26 de novembro de 2015

Capítulo 7

Elena acordou com o som de Damon impaciente batendo na janela do Prius. Ela estava completamente vestida, segurando o diário. Tinha passado um dia desde que Matt tinha os deixado.
— Você dormiu a noite toda assim? — Damon perguntou, olhando-a de cima para baixo enquanto Elena esfregava os olhos. Como de costume, ele estava impecavelmente vestido: todo de preto, é claro. O calor e a umidade não tinham nenhum efeito sobre ele.
— Eu já tomei meu café da manhã, — disse ele breve, sentando no banco do motorista. — E eu te trouxe isso.
Isso era um copo de isopor com café fumegante, que Elena agarrou com gratidão, como se fosse vinho Black Magic, e um saco de papel marrom que revelou a existência de donuts. Não é exatamente o mais nutritivo café-da-manhã, mas Elena ansiava por cafeína e açúcar.
Preciso de uma parada de descanso, — alertou Elena enquanto Damon friamente sentou-se ao volante e ligou o carro. — Para mudar minhas roupas e lavar o rosto e essas coisas.
Eles dirigiram diretamente para o oeste, o que estava de acordo com o que Elena tinha pesquisado, olhando um mapa na internet na noite passada. A pequena imagem em seu celular combinada com o sistema de navegação do Prius. Ambos tinham mostrado que Sedona, Arizona, estava em uma linha reta horizontal quase perfeita à pequena estrada rural onde Damon tinha estacionado durante a noite em Arkansas. Mas logo Damon virou para o sul, tomando uma rota indireta que pode ou não confundir os perseguidores. No momento em que encontraram uma parada para descanso, a bexiga de Elena estava prestes a estourar. Ela passou sem rancor meia hora no banheiro das mulheres, fazendo o melhor que podia para se lavar com toalhas de papel E e água fria, escovar os cabelos e vestir um jeans novo e um fresco top branco que amarrava na frente, como um espartilho. Afinal, um destes dias, ela poderia ter outra experiência fora do corpo enquanto cochilava e veria Stefan novamente.
O que ela não queria era pensar que com a partida de Matt, ela estava sozinha com Damon, um vampiro selvagem, viajando pelo interior dos Estados Unidos para um destino que era literalmente fora deste mundo.
Quando Elena finalmente saiu do banheiro, Damon estava frio e inexpressivo – embora, notou, ele teve tempo para olhá-la.
Ah, droga, Elena pensou. Eu deixei o meu diário no carro.
Ela estava tão certa que ele tinha lido como se tivesse visto-o fazendo isso, e estava feliz por não ter nada nele sobre deixar seu corpo e encontrar Stefan. Embora ela acreditasse que Damon queria Stefan livre, também - ela não seria neste carro com ele se ela não acreditasse nisso - ela também sentiu que era melhor que ele não soubesse que ela tinha chegado lá primeiro.
Damon gostava de estar no comando das coisas, tanto quanto ela. Também gostava de influenciar cada policial que o parou por explodir o limite de velocidade. Mas hoje ele estava mal-humorado mesmo para seus próprios padrões.
Elena sabia por experiência própria que Damon poderia tornar-se notavelmente uma boa companhia quando queria, contando histórias e piadas ultrajantes que faria até o mais preconceituoso e taciturno dos passageiros rir apesar de tudo.
Mas hoje ele não iria sequer responder a perguntas de Elena, muito menos rir de suas próprias piadas. A única vez que ela tentou fazer contato físico, tocando levemente seu braço, ele se afastou, como se o seu toque pudesse arruinar sua jaqueta de couro preta.
Ótimo, maravilhoso, pensou Elena, deprimida. Ela inclinou a cabeça contra a janela e olhou a paisagem, que pareciam sempre iguais. Sua mente vagava.
Onde estava Matt agora? À frente deles ou atrás? Ele tinha conseguido algum lugar para descansar na noite passada? Estaria dirigindo através do Texas agora? Estava comendo corretamente? Elena piscou as lágrimas que brotaram quando lembrou-se do jeito que ele tinha andado para longe dela, sem olhar para trás.
Elena era uma líder. Podia fazer quase qualquer situação revelar-se boa, contanto que as pessoas ao seu redor fossem pessoas normais e sãs. E liderar os meninos era sua especialidade. Ela tinha liderado-os manipulado-os desde a escola secundária. Mas agora, cerca de duas semanas e meia desde que ela tinha voltado da morte, de algum mundo espiritual do qual ela não se lembrava, ela não queria manipular ninguém.
Isso era o que amava em Stefan. Uma vez que conseguiu ultrapassar o seu instinto reflexivo de se manter longe qualquer coisa que amasse, ela não tinha necessidade de controlá-lo. Ele não precisava de manutenção, exceto pelo mais delicado dos indícios de que ela se tornou uma especialista em vampiros. Não para caçá-los ou matá-los, mas em amá-los com segurança. Elena sabia quando podia morder ou ser mordida, e quando parar, e como manter-se humana.
Mas além daquelas delicadas dicas, ela nem sequer queria liderar Stefan. Ela queria, simplesmente, estar com ele. Depois disso, tudo se resolveu por si mesmo.
Elena podia viver sem Stefan, pensou. Mas, assim como estar longe de Meredith e Bonnie era como viver sem as duas mãos, viver sem Stefan seria como tentar viver sem seu coração. Ele foi seu companheiro na Grande Dança; seu igual e seu oposto; seu amado e seu amante no mais puro sentido imaginável. Ele era sua outra metade nos Mistérios Sagrados da Vida.
E depois de vê-lo na noite passada, mesmo que tivesse sido um sonho, o que ela não estava disposta a aceitar, Elena sentia tanta falta que sentia uma dor forte dentro dela. Uma dor tão grande que ela mal podia evitar apenas sentar-se e debruçar sobre os joelhos. Se fizesse isso ela poderia ficar louca e faria Damon dirigir mais rápido - e Elena podia estar machucada por dentro, mas ela não era suicida.
Eles pararam em alguma cidade sem nome para o almoço. Elena não tinha apetite, mas Damon passou o tempo inteiro como um pássaro, o que por alguma razão, enfureceu-a.
No momento em que estavam dirigindo de novo, a tensão no carro estava tão grande que até o velho clichê foi impossível evitar: você pode cortá-lo com um guardanapo dobrado, quanto mais com uma faca, Elena pensou.
Foi quando percebeu exatamente que tipo de tensão era. A única coisa que estava salvando Damon era seu orgulho. Ele sabia que Elena tinha descoberto coisas. Ela parou de tentar tocá-lo ou de falar com ele. E isso era bom.
Ele não deveria estar se sentindo assim. Vampiros desejavam garotas por suas lindas gargantas brancas, e o senso de estética de Damon exigia que o resto do doador estivesse dentro do seu padrão. Mas agora a aura de dimensão humana de Elena estava anunciando uma força vital única em seu sangue. E a resposta de Damon era involuntária. Ele não tinha sequer pensado em uma menina nesta estrada de cerca de 500 anos. Os vampiros não eram capazes disso.
Mas Damon era - muito capaz - agora. E quanto mais perto ele ficava de Elena, mais forte foi sua aura ficava em torno dele, e mais fraco ficava o seu controle.
Graças a todos os pequenos demônios no inferno, seu orgulho era mais forte que o desejo. Damon nunca pediu qualquer coisa para qualquer pessoa em sua vida. Ele pagou o sangue que tirou dos seres humanos em sua própria moeda especial: do prazer e da fantasia e sonhos. Mas Elena não precisa de fantasia; não queria sonhos.
Não queria ele.
Ela queria Stefan. E o orgulho Damon nunca lhe permitiria pedir Elena algo que ele desejava, e também que nunca iria permitir que ele tomasse sem o consentimento dela... ele esperava.
Apenas alguns dias atrás, ele havia sido como uma concha vazia, seu corpo um fantoche dos gêmeos kitsune, o que o tinha feito machucar Elena de formas que agora o fazia se encolher dentro. Damon não tinha existido ali com sua personalidade, mas seu corpo tinha pertencido aos jogos de Shinichi.
E, embora ele mal pudesse acreditar, o golpe tinha sido tão forte que sua concha tinha obedecido a todos os comandos de Shinichi: ele havia atormentado Elena, poderia muito bem tê-la matado.
Não havia sentido em não acreditar nisso; ou dizer que isso não podia ser verdade. Isso era verdade. Isso tinha acontecido. Shinichi era muito forte quando se tratava de controle da mente, e as kitsune não tinham o discernimento dos vampiros a respeito de garotas bonitas, do pescoço para baixo. Além do mais, ele passou a ser um sádico. Gostou da dor das outras pessoas.
Damon não podia negar o passado, não poderia perguntar por que ele não tinha despertado para impedir Shinichi de machucar Elena. Não havia nada para despertar. E se uma parte solitária de sua mente ainda chorava por causa do mal que tinha feito, bem, Damon era bom em bloquear isso. Ele não iria perder tempo se lamentando, mas tinha a intenção de controlar o futuro. Isso nunca iria acontecer de novo - não para deixar Shinichi vivo.
O que Damon realmente não conseguia entender era por que Elena o pressionava. Agindo como se confiasse nele. De todas as pessoas no mundo, ela era a única com o direito de odiá-lo, de apontar um dedo acusador para ele.
Mas ela nunca tinha feito isso. Nunca tinha sequer olhado para ele com raiva com seus olhos azul escuro, manchados de ouro. Só ela parecia entender que alguém tão completamente possuído pelo mestre do Malach, Shinichi, como Damon tinha estado, simplesmente não tinha escolha, não estava lá para fazer uma escolha - que ele ou ela fez.
Talvez fosse porque ela tinha puxado a coisa que o Malach havia criado para fora dele. O pulsante, albino, segundo corpo que estava dentro dele.
Damon se obrigou a reprimir um tremor. Só sabia disso porque Shinichi tinha jovialmente mencionado isso, enquanto tirava todas as memórias de Damon desde o momento em que os dois, kitsune e vampiro, haviam se conhecido na Velha Floresta.
Ele estava feliz por ter perdido essas memórias. Desde o momento em que tinha trocado olhares com os olhos dourados e risonhos do espírito da raposa, sua vida tinha sido envenenada.
E agora... agora estava sozinho com Elena, no meio do deserto, com poucas e distantes cidades entre si. Estavam completamente, singularmente sozinhos, com Damon querendo desesperadamente de Elena o que todo garoto humano que ela já tinha encontrado queria.
O pior de tudo era o fato de que as meninas encantadoras, as meninas enganadas, eram praticamente o propósito de Damon. Era certamente a única razão pela qual foi capaz de continuar a viver pelo meio milênio passado. E ainda assim ele sabia que não devia, não devia nem mesmo começar o processo com esta menina que, para ele, era a joia deitada em um monte de esterco da humanidade. Para todas as aparências, ele estava em perfeito controle, frio e preciso, distante e desinteressado. A verdade era que ele estava ficando louco.
Naquela noite, depois de ter certeza de que Elena tinha comida, bebido água e estava seguramente trancada no Prius, Damon invocou uma névoa úmida e começou a tecer sua guarda mais sombria. Ela era o anúncio para quaisquer irmãs ou irmãos da noite que podiam passar sobre o carro, que a menina dentro dele estava sob a proteção de Damon; e que Damon iria caçar e esfolar vivo qualquer um que tentasse perturbar o descanso da menina... e então ele iria dar a volta e realmente punir o culpado. Damon então voou alguns quilômetros ao sul como um corvo, encontrou um bar com um bando de lobisomens bebendo e algumas charmosas garçonetes servindo alguns deles, e brigaram e sangraram a noite toda.
Mas isso não foi o suficiente para distraí-lo – nem de perto o suficiente.
De manhã, voltando cedo, ele viu a proteção em torno do carro em frangalhos. Antes que pudesse entrar em pânico, percebeu que Elena tinha quebrado do interior. Não havia nenhum aviso para ele por causa de sua intenção pacífica e inocente coração.
E, em seguida, Elena apareceu, subindo a margem de um riacho, com aspecto limpo e refrescante. Damon ficou sem palavras diante da visão. Por sua graça, pela sua beleza, pela proximidade insuportável. Ele podia sentir o cheiro da pele recém-lavada, e não podia evitar respirar deliberadamente mais e mais da sua fragrância original.
Ele não viu como poderia suportar mais um dia assim. E então de repente teve uma ideia.
— Você gostaria de aprender algo que iria ajudá-la a controlar essa sua aura? — ele perguntou quando ela passou por ele, indo para o carro.
Elena lançou-lhe um olhar de soslaio. — Então decidiu falar comigo novamente. Devo desmaiar de alegria?
— Bem, isso será sempre apreciado.
— Será? — disse ela bruscamente, e Damon percebeu que havia subestimado a tempestade que tinha criado dentro dessa menina formidável.
— Não. Agora, estou falando sério, — disse ele, fixando o seu olhar escuro sobre ela.
— Eu sei. Você vai me dizer que me tornar um vampiro pode ajudar a controlar a meu Poder.
— Não, não, não. Isto não tem nada a ver com ser um vampiro. — A recusa de Damon era um argumento e isso deve ter impressionado Elena, porque, finalmente, ela disse:
— Sobre o que é, então?
— É sobre aprender a circular o seu Poder. O sangue circula, não é? E Poder pode ser circulado, também. Até mesmo os humanos sabem disso há séculos, embora eles chamem isso de força vital ou chi ou ki. Como está, você está simplesmente dissipando sua energia no ar. Isso é uma aura. Mas se você aprender a circulá-la, pode construí-la para algum momento grande, e você pode ser mais discreta também.
Elena estava claramente fascinada. — Por que você não me disse antes?
Porque eu sou estúpido, Damon pensou. — Porque para os vampiros é tão instintivo como a respiração é para você. Mentiu despudoradamente.   Isso requer certo nível de competência para realizar.
— E eu posso fazer isso agora?
— Eu acho que sim. Damon colocou uma leve incerteza em sua voz.
Naturalmente, isso deixou Elena ainda mais determinada. — Mostre-me! — disse.
— Você quer dizer agora? — Ele olhou ao redor. — Alguém pode estar dirigindo por...
— Nós estamos fora da estrada. Oh, por favor, Damon? Por favor? — Elena olhou para Damon com os enormes olhos azuis que muitos homens tinham achado totalmente irresistíveis. Ela tocou em seu braço, tentando mais uma vez fazer algum tipo de contato, mas quando ele automaticamente se afastou, ela continuou, — Eu realmente quero aprender. Você pode me ensinar. Apenas mostre-me uma vez, e eu vou praticar.
Damon olhou para seu braço, sentiu o bom senso e sua vontade vacilante. Como ela faz isso?
— Tudo bem. Suspirou. Havia pelo menos três ou quatro bilhões de pessoas neste grão de poeira de planeta que dariam tudo para estar com essa quente, impaciente e ansiosa Elena Gilbert. O problema era que ele passou a ser um deles e ela claramente não dava a mínima para ele.
Claro que não. Ela tinha desejado Stefan. Bem, ele gostaria de ver se sua princesa ainda séria quando - se - ela conseguisse libertar Stefan e sair de seu destino viva.
Entretanto, Damon concentrou-se em manter a sua voz, rosto e aura imparcial. Ele tinha um pouco de prática nisso. Apenas cinco séculos, somados.
— Primeiro eu tenho que encontrar o lugar, — disse a ela, ouvindo a falta de carinho em sua voz, o tom que não era meramente imparcial, mas realmente frio.
A expressão de Elena não se alterou. Ela podia ser imparcial, também. Até seus profundos olhos azuis pareciam ter tomado um brilho gelado. — Tudo bem. Onde ele fica?
— Perto de onde o coração está, porém mais para a esquerda. Ele tocou o esterno de Elena, e depois moveu seus dedos para a esquerda.
Elena lutou contra a tensão e um arrepio - ele podia ver isso. Damon estava sondando pelo local onde a carne ficava macia sobre o osso, o lugar que a maioria dos humanos achava que o seu coração estava, porque era onde se podia sentir seu coração batendo. Deveria estar bem por... aqui...
— Agora, vou mover seu Poder através de um ou dois círculos, e quando você puder fazer isso por si mesma... é aí que você estará pronta para realmente esconder sua aura.
— Mas como vou saber?
— Você vai saber, acredite em mim.
Ele não queria que ela fizesse perguntas, então simplesmente levantou uma mão na frente dela - sem tocar sua pele, ou se quer sua roupa - e colocou a força vital dela em sincronia com a sua. Ali. Agora, para começar o processo.
Ele sabia qual seria a sensação de Elena: um choque elétrico, começando do ponto onde ele havia tocado pela primeira vez e rapidamente espalhando calor por através do seu corpo.
Em seguida, uma rápida sequência de sensações enquanto ele passava um exercício de rotação ou dois com ela. Na direção dele, por seus olhos e ouvidos, onde ela de repente percebeu que podia ver e ouvir muito melhor, então descendo por sua espinha e saindo pela ponta dos dedos, enquanto o seu batimento cardíaco acelerava e ela sentia algo como eletricidade em suas palmas. Subindo por seus braços e descendo pelas laterais do seu corpo, até o ponto em que um tremor iria defini-lo. Finalmente, a energia podia descer pela sua magnífica perna todo o caminho até seus pés, onde ela iria sentir isso em suas solas, enrolando os dedos dos pés, antes de voltar para onde tinha começado, perto de seu coração.
Damon ouviu Elena suspirar levemente quando o primeiro choque bateu nela, e então sentiu seus batimentos cardíacos acelerar e seus cílios pestanejar como se o mundo de repente tivesse ficado muito claro para ela; suas pupilas dilatam como se estivesse apaixonada, seu corpo ficou rígido ao menor som de alguns roedores na grama - um som que nunca teria ouvido sem energia dirigida aos seus ouvidos. E assim, todo seu corpo, uma vez e, novamente, para que ela pudesse ter uma ideia de processo. Então ele a deixou ir.
Elena estava ofegante e exausta; e ele tinha sido o único que gastou energia. — Eu nunca vou ser capaz de... fazer isso sozinha, — ela ofegou.
— Sim, você vai, no tempo certo e com prática. E quando você puder fazê-lo, será capaz de controlar todo o seu poder.
— Se você... diz. — Os olhos de Elena foram se fechando agora, os cílios escuros crescendo sobre seu rosto. Era evidente que ela tinha sido forçada até seu limite. Damon sentiu a tentação de puxá-la para ele, mas suprimiu. Elena tinha deixado claro que não queria que ele a abraçasse.
Eu me pergunto apenas quantos garotos ela não afastou, Damon pensou abruptamente, com amargura. Isso o surpreendeu um pouco, a amargura. Por que ele deveria se importar com quantos meninos tinham tocado Elena?
Quando ele a tornasse sua Princesa das Trevas, eles dois teriam que ir à caça de presas humanas - às vezes juntos - às vezes sozinho. Ele não teria ciúmes dela então. Por que ele deveria saber quantos encontros românticos ela teve agora?
Mas ele achou que estava amargo, amargo e irritado o suficiente para responder sem entusiasmo, — Eu digo que você irá. Apenas pratique fazer isso sozinha.

***

No carro, Damon tentava ficar irritado com Elena. Isso era difícil, pois ela era uma companheira de viagem perfeita. Não conversa, não tenta cantarolar - graças à sorte - ou cantar junto com o rádio, não masca chiclete ou fuma, não se mexe no banco traseiro, não precisa de muitas paradas para descanso, e nunca perguntou "Já chegamos?"
De fato, era difícil para qualquer pessoa, homem ou mulher, ficar irritado com Elena Gilbert por qualquer período de tempo. Você não poderia dizer que ela era muito exuberante, como Bonnie, ou muito serena, como Meredith.
Elena era doce o suficiente para compensar sua brilhante, ativa, e sempre maquinadora mente. Ela tinha apenas compaixão suficiente para compensar o seu auto-confessado egoísmo, e era oblíqua só o suficiente para garantir que ninguém iria chamá-la de normal. Era muito leal aos seus amigos e apenas perdoa o suficiente já que considera quase ninguém como um inimigo - kitsune e Antigos do tipo vampiro são uma exceção. Ela era honesta, franca e amorosa, e é claro que tinha um lado escuro em si, que seus amigos simplesmente chamavam de selvagem, mas que Damon reconheceu o que  realmente era. Era uma compensação pelo lado cândido, suave e ingênuo da sua natureza. Damon estava muito certo de que ele não precisa de nenhuma dessas qualidades nela, em especial agora.
Ah, sim... e Elena Gilbert estava linda o suficiente para fazer qualquer de suas características negativas completamente irrelevantes.
Mas Damon estava determinado a ficar irritado e tinha uma vontade forte o suficiente que o permitia escolher o seu humor e cumpri-lo, apropriado ou não. Ele ignorou todas as tentativas de conversa de Elena, e com o tempo ela desistiu de tentar fazê-las. Ele manteve sua mente presa a dezenas de rapazes e homens a quem a requintada menina ao lado dele deve ter levado para cama. Ele sabia que Elena, Caroline, e Meredith tinham sido membros — seniores — do quarteto, quando todas eram amigas, enquanto a pequena Bonnie tinha sido a mais jovem e tinha sido considerada um pouco ingênua para ser totalmente iniciada.
Então, por que ele estava com Elena agora? ele se encontrou perguntando amargamente, perguntando-se apenas por um segundo se Shinichi estava manipulando-o enquanto tomava suas memórias.
Será que Stefan nunca se preocupou com seu passado, especialmente com um antigo namorado – Mutt – ainda andando por aí, disposto a dar sua própria vida por ela? Stefan não deve ter se preocupado, ou ele teria colocado um fim – não, como poderia Stefan pôr fim a qualquer coisa. Elena queria fazer isso? Damon tinha pressentido o choque de sua vontade, mesmo quando Elena estava com uma mente de criança exatamente após seu retorno da vida após a morte. Quando isso veio para o relacionamento de Elena e Stefan, ela estava definitivamente no controle. Como os humanos dizem: Ela usava as calças na família.
Bem, em breve ela poderia ver como gostava de usar calças de harém, Damon pensou, rindo em silêncio, embora seu humor estivesse mais escuro do que nunca. O céu sobre o carro escureceu em resposta, e o vento arrancou folhas de verão dos ramos antes da hora. Patas de gato de chuva pontilharam o pára-brisa, e então veio o clarão do relâmpago e o som do trovão ecoando.
Elena pulava ligeiramente, involuntariamente, cada vez que um trovão se soltava. Damon assistia isso com uma satisfação sombria. Sabia que ela sabia que ele podia controlar o clima. Nenhum dos dois disse uma palavra sequer sobre isso.
Ela não vai implorar, ele pensou, sentindo aquele rápido orgulho selvagem nela de novo e, em seguida, sentindo incômodo consigo mesmo por ser tão suave.
Eles passaram um motel, e Elena acompanhou a sinais elétricos borrados com os olhos, olhando por cima do ombro, até que foi perdido na escuridão.
Damon não queria parar de dirigir. Não ousou parar, realmente. Eles se dirigiam para uma desagradável tempestade agora, e, ocasionalmente, o Prius aquaplanava, mas Damon conseguiu mantê-lo sob controle - muito mal. Ele gostava de dirigir nessas condições.
Foi somente quando um sinal proclamou que o próximo local de abrigo ficava a mais de cem milhas de distância que Damon, sem consultar Elena, entrou em uma estrada inundada e parou o carro. As nuvens tinham se soltado agora; a chuva estava caindo em baldes; e o quarto que Damon conseguiu era um pequeno anexo, separado do motel principal.
Damon havia se adaptado à solidão muito bem.

Um comentário:

  1. Ele não desiste... quando a ação começa, hein?!

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