5 de novembro de 2015

Capítulo 8

Foi naquela tarde, 21 de março de 1788, quando o sol era um globo laranja afundando na água, que o Minerva navegou para o porto de Nova Orleans.
Foi também nessa tarde que Lenobia começou a tossir. Ela começou a se sentir mal logo após voltar aos seus aposentos. No início, pensou que fosse porque ela odiava deixar Martin, e que a sala que parecia um santuário quando a irmã Marie Madeleine estava lá agora se parecia mais como uma prisão. Lenobia não poderia fazer-se comer o pequeno almoço.
Até mesmo quando o grito animado de “Terra! Eu vejo a terra!” vibrava em todo o navio e as meninas foram hesitantes emergindo de seus quartos para se amontoarem no convés, olhando para a crescente massa de terra diante deles, Lenobia estava se sentindo mal e teve de abafar sua tosse em sua manga.
― Mademoiselles, eu normalmente não deixaria vocês desembarcarem na escuridão, mas por causa da recente tragédia com a irmã Marie Madeleine, acredito que o melhor é que estejam em terra e em segurança dentro do convento das Ursulinas tão logo seja possível ― o capitão fez o pronunciamento para as meninas no convés. ― Sei quem é a abadessa. Eu irei a ela imediatamente e lhe contarei sobre a perda da irmã, e avisarei que vocês estarão chegando em terra nesta noite. Por favor, levem apenas suas pequenas casquettes com vocês. O resto de suas coisas será levado ao convento.
Ele inclinou-se e dirigiu-se ao lado do convés de onde o bote seria rebaixado.
Em seu estado febril, parecia que a voz de sua mãe voltou para Lenobia, advertindo-lhe para não chamá-la de uma palavra que soava muito como caixão. Lenobia se movia lentamente com o resto das meninas, sentindo-se estranha, como se a voz do passado fosse um presságio para o futuro.
Não! Ela sacudiu a melancolia que estava sentindo. Só tenho uma pequena febre. Vou pensar em Martin. Ele está fazendo planos para deixarmos Nova Orleans e ir para o oeste, onde nós estaremos juntos para sempre.
Foi esse pensamento que a levou para a frente e assim ela se estabeleceu, com calafrios e tosse, no pequeno barco com as outras meninas. Uma que vez ela estava sentada entre Simonette e Colette, uma jovem com cabelos longos e escuros, Lenobia olhou ao redor sem ânimo, tentando chamar a energia para completar sua jornada. Seu olhar passou ao longo dos remadores e os olhos verde oliva se prenderam nos dela, enviando força e amor.
Ela deve ter feito um som de surpresa feliz, porque Simonette perguntou:
― O que é isso, Lenobia?
Sentindo-se renovada, Lenobia sorriu para a menina.
― Estou feliz que a nossa longa viagem terminou, e ansiosa para começar o próximo capítulo da minha vida.
― Você parece tão certa de que será bom ― Simonette comentou.
― Eu estou. Acredito que a próxima parte de minha vida será a melhor ― Lenobia respondeu, alto o suficiente para a sua voz para levar para Martin.
O barco balançava como o último passageiro se juntou a eles, dizendo:
― Estou bastante certo de que será.
A força que ela tinha encontrado na presença de Martin se transformou em medo e ódio quando o padre resolveu tomar um lugar tão perto dela que suas vestes roxas, soprando no ar quente e úmido, quase tocou suas saias. Ele sentou-se ali, em silêncio e olhando fixamente.
Lenobia puxou seu manto mais perto e desviou o olhar, fixando seu olhar em Martin enquanto ignorava o padre.
Ela respirou fundo o aroma enlameado terreno do porto, onde o rio encontrava mar, esperando que o ar quente e úmido e o cheiro de terra aliviasse sua tosse.
Isso não aconteceu.
A abadessa, irmã Marie Therese, era uma mulher alta e magra que Lenobia imaginou como muito semelhante a um corvo, estava parada na doca com o hábito escuro soprando ao seu redor.
Enquanto o capitão ajudava o padre a sair do barco, a abadessa e duas freiras que pareciam ter chorado ajudaram os tripulantes a descer as meninas do barco para o cais, dizendo:
― Venham, mademoiselles. Precisa de descanso e tranquilidade, após o horror do que aconteceu com a nossa boa irmã. Ambos esperam por vocês em nosso convento.
Quando chegou sua vez de subir para o cais, sentiu a força das mãos familiares sobre a dela, e ele sussurrou:
― Seja corajosa, ma chérie. Eu irei para você.
As mãos de Lenobia ficaram nas de Martin pelo tempo que ela se atreveu, e então ela pegou a mão da freira. Ela não olhou para trás, para Martin, mas em vez disso tentou abafar a tosse e caminhou para o grupo de meninas.
Quando todos estavam em terra, a abadessa inclinou a cabeça ligeiramente para o padre e o capitão e disse:
― Merci beaucoup por entregar as garotas para mim. Vou levá-las a partir daqui e em breve colocarei-as em segurança nas mãos de seus maridos.
― Nem todas elas ― a voz do padre era como um chicote, mas a abadessa mal levantou uma sobrancelha para ele quando ela respondeu.
― Sim, todas elas. O capitão já me explicou o erro infeliz na identidade de uma das meninas. Isso não faz dela menos como minha encarregada, simplesmente muda a escolha do marido para ela.
Lenobia não poderia silenciar a tosse úmida que a acertou. O padre olhou atentamente para ela, mas quando falou, sua voz tinha tomado um tom suave e encantador. Sua expressão não estava zangada ou ameaçadora, apenas preocupada.
― Temo que a menina errante tornou-se infectada com algo diferente do que os pecados de sua mãe. Você realmente quer que ela contagie seu convento?
A abadessa mudou-se para ficar ao lado Lenobia. Ela tocou o rosto dela, levantando o queixo e olhando em seus olhos. Lenobia tentou sorrir para ela, mas ela simplesmente se sentia muito doente, muito sobrecarregada. E estava tentando desesperadamente e sem sucesso não tossir. A freira alisou o cabelo de prata de Lenobia para trás e murmurou:
― Tem sido uma jornada difícil para você, não tem filha? ― Então ela virou-se para o padre. ― E o que queres que eu faça, padre? Não mostrar-lhe a caridade cristã em tudo e deixá-la no cais?
Lenobia viu seus olhos piscarem com raiva, mas passada a sua raiva, ele respondeu:
― Claro que não, irmã. Claro que não. Eu estou simplesmente preocupado com o bem maior do convento.
― É muito atencioso de sua parte, padre. Como o capitão deve retornar ao seu navio, talvez você pudesse nos mostrar a consideração por escoltar nosso pequeno grupo para o convento. Eu gostaria de dizer que estamos perfeitamente seguras nas ruas da nossa bela cidade, mas não estaria sendo inteiramente honesta.
O bispo inclinou a cabeça e sorriu.
― Seria uma grande honra para mim acompanhá-la.
― Merci beaucoup, padre ― disse a abadessa. Ela então fez um sinal para as meninas seguirem-na, dizendo: ― Venham, crianças.
Lenobia afastou-se com o grupo, tentando ficar no meio do grupo das meninas, embora sentisse os olhos do padre seguindo-a, cobiçando-a. Queria olhar para Martin, mas estava com medo de chamar a atenção para ele.
Enquanto caminhavam para longe do cais, ela ouviu o som de remos do barco sobre a água e sabia que ele devia estar voltando para o Minerva.
Por favor, venha para mim em breve, Martin! Por favor! Lenobia enviou um apelo silencioso pela noite. E então sua concentração focou-se em colocar um pé diante do outro e tentar respirar entre acessos de tosse.
A caminhada até o convento teve uma qualidade de pesadelo que estranhamente havia espelhado a saída de Lenobia do castelo até Le Havre. Não havia neblina, mas havia escuridão e cheiros e sons que eram estranhamente familiar – vozes franceses, belas casas adornadas por cortinas flutuantes pelos quais candelabros de cristal brilhavam-misturados com o som estranho do inglês falado em uma cadência que lembrou de sotaque musical de Martin. Os aromas de especiarias e terra estrangeira foram tingidas com o aroma doce e amanteigado de bolinhos fritos.
A cada passo, Lenobia sentia-se cada vez mais fraca.
― Lenobia, vamos, fique com a gente!
Lenobia piscou através do suor que havia escorrido de sua testa e viu que Simonette parara no fim do grupo para chamá-la.
Como que eu fiquei tão para trás?
Lenobia tentou se apressar. Tentou alcançá-los, mas havia algo na frente dela, algo pequeno e peludo em que ela tropeçou, quase caindo para a rua empedrada.
Um toque, forte e frio tomou seu cotovelo, imobilizando-a, e Lenobia olhou nos olhos azuis como um céu de primavera e um rosto tão bonito que ela achava ser de outro mundo, especialmente porque estava decorado com um padrão intrincado de tatuagens que pareciam plumas.
― Meu pedido de desculpas, filha ― disse a mulher, sorrindo um pedido de desculpas. ― Meu gato, muitas vezes vai para onde quer. Ele fez muitas pessoas mais fortes e saudáveis do que você tropeçarem.
― Eu sou mais forte do que pareço ― Lenobia ouviu-se dizer.
― Agrada-me ouvir você dizer isso ― a mulher respondeu antes de soltar o cotovelo de Lenobia e ir embora com um grande gato cinzento malhado a segui-la, o rabo se contorcendo como se em irritação. Quando ela passou pelo grupo de meninas, olhou para a freira principal e baixou a cabeça respeitosamente, dizendo:
― Bonsoir, abadessa.
― Bonsoir, Sacerdotisa ― a freira respondeu suavemente.
― Essa criatura é um vampiro! ― o padre exclamou quando a bela mulher puxou o capuz de seu manto de veludo preto e desapareceu nas sombras.
― Oui, na verdade ela é ― a abadessa concordou.
Mesmo através de sua doença Lenobia sentiu um sobressalto de surpresa.
Ela tinha ouvido falar de vampiros, é claro, e sabia que havia um reduto deles não muito longe de Paris, mas a aldeia de Auvergne não tinha nenhum deles, e o Château de Navarra nunca recebeu um grupo deles, como alguns dos mais ousados, mais ricos nobres ocasionalmente fizeram.
Lenobia queria ter dado um olhar mais longo para a vampira.
Então a voz do padre se intrometeu em seus desejos.
― Suporta que caminhem entre vocês?
O olhar sereno da abadessa não mudou.
― Há muitos tipos diferentes de pessoas que vêm e vão por Nova Orleans, padre. É um ponto de entrada para um novo mundo. Você vai se acostumar com os nossos caminhos em seu devido tempo. Quanto aos vampiros, ouvi dizer que eles estão considerando estabelecer uma House of Night aqui.
― Certamente, a cidade não permitiria tal coisa ― disse o homem.
― É sabido que onde existe uma House of Night, há também beleza e civilização. Isso é algo que os pais desta cidade gostariam de receber.
― Você soa como se você aprovasse.
― Eu aprovo a educação. Cada House of Night, em sua essência, é uma escola.
― Como você sabe tanto sobre vampiros, Abadessa? ― perguntou Simonette. ― Então, ela olhou surpresa com sua própria pergunta e acrescentou: ― eu não quero desrespeitosa perguntando uma coisa dessas.
― Uma coisa é a curiosidade normal ― a abadessa respondeu com um sorriso amável. ― Minha irmã mais velha foi Marcada e virou vampira quando eu era apenas uma criança. Ela ainda visita casa de meus pais, perto de Paris.
― Blasfêmia ― o padre murmurou sombriamente.
― Alguns dizem assim, alguns dizem que sim ― a abadessa falou, encolhendo os ombros com desdém. A tosse de Lenobia próxima puxou a atenção da freira. ― Filha, eu não acredito que você esteja bem o suficiente para andar o resto do caminho para o convento.
― Lamento, irmã. Vou estar melhor se eu descansar por um momento.
Inesperadamente, naquele momento as pernas de Lenobia se tornaram como a água e ela caiu no meio da rua.
― Padre! Traga-a aqui, rapidamente ― a freira ordenou.
Lenobia encolheu-se ao toque do padre, mas ele apenas sorriu e com um movimento forte, inclinou-se e levantou-a nos braços como se ela fosse uma criança. Em seguida, ele seguiu a freira pelos longos e estreitos estábulos que ligavam duas casas pintadas vividamente, ambas com fachadas elaboradas que se estendiam até o segundo andar.
― Aqui, padre. Ela pode descansar confortavelmente sobre esses fardos de feno.
Lenobia sentiu a hesitação do padre, como se ele não quisesse deixá-la ir, mas a abadessa repetiu:
― Padre, aqui. Você pode colocá-la aqui.
Ela foi finalmente libertada da gaiola dos seus braços, e se encolheu ainda mais, puxando seu manto com ela para que nada tocasse o sacerdote, que permanecia perto demais.
Lenobia respirou fundo e, como que por magia, o som e o cheiro dos cavalos a encheu e acalmou, aliviando apenas uma pequena quantidade da queima em seu peito.
― Criança ― a abadessa falou, curvando-se sobre ela e escovando o cabelo de sua testa novamente. ― Eu estou indo para o convento. Uma vez lá, vou enviar nossa carruagem do hospital para você. Não tenha medo, não demorará muito ― ela endireitou-se e disse ao padre: ― padre, eu consideraria isso uma gentileza, se ficasse com a criança.
― Não! ― Lenobia gritou ao mesmo momento o bispo disse:
― Oui, é claro.
A abadessa tocou a testa de novo Lenobia e tranquilizou-a.
― Filha, eu vou voltar em breve. O padre vai cuidar de você até então.
― Não, irmã. Por favor. Eu me sinto muito melhor agora. Eu posso cami...
Os protestos de Lenobia foram afogadas em um outro ataque de tosse.
A abadessa assentiu com tristeza.
― Sim, é melhor se eu enviar o carro. Voltarei em breve.
Ela se virou e correu de volta para a rua, onde as meninas estavam à espera, deixando Lenobia sozinho com o padre.

Nenhum comentário:

Postar um comentário

• Não dê SPOILER!
• Para comentar sem conta, escolha a opção Nome/URL. Escreva seu nome/apelido e deixe URL em branco

Os comentários estão demorando alguns dias para serem aprovados... a situação será normalizada assim que possível. Boa leitura!