6 de novembro de 2015

1 de maio de 1893

Diário de Emily Wheiler


Esta noite, segunda-feira, primeiro de maio de 1893, a minha vida mudou irrevogavelmente. Não, não simplesmente a minha vida, mas o meu mundo. Parece-me como se eu tivesse morrido e ressuscitado de novo.
Verdadeiramente a analogia não poderia ser mais apropriada. Esta noite a minha inocência foi assassinada, e meu corpo, meu passado, minha vida, morreu. No entanto, como a fênix, eu ressuscitei das cinzas da dor, do desespero e do desgosto. Eu ascendi!
Vou gravar os terríveis eventos maravilhosos na sua totalidade, mesmo que eu acredite que tenha que acabar com essa gravação e destruir este diário. Não devo deixar nenhuma evidência. Não devo mostrar nenhuma fraqueza. Eu devo estar no controle completo da minha nova vida.
Mas por enquanto, recontar a minha história me acalma, quase tanto quanto as sombras que escondem o meu jardim, debaixo do meu salgueiro, que uma vez me acalmou.
No entanto, já sinto falta dele. Não posso sempre voltar para o meu jardim e minhas sombras fiéis, de modo que este diário é tudo o que resta para me confortar. E, conforta-me sim. Apesar de eu ter andado através do fogo do inferno e olhado seus demônios nos olhos, minhas mãos não tremem. Minhas palavras não vacilam.
Deixe-me começar quando acordei ao meio da manhã, neste dia fatídico. Foi uma tosse violenta que me fez sentar na cama, com falta de ar. Mary veio rapidamente, murmurando com preocupação.
“Senhorita! Eu sabia que o olhar de vós ontem era mau agouro. Posso prever uma febre mais intensa que a maioria. Deixe-me chamar o médico”, ela disse, arrumando os travesseiros em torno de mim.
“Não!” Eu tinha tossido novamente, mas tentei sufocar com a minha mão. “Não posso decepcionar o pai. Se ele acreditar que estou verdadeiramente doente, que não serei capaz de acompanhá-lo hoje à noite, ele vai ficar com raiva.”
“Mas senhorita, você não pode...”
“Se eu não for com ele, ele vai assistir sozinho a abertura da Exposição, bem como o jantar no University Club. Ele vai voltar para casa bêbado e zangado. Você deve saber como ele pode ser terrível. Não me obrigue a dizer mais, Mary. “
Mary tinha baixado a cabeça e suspirado. “Certo, senhorita. Eu sei que ele não é ele mesmo quando está com seus copos. E ele está contando com o seu apoio hoje. “
“As grandes senhoras de Chicago pediram isso”, lembrei.
Ela assentiu com a cabeça sombriamente. “Sim, peditam. Bem, então, só há uma coisa a fazer. Eu farei-lhe o chá de ervas da minha avó com limão, mel e uma colher de uísque irlandês. Como ela costumava dizer, se a doença fixar, vai ficar de veiz.”
Sorri para seu modo de falar propositadamente errado e consegui não tossir novamente até que ela tinha deixado meu quarto de dormir. Eu disse a mim mesma que o chá ajudaria. Afinal de contas, eu não poderia estar mal, nunca ficava doente. Eu me perguntei se eu tinha, ao longo dos últimos três dias, passado tempo demais descansando e evitando o pai e Arthur e se fingir estar doente trouxe essa doença para mim.
Não. Isso foi uma suposição fantástica. Eu estava um pouco indisposta, provavelmente por causa dos meus nervos em frangalhos. A pressão de esperar e me esconder, perguntando-me a todo momento não poderia ser boa para a minha constituição.
Mary tinha voltado com seu chá, e eu bebi toda a xícara, permitindo que o uísque me aquecesse e me acalmasse. Creio que foi em seguida que o tempo começou a mudar. As horas corriam juntas. Parecia que eu tinha acabado de abrir os olhos quando Mary estava me persuadindo a colocar meu vestido de seda verde.
Lembro-me de estar sentada diante do pequeno espelho, na minha vaidade assistindo Mary arrumar meu cabelo. Eu tinha estado hipnotizada pelas longas escovadas com o pente, e quando ela começou a erguê-lo em um coque elaborado, eu a detive.
“Não”, falei. “Basta prendê-lo para longe do meu rosto. Teça uma das fitas de veludo de mamãe por ele, mas deixe meu cabelo solto.”
“Mas, senhorita, este é o penteado de uma criança, e não é adequado para uma grande dama da sociedade.”
“Eu não sou um grande senhora. Tenho 16 anos de idade. Não sou uma mulher, ou uma mãe. Neste aspecto, gostaria de aparentar a minha idade.”
“Muito bem, senhorita Wheiler”, ela respondeu respeitosamente.
Quando terminou o meu penteado simples, fiquei de pé e aproximei-me do espelho de corpo inteiro.
Independentemente do que aconteceu mais tarde naquela noite, eu sempre vou lembrar de Mary e da tristeza que encheu a expressão dela quando ela estava atrás de mim e nós duas fitamos meu reflexo. O vestido de seda esmeralda me cabia como se tivesse sido derramado sobre o meu corpo. Era perfeitamente sem adornos, exceto as elevações de meus seios e as curvas do meu corpo. Quase nada da minha pele nua era revelada com o corpete modesto e as mangas três quartos, mas a simplicidade do vestido intensificava a exuberância de minha figura. A única ocultação real que eu tinha era o meu cabelo, embora sua queda grossa fosse tão sensual quanto o vestido.
“Você está adorável, senhorita,” Mary falara em voz baixa, e sua boca tinha formado uma linha apertada enquanto ela me estudava também.
Febre e uísque tinham corado meu rosto. Minha respiração era superficial e ela acertou no meu peito. “Adorável”, repeti com ar sonhador. “Não é como eu me descreveria.”
A porta do meu quarto se abrira, e em seguida entrou meu pai, segurando uma caixa de joias de veludo quadrado. Ele parou abruptamente e ficou conosco encarando meu reflexo.
“Deixe-nos, Mary,” ele ordenou.
Antes que ela pudesse se mover, eu tinha agarrado seu pulso.
“Mary não pode me deixar, pai. Ela está terminando de ajudar a me vestir.
“Muito bem, então.” Ele caminhou até mim. “Afaste-se, mulher,” ele mandou, empurrando Mary de lado e tomando seu lugar atrás de mim quando ela se retirou para o canto da sala.
Seus olhos tinham queimado o meu reflexo. Tive que forçar minhas mãos a permaneceram ao meu lado, em vez de tentar instintivamente me cobrir.
“Você é uma bela miragem, minha querida. Uma miragem.” Sua voz rouca fazia os pequenos pelos dos meus braços ficarem em pé. “Você sabe que eu te vi tão pouco na semana passada, quase esqueci como você é linda.”
“Eu não estive bem, pai,” eu disse.
“Você está muito bem, de fato! Está tão corada que me faz acreditar que ficou ansiosa para esta noite tanto quanto eu.”
“Nada poderia me fazer perder esta noite,” respondi friamente e com sinceridade.
Ele riu. “Bem, minha querida, tenho uma coisa para você. Sei que vai usá-las orgulhosamente como sua mãe antes de você.”
Ele abriu a caixa de veludo quadrado para revelar o colar triplo de pérolas requintado de mamãe. Puxando-o à partir da caixa, que ele descartou, ele ergueu-o e pôs em meu pescoço, trancando o fecho espesso de esmeralda cravejada e, em seguida, com as mãos quentes, ergueu meu cabelo para que o colar se estabelecesse em meu peito em uma cachoeira tripla de brilho.
Minha mão subiu e tocou-lhes. As pérolas eram muito frias contra o calor da minha pele.
“Elas combinam com você, assim como combinavam com sua mãe.”
Meu pai colocou as mãos fortemente sobre os meus ombros.
Nossos olhares se encontraram no espelho. Mantive a minha repulsa cuidadosamente escondida, mas quando ele apenas permaneceu lá e olhou, libertei a tosse que eu estava reprimindo. Cobrindo minha boca, saí do seu alcance e apressei-me para longe do espelho, terminando de tossir em um lenço de renda antes de tomar um longo gole de chá de Mary.
“Você está realmente doente?” Ele perguntou, parecendo mais irritado do que preocupado.
“Não”, eu lhe assegurei. “É apenas uma cócega na garganta e meus nervos, pai. Esta noite é uma noite importante.”
“Bem, então, termine de se vestir e junte-se a mim no andar de baixo. A carruagem está aqui e a abertura da Exposição Mundial de Columbia não espera por homem algum, ou mulher!” Rindo de sua piada ruim, ele saiu do meu quarto, batendo a porta contra a parede atrás dele.
“Mary, ajude-me com meus sapatos”, pedi, e voltei a tossir.
“Emily, você realmente não está bem. Talvez devesse ficar em casa”, ela falou quando se curvou para prender a fivela de meus lindos sapatos de seda e couro.
“Como acontece com a maior parte da minha vida, acho que tenho pouca escolha. Eu devo ir, Mary. Vai ser pior para mim se eu ficar.”
Ela não disse mais nada, mas sua expressão de pena disse o suficiente.
Eu estava grata que o passeio de carruagem até o centro fosse felizmente curto, embora as estradas estivessem entupidas com as pessoas. Até o pai ficou boquiaberto ao nosso redor.
“Meu Deus! O mundo inteiro está em Chicago!” ele exclamou.
Eu estava feliz que ele estivesse ocupado demais para olhar para mim, e ocupado demais para perceber que quando eu levava meu lenço à boca era porque eu estava tentando cobrir uma tosse.
Mesmo doente e nervosa como eu estava, nunca vou esquecer do meu primeiro vislumbre do centro e do milagre que era Exposição Mundial de Columbia. Era, de fato, uma grande cidade branca, luminosa como as pérolas de minha mãe. Apavorada, segurei o braço de meu pai e permiti que ele me levasse para o grupo de dignitários que esperavam em um grupo elegante antes da entrada da rua do Centro Plaisance.
“Burnham! Muito bem, muito bem!” Pai berrara quando se juntou a eles. “Ryerson, Ayer, Campo! Olhe para as multidões. Eu sabia que, se pudessem construir fariam bem e, por Deus, eu estava certo”, ele vociferou, em seguida, libertou meu braço e correu para se juntar aos outros homens.
Quando o pai deu um tapinha nas costas de Burnham, Arthur Simpton passou por ele, encontrando os meus olhos, e tirou o chapéu para mim. Seu sorriso era radiante de felicidade, e um pouco da sensação de aperto em meu peito começou a afrouxar quando devolvi o sorriso e até me atrevi a falar um rápido “Eu senti sua falta!” para ele. “Eu também!”, ele respondera e acenou com a cabeça, em seguida, voltou apressadamente para os outros homens, enquanto meu pai ainda estava envolvido em uma conversa animada com o Sr. Burnham.
Juntei-me ao grupo de mulheres, encontrando a Sra. Simpton facilmente, sendo ela era tão alta e considerável, embora dificilmente murmurasse os “olás” educados para as outras. Nós estávamos muito ocupadas olhando a maravilha à nossa volta.
O Sr. Burnham, que parecia ter envelhecido anos desde o meu jantar, embora tivesse sido pouco mais de uma semana atrás, limpou a garganta dramaticamente e, em seguida, levantou um cetro de marfim e ouro com um edifício abobadado em miniatura encimando-o, e anunciou:
“Amigos, familiares, empresários e amadas senhoras de Chicago, convido-lhes a entrar na Cidade Branca!”
Nosso grupo avançou em pura fantasia. Para ambos os lados havia um museu vivo. À medida que caminhávamos pelo centro, passávamos por exóticas estruturas, fazendo parecer como se tivéssemos sido transportados instantânea e magicamente da China para a Alemanha, de Marrocos para a Holanda, e até mesmo para as regiões mais escuras da África!
Nós não falamos uns aos outros mais do que ofegos e apontando de uma maravilha para outra. Quando chegamos à exposição egípcia, eu estava hipnotizada. O templo esticava-se acima de mim, uma pirâmide dourada, coberta com símbolos exóticos e misteriosos. Eu estava ali, minha respiração vindo rapidamente, meu lenço pressionado contra os meus lábios sufocando outra tosse, e a cortina de ouro, que servira de porta do templo foi puxada de lado. Uma linda mulher havia emergido. Ela sentou-se em um trono dourado que fora construído em cima de dois troncos que repousavam sobre os ombros de seis homens, negros como breu e musculosos como touros.
Ela se ergueu e capturou a atenção de todos de forma tão completa que, mesmo em meio à cacofonia humana que nos rodeava, caiu uma bolsa de silêncio.
“Eu sou Neferet! Rainha do Pequeno Egito. Ordeno que vocês me atendam.” Sua voz era rica e distinta, com um sotaque tão sedutor de estrangeira. Ela abriu a capa dourada e deu de ombros para revelar um traje fino de seda, fios de contas e sinos dourados. De dentro do templo veio uma batida de tambor, sonora e rítmica.
Neferet levantou os braços graciosamente e começou a ondular os quadris ao ritmo da música.
Eu nunca tinha visto uma mulher tão bonita ou tão ousada. Ela não sorriu. Na verdade, parecia zombar da multidão que assistia com seu olhar frio e sua aparência de bronze. Seus grandes olhos escuros eram pintados fortemente com preto e dourado. No pequeno recuo de seu umbigo descansava uma pedra preciosa vermelha brilhante.
“Emily! Aí está você! Minha mãe disse que tinha perdido você. Nosso grupo se moveu. Seu pai ficaria muito bravo se soubesse que você tinha permanecido aqui, vendo este lascivo show de mulher.”
Olhou para cima para ver Arthur franzindo a testa para mim.
Olhando ao nosso redor, percebi que ele estava certo – a mãe dele, o resto das mulheres e o nosso grupo inteiro estavam todos longe de serem vistos.
“Oh, eu não sabia que tinha sido deixada! Obrigada por me encontrar, Arthur,” tomei o seu braço, mas quando ele me levou para longe, olhei de volta para Neferet. Seu olhar escuro encontrou o meu, e muito claramente e com altivez, ela riu. Lembro-me que, naquele momento, tudo o que eu conseguia pensar era: Neferet nunca permitiria que um homem a levasse por aí, para dizer-lhe o que quer e ordenar-lhe o que fazer!
Mas eu não era Neferet. Eu era a rainha do nada, e preferia ser levada por aí por Arthur Simpton do que ser abusada por meu pai. Então eu me agarrava a Arthur, falando-lhe sobre como era bom vê-lo e quão desesperadamente senti sua falta, e o ouvi falar e falar sobre quão animados ele e seus pais estavam com o nosso noivado iminente, e como ele não estava de todo nervoso, embora sua torrente de palavras parecessem desmentir suas impressões.
Era quase crepúsculo quando reencontramos o nosso grupo, finalmente nos reunindo na base da criação enorme e fantástica que Arthur explicou que estavam chamando de roda-gigante.
“Emily, aí está você!” A Sra. Simpton nos chamou e acenou.
Fiquei mortificada ao ver que ela estava de pé ao lado do meu pai.
“Oh, Sr. Wheiler, não lhe falei que meu Arthur iria encontrá-la sã e salva, e devolvê-la para nós? E assim ele o fez.”
“Emily, você não deve vaguear para longe. Qualquer coisa poderia acontecer com você fora da minha vista!” Meu pai tinha rispidamente me tirado do braço de Arthur sem sequer uma palavra para Arthur ou a sua mãe. “Espere ali com as outras mulheres enquanto compro os bilhetes para a roda-gigante. Foi decidido que todos nós vamos andar nela antes de partirmos para o University Club e jantar.
Ele me jogou para o grupo, e tropecei em Camille e sua mãe.
“Desculpe-me”, falei, endireitando-me.
Foi então que notei algo que eu não tinha visto antes, quando o centro cativara completamente a minha atenção – Camille estava com o grupo de mulheres, assim como várias das minhas antigas amigas: Elizabeth Ryerson, Nancy Field, Janet Palmer e Eugenia Taylor. Eles pareciam formar uma parede sólida e desaprovação atrás de Camille e sua mãe.
A Sra. Elcott olhara para baixo em seu longo nariz para mim.
“Vejo que está usando as pérolas de sua mãe, bem como um de seus vestidos, embora a reformulação tenha mudado sua aparência.”
Eu já estava mais do que ciente de como a alteração do vestido da mãe acentuava o meu corpo, e pude ver pelos olhares de censura em seus rostos que, enquanto eu estava distraída com as maravilhas da feira, elas tinham me julgado e me condenado.
“E vejo que você estava de braço dado com Arthur Simpton,” Camille acrescentou em uma voz que ecoou o tom pinçado de sua mãe.
“Sim, conveniente que você tenha se perdido, de modo que ele tinha de encontrá-la”, Elizabeth Ryerson falara também.
Endireitei meus ombros e levantei meu queixo. Não havia motivo em tentar explicar as minhas joias ou minhas roupas, e eu certamente não me esconderia dessas mulheres, mas senti que devia vir em defesa de Arthur.
“O senhor Simpton estava sendo cavalheiro.”
A Sra. Elcott tinha bufado. “Como se você estivesse sendo uma dama! E é Sr. Simpton agora, não é? Você parece ser muito mais familiarizada com ele do que isso.”
“Emily, você está bem?” A Sra. Simpton se movera para ficar ao meu lado, de frente para o grupo de meninas de cara azeda. Notei que ela estava enviando um olhar duro para a Sra. Elcott. Isso me fez sorrir.
“Muito bem, graças a seu filho. A Sra. Elcott, Camille e algumas das meninas estavam comentando sobre o cavalheiro que é, e eu estava concordando com elas”, respondi.
“Que adorável da parte delas perceber,” a Sra. Simpton respondera. “Ah, Emily, não são os nossos homens com os bilhetes?!” Ela apontou para o pai, o Sr. Elcott e Arthur. Os três vinham caminhando em direção ao nosso grupo. “Emily, você vai sentar-se ao meu lado, não vai? Tenho um terrível medo de alturas.”
“É claro”, concordei.
Como a Sra. Simpton avançou para atender seu filho, que estava sorrindo disfarçadamente para mim, senti Camille se aproximar. Atrás dela, eu podia sentir o peso dos olhares das outras meninas. Sua voz sussurrada estava preenchida com despeito.
“Eu acho que você está muito mudada, e não para melhor.”
Ainda sorrindo para Arthur, baixei minha própria voz, esperando que ela fosse levada até Camille e as outras atrás dela, e disse com frieza perfeitamente sem emoção: “Eu me tornei uma mulher, e não uma menina boba. Como você e suas amigas ainda são meninas bobas, posso entender que você não percebe que as minhas mudanças são para melhor.”
“Você se tornou uma mulher que não se importa o que tem que usar ou fazer para conseguir o que quer”, ela sussurrou de volta. Ouvi murmúrios de concordância das outras meninas.
A frieza dentro de mim havia se expandido. O que essa criança, ou qualquer uma das outras meninas mimadas e vazias de cabeça sabiam das mudanças que tive que fazer para sobreviver?
Sem virar meu rosto sorridente de Arthur, respondi devagar, clara e em voz alta o suficiente para todo o grupo rancoroso me ouvisse: “Você está absolutamente certa, Camille. Por isso é melhor se vocês todas ficarem fora do meu caminho. Eu diria que odiaria ver qualquer uma de vocês se machucar, mas eu estaria mentindo, e prefiro não fazer isso.”
Então corri para encontrar meu pai, que estava tão alterado pelo trinado antecipado da roda-gigante que concordou em nos deixar na mesma cabine que os Simptons. Enquanto nós subíamos os oitenta e cinco metros, a mãe de Arthur prendeu a respiração e segurou com força a minha mão, fazendo o mesmo com a seu filho. Ela fechou os olhos e tremia tão violentamente que seus dentes batiam.
Pensei que ela era uma tola, embora tivesse um bom coração. Seu medo a fez perder a vista mais espetacular do mundo. As águas azuis do lago Michigan esticavam-se tanto quanto um horizonte, enquanto que nos foi revelada uma cidade inteira que parecia ser construída de mármore branco. À medida que o sol se pôs atrás das estruturas elegantes, as poderosas luzes elétricas que cercavam a lagoa e os holofotes brilhantes antes do Edifício de Eletricidade foram ativados, fazendo com que o Tribunal de Honra e os vinte e quatro metros da Estátua da República no centro da lagoa brilhassem magníficas com luzes que rivalizavam com a mais brilhante das luas. A luz era tão brilhante que tinha sido bastante desconfortável para mim encará-la diretamente, apesar de parecer que eu fiz isso.
Sra Simpton perdeu tudo, e seu filho perdeu um pouco do cenário, também, enquanto estava tão focado em acalmar o medo de sua mãe.
Jurei a mim mesma que eu nunca, nunca permitiria que o medo me fizesse perder a magnificência.

* * *

Meu pai insistiu que o Sr. e a Sra. Burnham compartilhassem nossa carruagem até o University Club, o que me deu um alívio muito necessário e inesperado. A Sra. Burnham estava tão animada pela roda-gigante e pelo triunfo da iluminação elétrica, o que só serviu para mostrar o talento de seu marido, que eu não tinha necessidade de me envolver numa conversa com ela. Eu simplesmente tinha que manter a expressão neutra enquanto ela escutava atentamente o marido e meu pai conversando sobre cada detalhe minúsculo da arquitetura da feira.
Agora que nós não estávamos andando e meus nervos tinham se acalmado, eu estava achando mais fácil controlar a tosse terrível que chegara tão de repente em cima de mim. Eu estava relutante em admitir, até mesmo para mim, mas eu estava me sentindo terrivelmente fraca e tonta, e havia um calor dentro do meu corpo que estava se tornando mais e mais desconfortável. Eu acreditava que poderia estar verdadeiramente doente, e estava considerando se seria sábio perguntar se Arthur poderia me acompanhar até em casa mais cedo. Devia esperar até depois que ele declarasse suas intenções honrosas para o meu pai e ele aceitasse, mas quando a carruagem chegou ao University Club, eu estava tendo um momento difícil para manter minha visão sem embaçar. Mesmo as luzes bruxuleantes do clube causavam tremendas pontadas de dor através de minhas têmporas.
Enquanto escrevo isso, faço-o desejando que eu tivesse entendido os sinais de alerta que estavam sendo dados – minha tosse, a febre, a minha tontura... e acima de tudo, a minha aversão à luz.
Mas como eu poderia saber? À medida que a noite começava, tinha sido tão inocente sobre tantas coisas. Minha inocência logo estaria irremediavelmente abalada.
Nós tínhamos saído das carruagens, e notei com agrado que nenhuma das outras moças solteiras foram autorizadas a acompanhar seus pais para o jantar. Aquelas invejosas condenando minha aparência eram, pelo menos, um aborrecimento que eu não teria que tolerar.
Todo o nosso grupo chegou em uma longa fila de carruagens e entrou no ornamentado foyer do University Club como um só. Eu estava aliviada ao perceber que o pai tinha se juntado a Arthur e sua mãe. Eu só tinha vira o pai de Arthur apenas um par de vezes, e que foi facilmente seis ou sete meses atrás, quando a família mudou-se pela primeira vez para sua mansão não muito longe da Casa Wheiler, mas fiquei chocada ao ver como o velho estava inchado e pálido. Ele apoiava-se em uma bengala e passou a mancar perceptivelmente. Vi quando Arthur e sua mãe avistaram meu pai e eu, e dirigiram o Sr. Simpton para o nosso caminho.
Tão inchado e mal quanto parecesse estar, o pai de Arthur tinha os mesmos olhos azuis brilhantes, bem como o seu sorriso encantador. Depois de cumprimentar meu pai, virou-se para mim e falou: “Senhorita Wheiler, é um prazer vê-la novamente.”
Senti um grande calor para com o velho e percebi que, apesar de Arthur também pudesse seguir pelo mesmo caminho de doença e gordura quando envelhecesse, haveria sempre uma faísca do jovem com que eu me casaria. Fiz uma reverência e devolvi o sorriso.
“Senhor Simpton, estou tão feliz que esteja se sentindo bem o suficiente para comparecer ao jantar hoje à noite.”
“Mocinha, o próprio Grim Reaper não poderia ter me feito perder esta noite”, ele respondeu, os olhos brilhando de nosso segredo compartilhado.
“Pena que você perdeu a roda-gigante, Simpton. Foi magnífico, simplesmente magnífico!” meu pai dissera.
“Magnificamente aterrorizante!” a senhora Simpton exclamou, abanando-se com a mão enluvada.
Eu queria sorrir e talvez dizer algo inteligente para a Sra. Simpton sobre superar seus medos, mas a tosse me pegou, e tive que pressionar o lenço contra meus lábios e tentar controlar a minha respiração. Quando ela finalmente passou e me permitiu respirar novamente, meu pai e os Simptons estavam todos estudando-me com diferentes graus de constrangimento e preocupação.
Felizmente, a preocupação da Sra. Simpton havia se manifestado antes do constrangimento do pai.
“Emily, talvez você queira me acompanhar até a sala das senhoras. Devo espirrar um pouco de água no meu rosto e recolher os meus nervos antes do jantar, e enquanto isso você poderia descansar em um dos sofás.”
“Obrigada, Sra. Simpton”, concordei, agradecida. “Acho que me emocionei na feira hoje.”
“Você deve ter cuidado de sua saúde, senhorita Wheiler”, observou o Sr. Simpton gentilmente.
“Sim, eu sei. Meu pai tem me dito a mesma coisa recentemente.”
“De fato! De fato! A constituição feminina é uma coisa frágil” meu pai acrescentou, acenando sabiamente.
“Oh, eu não poderia concordar mais com você, Sr. Wheiler. Esteja certo de que cuidarei de Emily.” Ela virou-se para o marido em seguida. “Franklin, por favor cuide para que estejamos sentados à mesma mesa que o Sr. Wheiler e Emily para que nós duas os encontremos facilmente quando nós os acompanharmos para o jantar.”
“Claro, minha querida,” o Sr. Simpton tinha dito.
Arthur não disse uma palavra, mas seus olhos permaneceram nos meus e ele piscou quando meu pai não estava olhando.
“Pai, estarei de volta em breve”, falei, e a mãe de Arthur e eu saímos apressadamente.
Uma vez no salão, a Sra. Simpton me chamou para um canto tranquilo. Ela apertou as costas da mão contra a minha testa.
“Eu sabia que você estaria quente! Seu rosto está sempre tão corado. Há quanto tempo você tem tosse?”
“Apenas desde esta manhã,” eu lhe assegurei.
“Talvez você devesse levar sua carruagem para casa e descansar. Arthur pode escolher outra noite para falar com o seu pai.”
O pânico revirara meu estômago e eu agarrei suas mãos.
“Não, por favor, não! Deve ser hoje à noite. Meu pai está ficando cada vez pior. Sra. Simpton, olhe para mim. Olhe para este vestido.”
Seus olhos se moveram para baixo e depois de volta para o meu rosto.
“Sim, querida. Eu notei quando a vi.”
“Meu pai tem forçado a costureira a refazer os vestidos favoritos da minha mãe para isso. Tentei argumentar com ele, dizer-lhe que o estilo, o corte, eram totalmente inadequados, mas ele não quis ouvir. Sra. Simpton, tenho pena do meu pai e sei que ele está sofrendo com morte da mãe mais do que eu, mas sua tristeza o está mudando. Ele quer controlar tudo sobre mim.”
“Sim, Arthur me contou que não permite que você faça mesmo o seu trabalho voluntário.”
“Senhora Simpton, meu pai não me permite sair de casa, a menos que ele esteja comigo. E seu temperamento tornou-se tão assustador, tão violento. E-eu não sei quanto tempo mais posso suportar!
Meu corpo tremia quando um outro ataque de tosse me envolveu.
“Não, não. Posso ver que tudo isso é muito difícil para a sua saúde. Você está certa. As intenções de Arthur devem ser anunciadas esta noite publicamente, e logo esta noite você fica assim. Então eu a acompanharei até em casa para que você possa descansar e se recuperar.”
“Oh, obrigada, Sra. Simpton! Você não pode saber o que isso significa para mim”, eu solucei.
“Limpe seus olhos, Emily. Você pode me mostrar o quanto isto significa para você prometendo-me que vai ser uma esposa boa e fiel para o meu filho.”
“Eu prometo com todo o meu coração!” Eu quis fazer a promessa. Eu não tinha como saber que o resto da noite alteraria tudo.

* * *

O Sr. Simpton tinha cumprido o pedido de sua esposa. Ele e Arthur estavam sentados na mesma mesa que meu pai e eu, bem como o Sr. e Sra. Burnham, e o Sr. e Sra. Ryerson. Meu pai tinha empurrado uma taça de cristal cheia de champanhe até mim, dizendo: “Beba isso. As bolhas podem ajudar com sua tosse abominável!”
Eu peguei a taça, dobrando meu guardanapo de linho sobre o meu colo, e observei discretamente a mãe de Arthur sussurrar para ele.
O rosto de Arthur ficou pálido, obviamente pelo nervosismo, mas ele concordou com a cabeça com força. Ele se virou para seu pai, e vi um pouco mais do que o ouvi dizer: “Chegou a hora”.
Aos poucos, laboriosamente, seu pai havia se levantado, erguido a própria taça de champanhe e, usando uma faca de prata, bateu no cristal, silenciando a multidão.
“Boas senhoras e senhores,” ele falou. “Devo começar por saudar o Sr. Burnham e pedir que vocês se juntem a mim em um brinde de felicitações ao seu gênio, que foi a força motriz atrás da Exposição Mundial de Columbia.”
“Para o Sr. Burnham!”, o cômodo rugiu.
“Estou feliz em anunciar que as felicitações desta noite não estão concluídas. Mas eu passo a palavra a meu filho, Arthur, como ele deve levar-nos ao nosso próximo brinde, e ele tem a minha bênção ao fazê-lo.”
Senti meu coração batendo rápido em meu peito enquanto Arthur, alto, bonito e sério, ficou de pé. Ele caminhou em nossa mesa até chegar perto de meu pai. Curvou-se primeiro a ele, e, em seguida, ele estendeu a mão para mim. Embora eu tremesse terrivelmente, emprestei a força dele e fiquei ao seu lado.
“O que é...” meu pai tinha começado a vociferar, mas Arthur ordenadamente o cortou.
“Barrett Wheiler, eu pública e formalmente, e com a bênção da minha família, declaro o meu mais profundo sentimentos para a sua filha, Emily, e peço sua permissão para cortejá-la com o propósito expresso e honroso do casamento.”
A voz de Arthur era profunda e não o fez vacilar nem um pouco. Ela reverberou em todo o salão de jantar opulento.
Naquele momento, pude verdadeiramente dizer que eu o amava total e completamente.
“Oh, muito bem, Simpton! Parabéns mesmo!” era o Sr. Burnham, e não o meu pai, que estava em pé. “À Emily e Arthur!”
O salão ecoou seu brinde, e então houve uma erupção de aplausos e desejos de felicidade. Enquanto a Sra. Ryerson e Sra. Burnham se aproximavam para beijar minhas faces e de Arthur, vi o pai de Arthur mancar até o meu. Segurei minha respiração. Embora a expressão do pai estivesse sombria, os dois apertaram as mãos.
“Está feito.” Arthur observava bem, e ele sussurrou as palavras para mim quando se inclinou e beijou a minha mão.
Eu não sei se foi por alívio ou pela doença, mas foi então que eu desmaiei.
Quando meus sentidos retornaram, havia um pandemônio em torno de mim. Meu pai berrava por um médico. Arthur tinha me levantado e me levava do salão para a sala de estar fora do grande salão. A Sra. Simpton tentava tranquilizar meu pai e Arthur de que eu estava simplesmente passando mal e não estava me sentindo bem durante todo o dia.
“O vestido da pobre coitada é apertado demais”, ela explicou enquanto Arthur me colocava suavemente em um banco.
Tentei tranquilizar Arthur e concordar com sua mãe, mas eu não podia falar através da tosse que me agarrava. Em seguida eu sabia que havia um homem de barba cinza curvando-se sobre mim, sentindo meu pulso, e ouvindo meu coração com um estetoscópio.
“Definitivamente não é assim. Febre... pulso rápido... tosse. Mas, à luz dos acontecimentos da noite, eu diria que todos, exceto a tosse poderia ser atribuída à histeria feminina. Descanso e talvez um copo ou dois de chocolate quente são o que posso prescrever.”
“Então ela vai ficar bem?” Arthur tomara a minha mão.
Eu tinha conseguido sorrir para ele e responder por mim.
“Muito bem. Eu prometo. Tudo o que preciso é descanso.”
“Ela precisa de sua casa e de sua cama” meu pai dissera. “Chamarei nossa carruagem e...”
“Oh, pai, não!”, Eu me forcei a sorrir para ele e sentar-me. “Eu não descansaria bem sabendo que fui a causa que de o senhor sair deste jantar especial pelo qual esperou tanto.”
“Senhor Wheiler, por favor, permita-me a honra de acompanhar a sua filha até em casa.” O Sr. Simpton me surpreendeu por se manifestar. “Entendo o fardo que é quando um membro da família não está bem, como não me senti completamente sozinho por meses. Esta noite concordo com a pequena Emily, deve fazer-nos um mundo de bom, e que não deveria impedir a celebração para o resto de vocês. Sr. Wheiler, Arthur, por favor, fiquem. Comam, bebam, e se alegrem por Emily e para mim.”
Cobri o meu sorriso com uma tosse. O Sr. Simpton colocara meu pai duas vezes em uma posição em que ele ficaria ridículo se recusasse. Se eu não me sentisse tão terrivelmente mal, teria gostado de dançar sobre isso com alegria.
“Bem, verdade. Permitirei que você vá à minha casa com minha Emily.” A voz do pai era rude, beirando a falta de educação, mas todos ao nosso redor agiram como se não percebessem.
Todos, isto é, exceto Arthur. Ele tomou minha mão e encontrou o olhar escuro do pai, dizendo: “Nossa Emily agora, Sr. Wheiler.”
Foi Arthur e não meu pai que me ajudou a subir na carruagem Simpton, e Arthur que beijou a minha mão e me desejara uma boa noite, dizendo que ele me visitaria na tarde seguinte.
Pai ficou sozinho, carrancudo, enquanto a confortável carruagem bem estofada levava o Sr. Simpton e eu, sorrindo e acenando.
Parecia que eu era uma princesa que tinha finalmente encontrado seu príncipe.

* * *

A Casa Wheiler estava excepcionalmente quieta e escura quando a carruagem dos Simpton me deixou na passagem para a porta da frente. O Sr. Simpton queria me acompanhar até lá dentro, mas protestei que ele não deveria forçar sua perna mais do que o necessário, e expliquei que o valete do pai, bem como a minha criada, estariam esperando dentro.
Então fiz algo que me surpreendeu. Eu me inclinei e beijei o rosto do homem velho.
“Obrigado, senhor. Devo-lhe a minha gratidão. Esta noite o senhor me salvou duas vezes.”
“Oh, não, por nada! Estou satisfeito pela escolha de Arthur. Fique bem, filha. Nos falaremos novamente em breve.”
Eu estava pensando como estava feliz por ter encontrado Arthur e seus adoráveis pais quando entrei em nosso foyer e acendi a luz à gás de dentro. Após a escuridão suave do transporte e da noite, a luz parecia enviar picos de dor através das minhas têmporas.
“Mary!” chamei. A casa continuou em silêncio. “Carson! Olá!” Gritei de novo, mas as minhas palavras foram dissolvidas dentro de um acesso de tosse terrível. Eu ansiava pelas sombras reconfortantes do meu jardim e as trevas escondendo sob o meu salgueiro. Eu acreditava que teria me acalmado! Mas estava me sentindo tão mal que sabia que tinha que ficar na cama. Verdade seja dita, a gravidade da minha tosse e da queima da minha febre estavam começando a me assustar. Lutei para subir os três lances de escada, desejando que Mary me ouvisse e aparecesse para ajudar.
Eu ainda estava sozinha quando fui para o meu quarto. Puxei a corda que tocaria o pequeno sino no quarto de Mary no porão e caí na minha cama. Não tenho nenhuma ideia de quanto tempo fiquei lá, lutando para respirar. Pareceu um tempo muito longo. Eu me senti soluçar. Onde estava Mary? Por que eu tinha sido deixada sozinha? Tentei abrir os botões que corriam da parte de trás do meu pescoço até a minha cintura e tirar a seda do vestido verde que era tão restritiva, mas mesmo que eu estivesse me sentindo completamente bem, teria sido quase impossível. Naquela noite, eu ainda não tinha sido capaz de soltar o fecho das pérolas de mamãe.
Inteiramente vestida, aconcheguei-me melhor na minha cama, tentando recuperar o fôlego entre tosses, em um estado que era mais sonho do que acordado. Uma onda de fraqueza passou por mim, me fazendo fechar os olhos. Acredito que eu tenha dormido então, porque quando percebi o mundo ao meu redor mais uma vez, pensei que estivesse nas garras de um pesadelo medonho.
Senti seu cheiro antes de ter sido capaz de abrir os olhos. O cheiro de brandy, azedo, bafo, suor e charutos encheu meu quarto de dormir. Forcei meus olhos a abrirem. Ele era uma sombra irregular sobre a minha cama.
“Mary?” chamei o nome dela, porque eu não queria acreditar no que os meus sentidos me diziam.
“Está acordada, não é?” a voz do pai era grossa com álcool e raiva. “Bom. Você precisa estar. Temos coisas para resolver entre nós.”
“Pai, estou doente. Vamos esperar e conversar amanhã quando eu estiver melhor.” Eu me empurrei mais para trás contra os meus travesseiros, tentando colocar mais espaço entre nós.
“Esperar? Eu esperei o tempo suficiente!”
“Pai, eu preciso chamar Mary. Como o médico disse, ela tem que me fazer um chocolate quente para que eu possa descansar.”
“Chame Mary o quanto quiser, ela não virá. Nem Carson ou o cozinheiro. Enviei-os todos à feira. Disse-lhes para tomar a noite toda de folga. Não há ninguém aqui, exceto nós dois.”
Foi quando eu fiquei com medo. Convocando toda a força que podia, deslizei para o outro lado da cama, para longe dele, e me levantei. Meu pai estava velho e bêbado. Eu era jovem e tinha pés leves. Se eu pudesse apenas deslizar em torno dele, ele não seria capaz de me pegar.
Mas naquela noite eu não era uma menina veloz. Estava tonta pela febre e fraca com uma tosse que não me deixava recuperar o fôlego. Quando tentei andar em torno dele, as minhas pernas pareciam feitas de pedra e eu tropecei.
“Não desta vez. Desta vez vamos resolver isso!” Meu pai agarrou meu pulso e me puxou de volta.
“Não temos nada para resolver! Eu vou me casar com Arthur Simpton e ter uma vida boa e feliz longe de você e suas perversões! Você acha que eu não sei como olha para mim?”, gritei para ele. “Você me dá nojo!”
“Eu enojo você? Você é uma puta! Fica me seduzindo. Eu vejo como você me olha – como se ostenta para mim. Conheço sua verdadeira natureza, e até o fim desta noite você vai conhecê-la também!” Ele rugiu, saliva voando em meu rosto.
Ele me bateu então. Não no meu rosto. Nem uma vez naquela noite ele atacou meu rosto. Uma das suas mãos quentes prendeu os meus pulsos juntos em um aperto forte, puxando meus braços sobre a cabeça, enquanto a outra mão, fechada em um punho, golpeava meu corpo.
Eu lutei com ele com toda a minha força. Mas quanto mais eu lutava, mais forte ele me batia. Eu estava impulsionada pelo terror, como uma criatura feroz encurralada por um caçador, até que ele agarrou a frente do meu vestido de seda e rasgou-a para baixo, quebrando o colar pérolas da mamãe junto com o tecido delicado de modo que eles choveram em torno de nós enquanto os meus seios eram totalmente expostos.
Meu corpo me traiu então. Não conseguia mais lutar. Eu estava fria e limpa. Quando, com um grunhido animalesco, ele me prendeu na cama, ergueu minha saia e forçou-se para dentro da minha parte mais íntima enquanto mordia e apalpava os meus seios, eu não me movi. Eu apenas gritei e gritei até que minha garganta ficou em carne viva e minha voz sumiu.
Não levou muito tempo para terminar. Uma vez passado ele entrou em colapso, seu grande e suado corpo me pressionou para baixo.
Pensei que eu fosse morrer, sangrando e quebrada debaixo dele, sufocada pela dor, perda e desespero.
Eu estava errada.
Ele tinha começado a roncar, grandes respirações bufadas, e percebi que ele estava completamente adormecido. Ousei para cutucar seu ombro e, com um grunhido, ele saiu de cima de mim.
Eu não tinha me movido. Esperei até que o seu ronco retornasse. Só então comecei a me afastar. Tive que parar com frequência e pressionar minha mão contra os meus lábios para conter as tosses, mas finalmente eu estava livre da cama.
O entorpecimento do meu corpo se foi, embora eu preferisse fervorosamente que ele voltasse.
Mas eu não queria permitir que a dor me fizesse hesitar. Movi-me tão rapidamente quanto o meu corpo maltratado permitiu e puxei meu manto do armário. Então, lentamente e em silêncio, juntei as pérolas soltas, bem como o fecho de esmeralda e escondi-os, junto com meu diário, nos bolsos do casaco.
Saí pela porta dos fundos. Embora eu não fosse ter a oportunidade de parar sob o meu salgueiro, andei pelo meu caminho escuro uma última vez, pedindo às sombras que me escondessem e me acolhessem na escuridão familiar. Quando cheguei ao portão do jardim, parei e olhei de volta. A lua cheia havia iluminado a fonte novamente. O rosto de mármore da Europa estava transformado para mim, e pela minha visão turva, parecia que a água da fonte vertera-se em lágrimas, lavando seu rosto enquanto ela chorava por minha perda. O meu olhar foi do chafariz para o meu caminho e percebi que atrás de mim deixei um rastro de sangue.
Saí pela porta do jardim que havia permitido Arthur entrar, e o que eu acreditava ser a salvação, para a minha vida. Precisava refazer os passos de Arthur. Ele ainda seria a minha salvação, ainda deveria ser a minha salvação.
A Mansão Simpton não ficava longe na South Prairie Avenue. Eu era grata pelo adiantado da hora. Encontrei poucas pessoas enquanto tropeçava ao longo da calçada, envolta no manto agarrado com força sobre mim.
Você pode pensar que, durante essa jornada dolorosa, eu teria pensado no que deveria dizer a Arthur. Eu não tinha. Minha mente não parecia me pertencer, assim como, anteriormente, o meu corpo tinha parado de me obedecer. Os meus únicos pensamentos eram de que eu devia seguir em frente, em direção à segurança e à bondade de Arthur.
Foi Arthur quem me encontrou. Eu tinha parado em frente à Mansão Simpton, inclinando-me contra cerca fria de ferro forjado que decorava os limites da propriedade. Tentava recuperar o fôlego e ordenar meus pensamentos para encontrar a trava da porta, e Arthur, levando sua bicicleta, correu para o portão quando me aproximei.
Ele me viu e fez uma pausa, sem reconhecer a forma encapuzada na escuridão.
“Posso ajudá-la?” Sua voz, calma e familiar, me quebrou.
Eu tinha baixado o capuz e, com uma voz tão rouca que mal reconheci como a minha própria, chorei: “Arthur! Sou eu! Ajude-me!” Então uma convulsão de tosse, mais grave do que todo o resto, tomou o meu corpo e comecei a desmoronar no chão.
“Oh, Deus! Emily!” Ele jogou a bicicleta de lado e me pegou em seus braços enquanto eu caía. Meu manto se abriu, em seguida, e ele engasgou em horror à vista do meu vestido rasgado, e meu corpo quebrado e sangrando. “O que aconteceu com você?”
“Meu pai”, eu soluçava, tentando desesperadamente falar enquanto lutava para respirar. “Ele me atacou! “
“Não! Como pode ser isso?” Assisti o olhar ir do meu rosto intocado até as feridas nos meus seios expostos, e para minha saia rasgada e as coxas revestidas de sangue. “Ele... ele a abusou completamente!”
Eu estava olhando para seus olhos azuis, esperando que ele me consolasse e levasse para dentro, para sua família, onde eu poderia ser curada e onde meu pai, eventualmente, teria que pagar pelo o que tinha feito.
Mas em vez de amor ou compaixão ou mesmo a bondade, vi o choque e horror em seus olhos.
Eu movi meu corpo, cobrindo-me com a capa. Arthur não fez nenhum movimento para me manter em seus braços.
“Emily”, ele começou, com uma voz que soava estranha e empolada. “É claro que você foi violada, e...”
Eu nunca vou saber o que Arthur ia dizer, porque, naquele momento, uma figura alta e elegante saiu das sombras e apontou um dedo longo e pálido para mim, dizendo:
“Emily Wheiler! Fostes escolhida pela Noite; tua morte será teu nascimento. A Noite te chama; preste atenção para escutar Sua doce voz. Teu destino aguarda por ti na House of Night!”
Minha testa explodiu em uma dor cegante e cobri minha cabeça com as mãos, enquanto eu tremia violentamente e esperava a morte. Notavelmente, com a próxima respiração que dei, o aperto em meu peito afrouxou e ar doce fluiu livremente para dentro de mim. Abri meus olhos para ver que Arthur estava a vários metros de onde eu tinha agachado, como se ele tivesse começado a fugir. A figura escura era um homem alto. A primeira coisa que notei nele era que ele tinha uma tatuagem cor de safira em seu rosto, linhas arrojadas combinando com a lua crescente no centro de sua testa e emolduravam seu rosto.
“Meu Deus! Você é um vampiro!” Arthur tinha desabafado.
“Sim”, ele respondeu a Arthur, mas mal tinha direcionou-lhe um olhar. Toda a sua atenção estava focada em mim. “Emily, entende o que aconteceu com você?”, o vampira me perguntou.
“Meu pai me espancou e me estuprou.” Enquanto eu falava as palavras, clara e abertamente, senti o último rastro da doença deixar meu corpo.
“E a Deusa, Nyx, marcou-lhe como ela própria. Esta noite você deixa a vida dos seres humanos para trás. De agora em diante, responderá somente à nossa Deusa, ao nosso Conselho e à sua própria consciência.”
Balancei minha cabeça, sem compreender verdadeiramente. “Mas, Arthur e eu....”
“Emily, desejo-lhe bem, mas tudo isso é demais para mim. Eu não posso, não terei como coisas como essa na minha vida.” E Arthur Simpton virou-se e fugiu de volta para a casa dos pais.
O vampiro moveu-se para mim e com a graça e a força sobrenatural, me levantou em seus braços e disse: “Deixe-o e a dor de sua antiga vida atrás de você, Emily. Há cura e aceitação esperando por você na House of Night.”
É assim que eu vim terminar o registro do que aconteceu comigo nesta horrível e maravilhosa noite. O vampiro me levou para uma carruagem preta, puxada por um quarteto perfeitamente negro de éguas. Os assentos no interior eram de veludo preto. Não havia luzes, e eu congratulei-me com a escuridão, encontrando conforto na mesma.
A carruagem nos levou a um palácio feito verdadeiramente de mármore, e não a pretensão de pedra fraca que os seres humanos de Chicago criaram para si.
Enquanto passávamos através do portão no centro dos muros altos, uma mulher me encontrou na frente escadas. Ela também tinha uma tatuagem safira de lua crescente no meio da testa, e outras marcas em torno dela. Ela acenou com alegria, mas quando a carruagem parou e o vampiro Rastreador teve que me carregar de dentro, ela correu para mim. Compartilhou um longo olhar com o outro vampiro antes de virar seu olhar hipnotizante sobre mim. Ela tocou meu rosto suavemente e falou: “Emily, eu sou a sua mentora, Cordelia. Você está segura aqui. Ninguém nunca vai machucá-la novamente.”
Então ela me levou para um hospital privado suntuoso, banhou e enfaixou meu corpo, e me mandou beber vinho misturado com algo quente e de gosto metálico.
Eu ainda saboreio a bebida escura enquanto escrevo. O meu corpo dói, mas a minha mente é minha de novo.
E eu acho, como sempre, que estou aprendendo...

4 comentários:

  1. Sem comentarios.... Sempre tive nojo dessa criatura que ela chama de pai, e desconfiei disso, mas.... -N

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  2. por isso nunca vou casar

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  3. Eu senti verdadeiro nojo e repulsa de ler o que esse homem fez, mesmo sendo apenas um livro isso é revoltante, e isso td contribuiu para o que ela se tornou posteriormente

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