinou a cabeça para mim.
— Se der uma olhada na parte de trás da minha cadeira, vai ver que tem uma coisinha para o jantar.
Olhei e enfiei a mão na bolsa atrás da cadeira de Will. Ao puxar minha mão de volta, ela trouxe uma garrafa de champanhe Laurent-Perrier.
— Você sempre deve ter champanhe no seu aniversário — disse ele.
— Ah, olha só — disse mamãe, trazendo os pratos. — Que simpático! Mas não temos taças de champanhe!
— Essas servem — disse Will.
— Eu abro a garrafa — Patrick pegou-a, retirou o arame e posicionou seus dedões embaixo da rolha.
Continuou observando Will, como se ele não fosse quem esperava.
— Se fizer assim — observou Will —, isso vai espirrar para todos os lados — Ele levantou o braço mais ou menos um centímetro, num gesto vago. — Acho que segurar a rolha e ir girando a garrafa pode ser mais seguro.
— Eis um homem que conhece o seu champanhe — disse papai. — Faça isso, Patrick. Girar a garrafa, foi isso que você disse? Bom, quem sabe?
— Eu sei— disse Patrick. — Era o que eu ia fazer.
O champanhe foi seguramente aberto e servido, e brindamos ao meu aniversário.
Vovô gritou alguma coisa que bem que poderia ser:
— Ouçam, ouçam.
Levantei-me e fiz uma mesura. Estava com um minivestido amarelo dos anos 60, evasê, comprado no brechó. A vendedora disse que devia ser da Biba, embora alguém tivesse cortado a etiqueta.
— Que este seja o ano em que a nossa Lou finalmente cresça — brindou papai. — Eu ia dizer “que ela faça alguma coisa na vida”, mas parece que finalmente ela está fazendo algo. Preciso dizer, Will, que desde que começou a trabalhar com você, ela... bem, ela realmente amadureceu.
— Estamos muito orgulhosos — disse mamãe. — E gratos. A você. Por dar o emprego a ela, quero dizer.
— Sou eu quem agradece — disse Will. E olhou de relance para mim.
— À Lou — disse papai. — E seu sucesso.
— E aos membros da família que estão ausentes — disse mamãe.
— Caramba — exclamei. — Acho que eu deveria fazer aniversário com mais frequência. Nos outros dias, vocês só me perseguem.
Eles começaram a conversar, papai contando alguma outra história contra mim, o que fez mamãe e ele rirem alto. Foi bom vê-los rir. Naquelas últimas semanas, papai parecia muito cansado, e mamãe estava de olhos fundos, distraída, como se estivesse sempre em outro lugar. Eu quis aproveitar aqueles momentos, vê-los esquecer um pouco os problemas, com piadinhas entre si e sentimento de união familiar. Apenas por um instante, pensei que eu não teria me incomodado se Thomas estivesse lá. Aliás, Treena também.
Estava tão perdida em pensamentos que levei um instante para notar a cara de Patrick. Eu estava dando comida para Will enquanto dizia algo para vovô, dobrando uma fatia de salmão defumado com os dedos e colocando-a na boca de Will. Aquela era uma parte tão automática do meu dia agora que a intimidade do gesto só me surpreendeu quando vi o choque no rosto de Patrick.
Will disse alguma coisa para papai e eu encarei Patrick, querendo que ele parasse com aquilo. À sua esquerda, vovô comia com muito gosto, fazendo o que nós chamávamos de seus “sons de comida”: pequenos gemidos e suspiros de prazer.
— Salmão delicioso — disse Will para mamãe. — Um sabor ótimo, realmente.
— Bom, isso não é algo que façamos todos os dias — disse mamãe, sorrindo — mas quisemos que hoje fosse especial.
Pare de encará-lo, eu disse a Patrick sem emitir som.
Por fim, ele captou meu olhar e olhou para outro lugar. Parecia furioso.
Dei a Will outro pedaço de salmão e, quando ele deu uma olhadela para o pão, também ofereci um pouco. Percebi então, naquele momento, que eu estava tão em sintonia com relação às necessidades de Will que eu nem precisava olhar para saber o que ele queria. À nossa frente, Patrick comia de cabeça baixa, cortando o salmão defumado em pequenos pedaços e pegando-os com o garfo. Deixou o pão.
— Então, Patrick — disse Will, talvez percebendo meu desconforto. — Louisa me disse que você é personal trainer. Como é seu trabalho?
Queria que ele não tivesse perguntado. Patrick entrou no seu linguajar de vendedor, falando sobre motivação pessoal e sobre como um corpo em forma constrói uma mente saudável. Então ele foi em frente com sua agenda de treinos para o Norseman Xtreme – as temperaturas do Mar do Norte, as taxas de gordura necessárias para a maratona, seus melhores tempos em cada área. Em geral, a essa altura da conversa eu desligava, mas tudo o que eu podia pensar naquele momento, com Will ao meu lado, era em como aquele assunto era inapropriado. Por que Patrick não respondeu alguma coisa vaga e pronto?
— Na verdade, quando Lou disse que você vinha, pensei em dar uma olhada nos meus livros e ver se há algum exercício que eu possa recomendar.
Engasguei com meu champanhe.
— Isso é um tanto específico, Patrick. Não sei se você é a pessoa certa para isso.
— Eu posso fazer treinos específicos. Sei trabalhar com lesões causadas pelo esporte. Tenho treinamento médico.
— Não se trata de uma torção no joelho, Pat. Mesmo.
— Há alguns anos, trabalhei com um homem que tinha um cliente paraplégico. Ele disse que hoje o cliente está quase totalmente recuperado. Participa de triatlos e tudo.
— Interessante — disse minha mãe.
— Ele me mostrou uma nova pesquisa feita no Canadá, segundo a qual os músculos podem ser treinados para lembrar as atividades que realizavam anteriormente. Se você os trabalhar o suficiente todos os dias, é como uma sinapse cerebral, eles voltam a funcionar. Aposto que, se fizéssemos uma boa tabela de atividades, você notaria diferença em sua memória muscular. Afinal, Lou me disse que você era um sujeito bastante ativo.
— Patrick — disse eu, alto. — Você não entende nada disso.
— Eu só estava tentando...
— Bom, não. De verdade.
A mesa ficou em silêncio. Papai tossiu e se desculpou. Vovô deu uma olhada geral, num silêncio precavido.
Mamãe fez que ia oferecer mais pão a todos, mas pareceu ter mudado de ideia.
Quando Patrick voltou a falar, havia um leve tom de martírio em sua voz.
— Era só uma pesquisa que eu pensei que pudesse ajudar. Não falo mais nisso.
Will olhou e sorriu, o rosto inexpressivo, educado.
— Com certeza vou pensar nessa pesquisa.
Eu me levantei para recolher os pratos, querendo fugir da mesa. Mas mamãe mandou que eu me sentasse, repreendendo-me.
— Você é a aniversariante — disse, como se algum dia permitisse que alguém fizesse alguma coisa. — Bernard, por que não traz o frango?
— Rá-rá. Tomara que ele não tenha batido asas, não? — Papai sorriu, mostrando os dentes numa espécie de careta.
O jantar seguiu sem qualquer outro incidente. Pude ver que meus pais ficaram completamente encantados com Will. Patrick, menos. Ele e Will mal trocaram outras palavras. A certa altura, mais ou menos quando mamãe servia as batatas assadas (e papai, como sempre, tentava roubar batatas extras), parei de me preocupar. Papai estava perguntando de tudo para Will: sobre a vida que tinha antes do acidente e até como tinha sido o acidente; Will parecia estar à vontade o suficiente para respondê-lo sem rodeios. Na verdade, fiquei sabendo de muita coisa que ele nunca tinha me contado.
O trabalho dele, por exemplo, parecia muito importante, apesar de ele não levá-lo muito a sério. Ele comprava e vendia empresas e garantia lucrar com isso. Acho que papai demorou um pouco para entender que, para Will, a ideia de lucro envolvia seis ou sete dígitos. Peguei a mim mesma olhando para Will, tentando ajustar o homem que eu conhecia ao que ele descrevia, um implacável executivo da City, em Londres. Papai comentou com ele sobre a empresa que estava prestes a comprar a fábrica de móveis e, quando deu o nome, Will fez que sim com a cabeça, quase se desculpando, e disse que sim, conhecia a empresa. E que sim, ele provavelmente faria o mesmo também. O jeito como ele disse isso não soou muito promissor para o emprego de papai.
Mamãe apenas arrulhava para Will, toda cheia de preocupações com ele. Percebi, ao ver o sorriso dela, que, à certa altura do jantar, ele tinha se tornado apenas um jovem elegante à sua mesa. Como era de se esperar, Patrick estava irritado.
— Tem bolo de aniversário? — perguntou vovô, quando mamãe começou a tirar os pratos.
A pergunta foi tão clara e inesperada que papai e eu nos entreolhamos, pasmos. A mesa inteira ficou quieta.
— Não. — Dei a volta na mesa e dei um beijo nele. — Não tem, vovô. Sinto muito. Mas tem mousse de chocolate. Você gosta.
Ele concordou, satisfeito. Mamãe sorriu radiante. Acho que nenhum de nós poderia ter recebido melhor presente.
A mousse chegou à mesa com um enorme presente quadrado, do tamanho de uma lista telefônica, embrulhado em papel colorido.
— Presentes, é? — perguntou Patrick. — Aqui. Eis o meu. — E sorriu para mim ao colocar o presente no meio da mesa.
Retribuí o sorriso. Afinal, não era hora de discussão.
— Vamos, abra o presente — disse papai.
Abri primeiro o deles, tirando o papel com cuidado para não rasgar. Era um álbum de fotos e cada página tinha uma fotografia de um ano da minha vida. Eu quando era bebê; eu e Treena meninas bochechudas; eu no primeiro dia de aula no ensino médio, todos aqueles prendedores de cabelo e com uma saia maior que meu número. Mais recentemente, uma foto minha com Patrick, aquela em que na verdade estou dizendo para ele não encher. E eu, de saia cinza, no primeiro dia do novo emprego. Entre as páginas, havia fotos da família tiradas por Thomas, cartas que mamãe guardou das excursões na escola, minha letra infantil contando sobre os dias na praia, sorvetes perdidos e das gaivotas que gostavam de levar nossas coisas. Folheei o álbum, e apenas hesitei brevemente quando vi a garota com o cabelo preto, comprido, preso para trás.
Virei a página.
— Posso ver? — perguntou Will.
— Não foi... o melhor ano — respondeu mamãe, enquanto eu passava as páginas diante dele. — Quer dizer, estamos ótimos e tal. Mas, sabe, as coisas são assim mesmo. Outro dia vovô viu um programa na TV sobre fazer seus próprios presentes e achei que isso era algo que poderia... você sabe... realmente ter um significado.
— E tem, mãe. — Meus olhos se encheram de lágrimas. — Eu amei. Obrigada.
— Vovô escolheu algumas fotos — disse ela.
— Isso é lindo — disse Will.
— Eu amei — repeti.
O olhar de completo alívio que ela trocou com papai foi a coisa mais triste que já vi.
— O meu é o próximo. — Patrick empurrou a caixinha pela mesa.
Abri-a devagar, sentindo-me levemente apavorada por aquilo poder ser um anel de noivado. Eu não estava preparada. Mal tinha conseguido um quarto só para mim. Abri a caixinha e, ali, no veludo azul-escuro, estava uma fina corrente dourada com um pingente de estrelinha.
Era doce, delicado e não tinha nada a ver comigo. Eu não usava aquele tipo de bijuteria, nunca usei.
Pousei meus olhos ali enquanto pensava no que dizer.
— É adorável — falei, e ele se inclinou sobre a mesa e prendeu o colar no meu pescoço.
— Estou feliz que você tenha gostado — disse Patrick, e me beijou na boca.
Juro que ele nunca tinha me beijado daquele jeito na frente dos meus pais.
Will ficou olhando, o rosto impassível.
— Bom, acho que agora podemos comer a mousse — disse papai. — Antes que esquente. — Riu alto da própria piada. O champanhe o tinha animado incomensuravelmente.
— Também tem uma coisa para você na minha bolsa — disse Will, baixo. — Está na parte de trás da minha cadeira. É um embrulho laranja.
Puxei o presente de dentro da mochila de Will.
Minha mãe parou, a colher de servir na mão.
— Will, você tem um presente para Lou? Isso é tão gentil de sua parte. Não é gentil, Bernard?
— Sem dúvida.
O papel de embrulho tinha coloridos quimonos chineses estampados. Nem precisei olhar para saber que eu deveria guardá-lo. Talvez até inventar alguma coisa de vestir inspirada nele. Tirei o laço de fita, colocando-o de lado. Abri o papel, tirei o papel de seda que vinha dentro e, ali, olhando para mim, havia as estranhamente familiares listras pretas e amarelas.
Tirei o papel de dentro do embrulho e, nas minhas mãos, estavam dois pares de meias-calças listradas de preto e amarelo. Tamanho adulto, opacas, de uma lã tão macia que quase escorregaram pelos meus dedos.
— Não acredito — falei. Comecei a rir, aquilo era uma coisa inesperada e alegre. — Céus! Onde você conseguiu isso?
— Encomendei pela internet. Você vai gostar de saber que dei as orientações para a moça pelo novo software de reconhecimento de voz.
— Meia-calça? — perguntaram papai e Patrick em coro.
— Apenas a melhor meia-calça do mundo.
Minha mãe deu uma olhada nelas.
— Sabe, Louisa, tenho certeza que você teve uma exatamente igual quando era bem pequena.
Will e eu trocamos um olhar. Eu não conseguia parar de sorrir.
— Quero vestir agora — falei.
— Céus, ela vai ficar parecida com o humorista Max Wall numa colmeia — disse papai, balançando a cabeça.
— Ah, Bernard, é aniversário dela. Claro que ela pode vestir o que quiser.
Corri e vesti uma delas no corredor. Estiquei o pé em ponta, admirando a simplicidade daquilo. Nunca um presente me deixou tão feliz.
Voltei para a sala. Will deixou escapar uma pequena aclamação. Vovô batucou com as mãos na mesa. Meus pais riram sem parar. Patrick apenas ficou olhando.
— Não consigo nem começar a dizer o quanto gostei — agradeci. — Obrigada. Obrigada. — Estiquei o braço e toquei atrás de um de seus ombros. — Mesmo.
— Tem um cartão junto — disse ele. — Abra em outro momento.

* * *

Meus pais fizeram um grande alvoroço a respeito de Will quando ele foi embora. Papai, que estava bêbado, continuara a agradecer Will por me empregar e o fez prometer que voltaria.
— Se eu ficar desempregado, talvez apareça para ver futebol com você dia desses — falou.
— Eu gostaria disso — disse Will, embora eu nunca o tivesse visto assistir a uma partida de futebol.
Mamãe empurrou para ele uma sobra da mousse dentro de um Tupperware.
— Já que você gostou tanto.
Que cavalheiro, eles diziam mais de uma hora depois de ele ter saído. Um autêntico cavalheiro.
Patrick veio para o corredor, as mãos enfiadas fundo nos bolsos, talvez para impedir a vontade de apertar a mão de Will. Foi essa a minha conclusão mais generosa.
— Prazer em conhecê-lo, Patrick — disse Will. — E obrigado pelo... conselho.
— Ah, estou apenas tentando fazer com que minha namorada tenha bons resultados no trabalho — disse ele. — Só isso. — Dando grande ênfase no minha namorada.
— Bom, você é um cara de sorte — disse Will, quando Nathan empurrou a cadeira de rodas para fora. — Ela sabe dar um bom banho de gato. — Disse isso tão rápido que a porta se fechou antes que Patrick entendesse o que ele tinha dito.

* * *

— Você nunca me disse que dava banho de gato nele.
Tínhamos ido para o apartamento de Patrick, num prédio novo, nos arredores da cidade. Fora anunciado como uma “vista livre” embora as janelas abrissem para uma vendedora de carros e o prédio não tivesse mais que três andares.
— Isso quer dizer que... você lava o pau dele?
— Não lavo o pau dele. — Peguei o demaquilante, uma das poucas coisas que eu tinha sido autorizada a deixar na casa de Patrick, e comecei a esfregar o rosto para tirar a maquiagem.
— Ele acabou de dizer que você lava.
— Ele estava só provocando. Depois que você repetiu sem parar que ele costumava ser um homem ativo, eu não o culpo por isso.
— Então o que você faz? Está óbvio que você não me contou tudo.
— Às vezes, dou banho nele, mas ele fica de cueca.
A cara de Patrick disse tudo. Por fim, desviou o olhar, arrancou as meias dos pés e atirou-as no cesto de roupas sujas.
— Seu trabalho não devia incluir isso. O contrato dizia não envolver cuidados médicos. Sem coisas íntimas. Não era parte das suas atribuições. — De repente, ele teve uma ideia. — Você pode processá-los. Alteração contratual, acho que é isso, quando eles mudam os termos de sua função.
— Não seja ridículo. E eu faço isso porque Nathan nem sempre pode estar lá e é horrível para Will ter uma pessoa totalmente estranha, de uma agência, lidando com ele. Além do mais, já me acostumei. Isso realmente não me incomoda.
Como eu poderia explicar para ele... que um corpo pode ficar conhecido? Eu era capaz de trocar os tubos de Will com hábil profissionalismo e passar esponja de banho na metade superior de seu corpo sem interromper a conversa. Eu nem sequer vacilava diante das cicatrizes. Durante algum tempo, fui capaz apenas de vê-lo como um suicida em potencial. Agora, ele era só Will – o enlouquecedor, instável, inteligente e engraçado Will – que era meu patrão e gostava de interpretar o professor Higgins para a minha Eliza Doolittle. Seu corpo era apenas uma parte do pacote completo, algo para se lidar de vez em quando, em intervalos, antes de voltarmos a conversar. Para mim, tinha se tornado a parte menos interessante dele.
— Eu realmente não posso acreditar... depois de tudo o que passamos... como você demorou a deixar que eu me aproximasse... e agora tem um estranho de quem você gosta de chegar perto e ser íntima...
— Podemos não falar disso hoje, Patrick? É meu aniversário.
— Não fui eu quem começou, falando em banhos de gato e coisas assim.
— É por que ele é bonito? — perguntei. — É isso? Seria bem mais fácil para você se ele parecesse um, você sabe, um verdadeiro vegetal?
— Quer dizer que você o acha bonito.
Tirei o vestido pela cabeça e comecei a despir cuidadosamente a meia-calça, os resquícios do meu bom humor finalmente evaporando.
— Não acredito que você esteja fazendo isso. Não acredito que esteja com ciúme dele.
— Não estou com ciúme. — O tom era de desprezo. — Como posso ter ciúme de um aleijado?
Patrick fez amor comigo naquela noite. Talvez “fazer amor” seja um pouco forçado. Fizemos sexo, uma maratona na qual ele parecia decidido a mostrar seus dotes atléticos, sua força e vigor. Durou horas. Se ele pudesse se balançar num candelabro no teto, acho que teria feito isso. Foi ótimo me sentir tão desejada, ser o foco de Patrick após meses de certo desinteresse. Mas um pedacinho de mim ficou distante o tempo todo. Desconfiei que aquilo não era para mim, afinal de contas. Entendi logo. A pequena exibição era por causa de Will.
— Que tal, hein? — Ele se enroscou em mim depois, nossa pele grudando um pouco com suor, e beijou minha testa.
— Ótimo — falei.
— Eu te amo, querida.
E, satisfeito, ele virou de lado, colocou um braço por baixo da cabeça e dormiu em minutos.
Enquanto o sono não vinha, levantei-me e fui ao andar de baixo até minha bolsa. Remexi, procurando o livro de contos de Flannery O’Connor. Quando tirei-o da bolsa, o envelope caiu.
Olhei bem para ele. Era o cartão de Will. Eu não o abrira na mesa. Abri-o então, sentindo um estranho volume no envelope. Tirei o cartão cuidadosamente. Dentro, dez notas novinhas de cinquenta libras. Contei-as duas vezes, sem acreditar no que via. O cartão dizia:

Gratificação de aniversário. Não se anime. É exigência contratual. W.

41 comentários:

  1. EU ODEIO ESSE PATTRIK SEI LAH DAS QUANTAS

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    1. vô dela melhor pessoa. aiiinnn que familia mais gracinha...tirando o patrick

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    2. Patrick, ninguém te gosta "amigo"! já pode sair de viagem... some! huahau

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    3. esse cara é mt patético! Ele só se importa com sigo mesmo

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    4. Ter 10 namorados paralisados é melhor do que ter um Patrick

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    5. Ter 10 namorados paralisados é melhor do que ter um Patrick

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  2. Meu Deus, o Will e perfeito. kkkkkkkkkkkkk gostei dele ter provocado o Pattrik!
    Ass: Bina.

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  3. O William deu ver tom com o pai dela engraçados. Eita William me mata de rir kkk, estou torcendo pelos dois. Esse Patrick já deu já devia ter caído fora homem idiota

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  4. Will é deficiente mas é esperto kkkk muito bom esse livro

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  5. cara...eu amo o will esto torcendo muito para ele e a lou ficarem juntos no final

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  6. Banho de gato! Essa foi boa!!
    Kkkk

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  7. Qual é a parte que ela manda Patrick cair fora ? 😂

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    1. nn sei kk mais estou querendo saber tambem
      ass-mikaelle

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    2. Kkkk , Amei A Provocação De Will 😂😂.. Patrick É Um Completo Idiota Mano ..
      To Simpliente Amando Esse Livro , Bolei De Rir Quando O Patrick Pergunto Se A Lou Lavava O Pau Do Will kkk 😂😂

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  8. Kkkk , Amei A Provocação De Will 😂 .. Patrick É Um Completo Idiota Mano ..
    To Simpliente Amando Esse Livro , Bilei De Rir Quando O Patrick Pergunto Se A Lou Lavava O Pau Do Will kkk😂😂

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  9. Não sei dizer o que gostei mais:

    A Lou super feliz
    Os pais sendo gentis com Will
    O Vô falando com nitidez
    O presente da meia calça
    A provocação do Will

    Esse livro tá demais!!!

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  10. Meu Deusss.. Preciso dormir pq tenho que acordar cedo amanhã, mas não consigo parar de ler!!! Hahahah Como faz, gente?! 😱😍😂

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  11. Wil é demais! Amei ele provocar Patrick daquele jeito! Patrick seu babaca!

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  12. Patrick é muito babaca!

    -Bina

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  13. Ainda bem q a Lou está enjoando do Patrick pelo menos é oq da a entender

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  14. Kkkkk,amo esse livro,simplesmente muito engraçado, essa família��esse Will e Lou ��

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  15. kkkkkkk Rachando com a parte "Se ele pudesse se balançar num candelabro no teto, acho que teria feito isso. " Muito bom..









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  16. Nossa quando ela vai terminar com o Patrick heein ?
    cara chato
    --'
    Sarah

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  17. Pois eh Patrick, você será trocado por um ALEIJADO seu idiota!

    Aiiiwww... AAAAMO o Will <3

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  18. Isso quer dizer que... você lava o pau dele?
    — Não lavo o pau dele.
    Morri de rir kkkkkkk

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  19. Banhos d gatos... Kkkk amei
    As meias d qnd ela era criança.. O melhor presente q ela poderia ter ganho... Will é ótimo!!

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  20. Pudi sentir a felicidade dela ao abrir o presente de Will, e ver q era a meia tabelinha q ela tinha contado a história pra ele, só eles dois entenderam essa parte é essa alegria dela, fiquei super emocionada neste momento

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  21. — Ela sabe dar um bom banho de gato. — Disse isso tão rápido que a porta se fechou antes que Patrick entendesse o que ele tinha dito.Meu Deus morrendo ainda aqui kkkkkkkkkkkk,vc podia dormir sem essa Patrik

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  22. TO AMANDO LER ESSE LIVRO, ELE É UM POUCO DIFERENTE DO FILME

    ASS;Paloma

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  23. "Ela sabe dar um bom banho de gato", foi perfeito pra ocasião...rs

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  24. ja pode pular pra parte que eles se beijam algo do tipo. oh patrick enjoado queta.

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  25. — Ah, estou apenas tentando fazer com que minha namorada tenha bons resultados no trabalho — disse ele. — Só isso. — Dando grande ênfase no minha namorada.
    — Bom, você é um cara de sorte — disse Will, quando Nathan empurrou a cadeira de rodas para fora. — Ela sabe dar um bom banho de gato. — Disse isso tão rápido que a porta se fechou antes que Patrick entendesse o que ele tinha dito.

    Rindo em litros aqui!! 😂😂😂😂😂😂

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