7 de outubro de 2015

Capítulo 9 - Zoey

Então, Stark e eu tínhamos feito.
— Eu não sinto nada diferente — eu disse a árvore mais próxima. — Quero dizer, exceto me sentir mais perto de Stark e meio dolorida em lugares inconfessáveis, só isso. — Andei até um pequeno riacho que borbulhava alegremente pelo bosque e olhei para baixo. O sol estava no processo de se pôr, mas tinha sido um dia invulgarmente claro, frio dia na ilha e o céu ainda tinha o suficiente de sua luz dramática coral e ouro que eu pudia ver meu reflexo. Eu me estudei.
Eu parecia, bem, comigo. — Ok, então tecnicamente eu tinha feito isso antes, mas tinha sido uma coisa totalmente diferente. — Eu suspirei. Loren Blake tinha sido um erro gigantesco. James Stark era totalmente diferente, como foi o compromisso que tinhamos feito um ao outro. — Então, eu não deveria parecer diferente agora que eu estou em um relacionamento de verdade? — Eu olhava para o meu reflexo. Eu não parecia mais velha? Mais experiente? Mais sábia?
Na verdade, não. O estrabismo só me fez parecer míope. — E Aphrodite provavelmente diria que vai me dar rugas, também.
Uma pequena pontada passou por mim quando eu me lembrava de dizer adeus a Aphrodite e Darius na noite anterior. Ela tinha sido previsivelmente sarcástica, e mais do que um pouco mal-intencionado sobre eu não voltar para Tulsa com ela, mas o nosso abraço foi apertado e verdadeiro, e eu sabia que sentiria falta dela. Eu já sentia saudades. Eu sentia de Stevie Rae e Damien, Jack e as Gêmeas também.
— E Nala — eu disse ao meu reflexo.
Mas eu senti o suficiente para voltar ao mundo real? Suficiente para enfrentar tudo e retomar a escola para, possivelmente, combater as Trevas e Neferet?
— Não. Não, você não sentiu. — Dizer em voz alta tornou ainda mais verdadeiro. Eu podia sentir algo do que eu sentia falta deles sendo diluída pela serenidade da ilha de Sgiach. — É a magia daqui. Se eu pudesse enviar para o meu gato, eu juro que ficaria para sempre.
O riso de Sgiach era suave e musical. — Por que é que nós tendemos a perder os nossos animais de estimação mais do que perdemos pessoas? — Ela estava sorrindo enquanto ela se juntou a mim no córrego.
— Acho que é porque nós não podemos falar com eles por Skype. Quer dizer, eu sei que posso voltar para o castelo e falar com Stevie Rae, mas eu tentei fazer a coisa de vídeo do computador com Nala. Ela só parece confusa e ainda mais descontente do que ela normalmente está, que é muito descontente.
— Se os gatos compreendessem tecnologia e tivessem polegares, eles governariam o mundo — disse a rainha.
Eu ri.
— Não deixe Nala ouvir você dizer isso. Ela realmente manda no mundo dela.
— Você está certa. Mab acredita que manda no mundo dela, também.
Mab era uma gigante gata de Sgiach, de cabelos compridos preto e branco como smoking que eu estava apenas começando a conhecer. Eu acho que ela a tinha, possivelmente, por mil anos e na maior parte ficou apenas semi-consciente e pouco se movimentava na extremidade da cama da rainha. Stark e eu tínhamos começado a chamá-la de gato morto, mas não dentro de audiência Sgiach. 
— A mundo que você quer dizer o seu quarto?
— Exatamente — disse Sgiach.
Ambas rimos de nós, e depois a rainha andou até uma grande rocha coberta de musgo não muito longe do córrego. Ela sentou-se graciosamente e deu um tapinha na área cadeira ao lado dela. Eu me juntei a ela, perguntando-me vagamente se meus movimentos jamais seriam graciosos e majestosos como a dela - e duvidando disso.
— Você poderia trazer sua Nala. Familiares Vampiros voam como animais de companhia. Seria apenas uma questão de mostrar o seu boletim de vacinas para levá-la para Skye.
— Nossa, sério?
— Sério. Claro que isso significa que você precisa comprometer-se a ficar aqui por pelo menos vários meses. Os gatos não viajam muito bem e movê-los de um fuso horário para outro, e depois, novamente, realmente não é bom para eles.
Eu olhei nos olhos de Sgiach e disse exatamente o que eu estava pensando: — Quanto mais tempo eu ficar aqui mais eu tenho certeza que eu não quero sair, mas eu sei que é provavelmente irresponsável de me esconder do mundo real. Eu quero dizer — eu me apressei quando eu vi a preocupação de crescer em seu olhar — não é como Skye não fosse real e tudo. E eu sei que já passei por um monte de coisas ruins ultimamente, então está tudo bem para mim fazer uma pausa. Mas eu ainda estou na escola. Acho que tenho que voltar. Eventualmente.
— Será que você se sentiria assim, se a escola viesse a você?
— O que você quer dizer?
— Desde que você entrou na minha vida eu comecei a refletir sobre o mundo, ou melhor, sobre como eu me tornei dissociado dele. Sim, tenho a Internet. Sim, eu tenho televisão por satélite. Mas eu não tenho novos seguidores. Eu não tenho guerreiros de estudantes e responsáveis mais jovens. Ou pelo menos eu não tinha até você e Stark chegarem. Eu acho que eu perdi a energia e a entrada de mentes jovens. — Sgiach olhou para longe de mim e mais profundamente no bosque. — Sua chegada aqui despertou algo que estava dormindo na minha ilha. Eu sinto uma mudança que vem do mundo, maior do que a influência da ciência ou da tecnologia moderna. Eu posso ignorá-la e deixar a minha ilha voltar a dormir, talvez se torne completamente separada do mundo e seus problemas, talvez até mesmo se perca nas brumas do tempo, como Avalon e as Amazonas. Ou posso abrir-me a ele, os desafios que possa trazer. — A rainha encontrou meu olhar novamente. — Eu escolho para permitir que a minha ilha desperte. É tempo da House of Night de Skye aceita sangue novo.
— Você irá derrubar o feitiço de proteção?
Seu sorriso era irônico. — Não, enquanto eu viver e, espero, enquanto o meu sucessor e, eventualmente, seus sucessores, ao vivo, Skye permanecerão protegidos e separados do mundo moderno. Mas eu acho que eu iria colocar para fora uma chamada de Guerreiros. Ao mesmo tempo Skye treinaria os melhores e mais brilhantes dos Filhos de Erebus.
— Mas você rompeu com o Alto Conselho Vampiro, certo?
— Correto. Talvez eu pudesse começar, lentamente, para remendar essa ruptura, especialmente se eu tivesse uma jovem Alta Sacerdotisa como um de meus estagiários.
Eu senti uma agitação de excitação.
— Eu? Quer dizer eu?
— Sim, na verdade. Você e seu Guardião têm uma ligação a esta ilha. Eu gostaria de ver onde nos levará essa ligação.
— Uau, eu estou seriamente honrada. Muito obrigado. — Minha mente estava zumbindo! Se Skye se tornasse uma House of Night ativa, não seria como se eu estivesse me escondendo de todos aqui. Seria mais como se eu tivesse me transferindo para outra escola. Eu pensei sobre Damien e o resto da gangue e me perguntei o que eles pensariam sobre vir para Skye, também.
— Haveria um lugar aqui para calouros que não são guerreiros em formação? — eu perguntei.
— Nós poderíamos discutir isso. — Sgiach fez uma pausa, parecia vir de uma decisão, e acrescentou: — Você sabe, não você, que esta ilha é rica em tradições mágicas que abrangem mais do que apenas a formação de guerreiro e os meus guardiões?
— Não. Quero dizer, sim. Como é óbvio que você é mágica, e você basicamente é esta ilha.
— Eu estive aqui tanto tempo que muitos me veem como a ilha, mas eu mais guardo sua magia que a possuo mesmo.
— O que você quer dizer?
— Descubra por si mesmo, jovem rainha. Você tem uma afinidade para cada um dos elementos. Estenda a mão e verá o que a ilha tem para lhe ensinar. — Quando a incerteza me fez hesitar, Sgiach persuadindo, — Tente o primeiro elemento, o ar. Basta chamá-lo para você e observar.
— Tudo bem. Bom, lá vai. — Levantei-me e dei um par de passos de Sgiach, em uma área coberta de musgo, que tinha algumas rochas claras. Fiz três profundas, e limpas respirações, estabelecendo a sensação familiar de estar centrada. Instintivamente, eu virei o rosto para o leste e chamei: — Ar, por favor, venha para mim.
Eu estava acostumada com o elemento de responder. Eu estava acostumada com a brisa se mexendo em torno de mim como um cachorro ansioso, mas toda a minha experiência com minhas afinidades não me prepararam para o que aconteceu em seguida. O ar não apenas respondeu - ele me envolveu. Ele girava em torno de mim com força, parecendo estranhamente tangíveis, o que deveria ser realmente louco, porque o ar não é tangível. Ainda é invisível em todo lugar. E então eu engasguei porque eu percebi que o ar tinha se tornado tangível! Flutuando em volta de mim, no meio do vento impetuoso que surgiu para mim com meu chamado, eram formas de seres bonitos.
Eles eram brilhantes e etéreos, um pouco transparentes. Enquanto eu ficava de boca aberta eles mudaram de forma - por vezes parecendo linda mulher, às vezes parecendo borboletas, e então eles mudavam e se pareciam mais com a queda de lindas folhas deixadas à deriva em seu próprio vento.
— O que são eles? — Eu perguntei em voz baixa. De minha própria vontade, eu levantei a minha mão e observei as folhas mudarem para beija-flores de cores brilhantes, que se estabeleceram na palma da minha mão estendida.
— Fadas (espíritos ou duendes ou fantasmas) do ar. Elas costumavam estar em todos os lugares, mas elas deixaram o mundo moderno. Eles preferem os bosques antigos e os velhos caminhos. E esta ilha tem muitos. — Sgiach sorriu e abriu a sua própria mão e uma fada que assumiu a forma de uma pequena mulher com asas de libélula e dançou, tecendo dentro e fora de seus dedos. — É bom vê-los chegar até você. Raramente há muitos deles em um lugar, mesmo aqui no bosque. Tente um outro elemento.
Desta vez, ela não tinha necessidade de me persuadir ainda mais. Virei-me para o sul e chamei — Fogo, por favor, venha para mim!
Como fogos de artifício brilhantes, fadas explodiram ao meu redor, fazendo cócegas no meu corpo com o calor controlado de suas chamas e me fazendo rir.
— Elas me lembram dos fogos de artifício do Quatro de Julho!
O sorriso Sgiach combinava com o meu. — Eu raramente vejo as fadas de fogo. Eu estou muito mais perto da água e quase nunca o fogo se manifesta para mim.
— Que vergonha — eu me repreendi. — Vocês devem deixar Sgiach vê-los, ela é um dos mocinhos! — Imediatamente as fadas em torno de mim começaram a se agitar loucamente. Eu podia sentir o desconforto irradiando deles.
— Oh, não! Diga-lhes que você está brincando com eles. O fogo é muito sensível e volátil. Eu não quero lhes causar um acidente — disse Sgiach.
— Ei, pessoal, desculpe! Eu só estava brincando. Tudo bem, de verdade. — Eu respirei um suspiro de alívio quando as fadas de fogo ficaram com menos cintilação frenética e esvoaçante. Olhei Sgiach.
— É seguro chamar os outros elementos?
— Claro, só cuidado com o que você diz. Sua afinidade é poderosa, mesmo sem estar em um lugar rico em magia velha como este bosque.
— Vou ter. — Eu ensaiei três respirações para limpar os pensamentos e tinha certeza que eu tinha-me recentralizado. Então eu me virei para a direita para encarar o Oeste. — A água, por favor, venha para mim. — E encontrei-me lavada no elemento. Geladas, fadas escorregadias roçaram minha pele, brilhando com água furta-cor. Eles brincavam ao redor, fazendo-me pensar em sereias e golfinhos, águas-vivas e cavalos-marinhos. — Isso é seriamente superlegal!
— Fadas de água são especialmente fortes em Skye — Sgiach disse, acariciando uma pequena criatura em forma de estrela que nadava em volta dela.
Virei-me para o norte. — Terra, venha a mim! — O bosque ganhou vida. As árvores brilhavam de alegria e se retorciam, dos troncos antigos surgiram os seres da floresta que me faziam lembrar de coisas que deveriam ser em Valfenda com elfos de Tolkien (Autor de Senhor dos Anéis) ou talvez até mesmo na selva 3D de Avatar.
Eu movi a minha atenção para o centro do meu círculo de improviso e chamei o elemento final, — Espírito, por favor, venha a mim, também.
Desta vez Sgiach ofegante. — Eu nunca tinha visto todos os cinco grupos de fadas juntas assim. É magnífico.
— Ohminhadeusa! É incrível!
O ar em torno de mim, já com os finos seres vivos, encheu-se de tal esplendor que, de repente, Nyx trouxe à mente, e o brilho de seu sorriso.
— Você quer experimentar mais? — Sgiach me perguntou.
— Claro — eu disse sem hesitar.
— Venha cá, então. Dê-me sua mão. — Cercada pelos espíritos antigos que personificavam os elementos, eu me aproximei Sgiach e estendi a minha mão para ela.
Ela pegou minha mão direita e a virou de forma que a palma da mão estivesse voltada para cima.
— Você confia em mim?
— Sim. Eu confio em você — eu disse.
— Ótimo. Só irá doer por um instante.
Com um movimento frenético, ela cortou com a dura, afiada unha de seu dedo indicador através da carne macia da minha mão. Eu não vacilei. Não me mexi. Mas eu suguei um monte de ar. Embora ela tenha dito que iria doer só por um momento.
Sgiach virou minha palma ao contrário e o sangue começou a pingar da minha mão, mas antes que pudesse tocar o chão coberto de musgo abaixo de nós, a rainha pegou as gotas vermelhas.
Sangrando na palma da própria mão, ela deixou-os formar uma piscina e depois, falando palavras que eu sentia mais do que ouvia, mas não entendo nada, ela jogou o sangue, espalhando-o em um círculo ao redor de nós.
Então, algo realmente incrível aconteceu.
Cada fada que as gotas do meu sangue tocava, por um instante, ficava com carne. Eles não eram mais elementos etéreos, apenas tufos e trilhos de ar, fogo, água, terra e espírito. O meu sangue tornou-os realidade viva, respirantes pássaros e fadas, tritões e ninfas da floresta. E eles dançaram e comemoraram. Seu riso pintando o céu escurecido com alegria e magia.
— É a magia antiga. Você tocou coisas aqui que têm estado a dormir há muito tempo. Nenhum outro tem despertado as fadas. Nenhum outro teve a capacidade — falou Sgiach e depois, lentamente, majestosamente, ela baixou a cabeça em homenagem a mim.
Absolutamente engolfada na maravilha dos cinco elementos, tomei a mão da Rainha de Skye, percebendo que meu sangue parou de correr no momento em que ela arremessou-o ao nosso redor.
— Posso compartilhar isto com outros calouros? Se você permitir que eles entrem, eu posso ensinar uma nova geração como alcançar a magia de idade?
Ela sorriu para mim através das lágrimas que eu esperava que fossem de felicidade.
— Sim, Zoey. Porque se você não puder fazer a ponte entre o antigo e o mundo moderno, não sei quem poderá. Mas por agora, aproveite este momento. A realidade que seu sangue criou logo desaparecerá. Dance com eles, jovem rainha. Deixe-os saber que há esperança de que o mundo de hoje não se esqueceu completamente do passado.
Suas palavras mexeram comigo como uma provocação e, no tempo ao som dos sinos e as tubulações e os pratos que eu ouvi de repente, comecei a dançar com as criaturas que meu sangue havia solidificado.
Olhando para trás, eu deveria ter prestado mais atenção ao perfil acentuado de chifres que vislumbrei quando eu girei e saltei, de braço dado com as fadas. Eu deveria ter notado a cor do pelo do touro e o brilho nos olhos. Eu deveria ter mencionado sua presença a Sgiach. Muito poderia ter sido evitado, ou pelo menos antecipado, se eu soubesse melhor. Mas naquela noite eu dancei na inocência e a novidade da antiga magia revelada, alheio a quaisquer consequências mais desastrosas do que me sentir cansada e exausta e precisando de um grande jantar e umas boas oito horas de sono.

— Você estava certa. Não durou muito tempo — eu disse, respirando com dificuldade, enquanto eu sentava ao lado Sgiach em sua pedra de musgo. — Nós não podemos fazer algo para fazê-los ficar mais tempo? Eles pareciam tão felizes em serem reais.
— As fadas são seres indescritíveis. Eles apenas devem obediência ao seu elemento, ou aqueles que o empunham.
Eu pisquei, surpresa.
— Quer dizer que elas são leais a mim?
— Acredito que elas são, embora eu não possa dizer com certeza como eu não tenho verdadeira afinidade a um elemento, que eu sou uma aliada a água e ao vento, como eu sou protetora e a rainha desta ilha.
— Huh. Então, posso chamá-las para mim, mesmo se eu deixar Skye?
Sgiach sorriu. — E por que você nunca iria querer fazer isso?
Eu ri com ela, naquele momento não entendendo por que no mundo que eu nunca iria querer sair desta mágica, mística ilha.
— Sim, se eu tivesse seguido o som de vibração de mulher, eu sabia que eu encontraria você também.
O sorriso de Sgiach cresceu e tornou-se quente. Seoras se juntou a nós no bosque, movendo-se para o lado de sua rainha. Ela tocou-lhe apenas por um momento em seu antebraço forte, mas o toque foi preenchido com várias vidas de amor e confiança e intimidade.
— Olá, meu Guardião. Você trouxe o arco e flechas para ela?
Os lábios de Seoras se torceram. — Sim, claro que eu trouxe. — O velho guerreiro virou-se e eu pude ver que ele tinha um intricado arco esculpido feito de madeira escura.
O tremor de couro combinando com as setas vermelhas cheias de penas estava pendurado em seu ombro.
— Bom. — Sorriu para ele em apreciação antes de virar o olhar para mim. — Zoey, você aprendeu muito hoje. Seu Guardião precisa de uma lição em acreditar na magia e nos dons dados pela Deusa, também. — Sgiach tomou o arco e flechas de Seoras e estendeu-os para mim. — Tome estes para Stark. Ele esteve demasiado tempo sem eles.
— Você realmente acha que é uma boa ideia? — Eu perguntei a Sgiach, olhando de soslaio para o arco e flechas.
— O que eu acho é que o Stark não estará completo a menos que ele aceite os dons que a Deusa deu.
— Ele tinha uma claymore no Outromundo. Esta não pode ser sua arma aqui, também?
Sgiach apenas olhou para mim, a sombra da magia que nós duas apenas experimentamos ainda refletia nos seus olhos verdes.
Eu suspirei. E, relutantemente, estendi minha mão para tomar o arco e flechas dela.
— Ele não está muito confortável com isso — disse.
— Sim, mas ele deve ficar — disse Seoras.
— Você não diria se você soubesse tudo o que foi junto com essa coisa — disse eu.
— Se é que ele perdeu a sua marca que você quer dizer, então, sim, eu sei, assim como carrega a culpa sobre a morte de seu mentor — Seoras disse.
— Ele te contou sobre isso.
— Ele contou.
— E você ainda acha que ele deve voltar a usar seu arco?
— Não é tanto pelo que Seoras pensar como o fato de que ele sabe, séculos de experiência, o que acontece quando o Guardião de uma Deusa ignora os dons dados — disse Sgiach.
— O que acontece?
— A mesma coisa acontece se uma Alta Sacerdotisa tenta transformar o caminho que sua Deusa abriu diante dela — disse Seoras.
— Como Neferet — eu sussurrei.
— Sim — disse ele. — Como a Alta Sacerdotisa, que caiu na tentação da sua House of Night e causou a morte de seu consorte.
— Apesar de toda a verdade que você deve saber que não é necessariamente uma escolha tão terrível entre o bem e o mal, quando um guardião, ou um guerreiro, ignora os seus dons de sua Deusa e se desvia seu caminho apontado. Às vezes isso significa simplesmente uma vida insatisfeita e tão mundana quanto é possível para um vampiro — explicou Sgiach.
— Mas se isto é um guerreiro, cujos dons são poderosos, ou aquele que tem enfrentado as Trevas, foi tocado pela luta contra o mal, bom, esse guerreiro não pode desaparecer tão facilmente no esquecimento — disse Seoras.
— E Stark é os dois — disse eu.
— Ele é realmente. Continue a confiar em mim, Zoey. É melhor para o seu Guardião trilhar o caminho destinado para ele do que a esgueirar-se e, talvez, ficar presos nas sombras — disse Sgiach.
— Eu vejo o seu ponto, mas fazer com que ele use seu arco mais uma vez não vai ser fácil.
— Ach, você viu a magia dos antigos, pode convocar enquanto estiver aqui na nossa ilha, agora não?
Olhei de Seoras para Sgiach. Eles estavam certos. Eu senti isso no meu intestino. Stark não podia esconder os dons que Nyx lhe tinha dado mais do que eu poderia negar a minha ligação com os cinco elementos. — Ok, eu vou convencê-lo. Onde está ele?
— O rapaz está inquieto — disse Seoras. — Eu o vi caminhando pelo lado de terra do castelo.
Meu coração se apertou. Nós tínhamos acabado de decidir um dia antes que íamos ficar aqui em Skye, indefinidamente. E depois o que tinha acontecido com Sgiach e eu, eu mal podia suportar pensando em sair.
— Mas ele parecia estar bem em permanecer — eu falei o meu pensamento em voz alta.
— Mas o que há de errado com ele não é aonde ele está, mas quem ele é — disse Seoras.
— Huh? — Eu disse brilhantemente.
— Zoey, o que Seoras que dizer é que você vai encontrar seu Guardião aperfeiçoado quando ele for um guerreiro completo — disse Sgiach.
— E um guerreiro completo usa todos os seus dons — disse Seoras com caráter definitivo.
— Vá até ele e ajude-o a se tornar inteiro de novo — disse Sgiach.
— Como? — Eu perguntei.
— Ach, mulher, use seu cérebro dado pela Deusa e descubra você mesma.
Com um empurrão suave e um movimento enxotando, a rainha e seu Guardião, me enviaram do bosque. Eu suspirei, mentalmente arranhando minha cabeça, e me dirigiram ao litoral apenas imaginando o que diabos o era aquela palavra ach.

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