7 de outubro de 2015

Capítulo 7 - Rephaim

O momento antes seu pai aparecer mudou a consistência do ar. Ele sabia que seu Pai tinha retornado do Outromundo no instante que isso aconteceu. Como ele não poderia saber? Ele estava com Stevie Rae.
Ela sentiu Zoey se tornar inteira novamente assim como o conhecimento de seu pai viera a ele.
Stevie Rae... Tinha sido menos de duas semanas desde que ele esteve na presença dela, falou com ela, tocou-a, mas parecia que o seu tempo junto foi há uma eternidade.
Se Rephaim vivesse por mais um século, ele não iria esquecer o que tinha acontecido entre eles, pouco antes do Pai voltou a este reino. O menino humano na fonte era ele. Não fazia sentido racional, mas isso não a torna menos verdadeira. Ele tocou Stevie Rae e imaginou, por apenas um batimento cardíaco no tempo, que poderia ter sido.
Ele poderia tê-la amado.
Ele poderia tê-la protegido.
Ele poderia ter escolhido Luz em vez de Trevas.
Mas o que poderia ter sido não era realidade - não era para ser. Ele nasceu do ódio e luxúria, dor e escuridão. Ele era um monstro. Não era humano. Não era imortal. Não era besta. Monstro. Monstros não sonham. Monstros não desejam nada, exceto sangue e destruição. Monstros não deveriam – não podiam - conhecer o amor ou a felicidade: eles não foram criados com essa capacidade.
Como, então, era possível que ele havia perdido ela?
Por que esse vazio terrível em sua alma desde Stevie Rae tinha ido embora? Por que ele se sentia apenas parcialmente vivo sem ela? E por que ele fez muito para ser melhor, mais forte, mais sábio e bom, verdadeiramente bom para ela?
Será que ele estava ficando louco? Rephaim andou de volta e forte para a frente da varanda do último piso da mansão deserta de Gilcrease. Era meia-noite e era o motivo do museu ficar quieto, mas desde que a limpeza após a tempestade de gelo havia começado, o local foi se tornando cada vez mais ocupado durante o dia.
Eu vou ter de sair e procurar outro lugar. Um local mais seguro. Eu deveria deixar Tulsa e fazer uma fortaleza no deserto deste imenso país. Ele sabia que era a coisa sensata a fazer, a coisa racional a fazer, mas algo o obrigou a ficar.
Rephaim disse a si mesmo que era simplesmente que ele tinha esperança de que agora que seu Pai havia retornado a este reino, ele também retornaria para Tulsa, e ele estaria aqui esperando ele voltar para dar-lhe um propósito e um sentido. Mas, no mais profundo do seu coração, ele sabia a verdade. Ele não quis deixar este lugar, porque Stevie Rae estava aqui, e mesmo que ele não pudesse permitir manter contato com ela, ela ainda estava próximo, acessível, se ele ousasse.
Então, no meio de sua caminhada e auto-recriminações, o ar em torno dele tornou-se pesado, espesso, com um poder imortal que Rephaim sabia bem como seu próprio nome. Algo puxou-o, como se o poder que flutuavam na noite tinha se unido a ele e estava usando-o como uma âncora para puxar-se cada vez mais perto.
Rephaim preparou-se física e mentalmente, concentrou-se na magia ilusória imortal, e aceitou de bom grado a conexão, não se importando se era doloroso e o drenava e o enchia de uma onda sufocante claustrofóbica.
O céu acima dele escureceu. O vento aumentou, espancando Rephaim. O Corvo Escarnecedor se manteve firme. Quando o magnífico imortal alado, seu pai, Kalona, deposto Guerreiro da Nyx, desceu dos céus e pousou diante dele, automaticamente Rephaim caiu de joelhos, curvando-se em fidelidade.
— Fiquei surpreso ao sentir que você estava aqui — disse Kalona sem dar permissão ao seu filho de ficar em pé. — Por que você não me seguiu para a Itália?
Cabeça ainda baixa, Rephaim respondeu. — Eu estava mortalmente ferido. Eu acabei de me recuperar. Eu pensei que seria prudente aguardá-lo aqui.
— Ferido? Sim, eu me lembro. Um tiro e uma queda do céu. Você pode ficar em pé, Rephaim.
— Obrigado, Pai. — Rephaim se levantou e enfrentou seu pai, e então estava feliz porque seu rosto não traia suas emoções facilmente. A aparência de Kalona lhe dava a impressão de estar doente! Sua pele tinha uma tonalidade bronze pálido a ele. Seus olhos cor de âmbar incomuns foram sombreados por olheiras. Ele até parecia magro. — Você está bem, pai?
— Claro que estou bem! Eu sou um imortal — o ser alado estalou. Então, ele suspirou e passou a mão em seu rosto cansado. — Ela me abraçou dentro da terra. Eu já estava ferido, e sendo preso por este elemento fez a minha recuperação antes de minha liberdade impossível - e desde então tem sido lenta.
— Então Neferet prendeu você. — Cuidadosamente, Rephaim manteve seu tom neutro.
— Ela prendeu, mas eu não poderia ter sido tão facilmente preso, pois Zoey Redbird não atacou o meu espírito — disse ele amargamente.
— A caloura ainda vive — disse Rephaim.
— Sim ela está! — Kalona rugiu, elevando-se sobre seu filho e fazendo com que o Corvo Escarnecedor tropeçasse para trás. Mas tão rápido quanto a sua raiva explodiu, ele fracassou, deixando o imortal cansado novamente. Ele soltou um longo suspiro, e com uma voz mais razoável repetiu: — Sim, Zoey vive, embora eu acredite que ela será mudada para sempre pela sua experiência no Outromundo. Kalona olhou para dentro da noite. — Todo aquele que passa o tempo no reino de Nyx é alterado por ele.
— Então, Nyx permitiu que você entrasse no Outromundo? — Rephaim não conseguiu se impedir de perguntar. Ele parou a si mesmo para uma repreensão de seu pai, mas quando Kalona falou, sua voz era surpreendentemente introspectivo, quase gentil.
— Ela permitiu. E eu a vi. Uma vez. Brevemente. Foi por causa da intervenção da Deusa que deuses-o-amaldiçoem Stark ainda está respirando e andando sobre a terra.
— Stark seguiu Zoey para o Outromundo, e vive?
— Ele vive, embora ele não devesse. — Enquanto Kalona falava ele esfregou distraidamente uma mancha no seu peito, sobre o seu coração. — Eu suspeito que essa intromissão dos touros tenha algo a ver com ele sobreviver.
— Os touros preto e branco? Trevas e Luz? — Rephaim provou a bile do medo no fundo da sua garganta enquanto ele lembrava a pelagem lisa, lúgubre do touro branco, o mal infinito em seus olhos, e a dor em brasa que a criatura lhe tinham causado.
— O que é isso? — Kalona um perceptivo olhar afiado para seu filho. — Por que você parece assim?
— Eles se manifestaram aqui, em Tulsa, pouco mais de uma semana atrás.
— O que os trouxe aqui?
Rephaim hesitou, seu coração bateu dolorosamente em seu peito. O que ele poderia admitir? O que poderia dizer?
— Rephaim, diga!
— Foi a Vermelha, a jovem Sacerdotisa. Ela invocou a presença dos touros. Foi o touro branco que lhe deu o conhecimento de ajudar como Stark encontraria o caminho para o Outromundo.
— Como você sabe disso? — A voz de Kalona era como a morte.
— Vi parte da invocação. Eu fui ferido tão gravemente que eu não acreditava que iria me recuperar, que eu jamais iria voar de novo. Quando o touro branco manifestou-se, ele me fortaleceu e me atraiu para seu círculo. Foi aí que observei a Vermelha recebendo suas informações a partir dele.
— Você foi curado, mas não conseguiu capturar a Vermelha? Não impedi-la antes que ela pudesse voltar à House of Night e ajudar Stark?
— Eu não podia impedi-la. O touro negro manifestou-se e Luz baniu as Trevas, protegendo a Vermelha — disse ele honestamente. — Eu estou aqui desde então, recuperando a minha força e, quando eu senti que tinha retornado a este reino, fiquei esperando por você.
Kalona olhou para seu filho. Rephaim encontrando seu olhar constantemente. Kalona balançou a cabeça lentamente. — É bom que você tenha me esperado aqui. Há muito que foi deixado a se fazer em Tulsa. Esta House of Night em breve pertencerá à Tsi Sgili.
— Neferet voltou, também? O Conselho Superior não está segurando ela?
Kalona riu. — O Conselho Superior é composto de tolos ingênuos. A Tsi Sgili me culpou pelos acontecimentos recentes, e me puniu publicamente me chicoteando e depois banindo-me de seu lado. O Conselho foi pacificado.
Chocado, Rephaim balançou a cabeça. O tom de seu pai foi leve, quase cômico, mas seu olhar era preto - seu corpo enfraquecido e ferido.
— Pai, eu não entendo. Chicotadas? Você permitiu que Neferet...
Com velocidade imortal, a mão de Kalona de repente estava em torno da garganta de seu filho. O enorme Corvo Escarnecedor foi levantado do chão como se ele não pesasse mais do que uma de suas magros, pretas penas.
— Não cometa o erro de acreditar que porque eu fui ferido eu também tenha me tornado fraco.
— Eu não faria isso. — A voz de Rephaim era pouco mais do que um silvo sufocado. Seus rostos estavam próximos. Os olhos âmbar de Kalona brilhavam com o calor da raiva — Pai — disse Rephaim ofegante. — Eu quis dizer sem desrespeitá-lo.
Kalona derrubou ele, e seu filho amarrotou-se a seus pés. O imortal ergueu a cabeça e jogou os braços como se quisesse tomar conta do céu.
— Ela ainda me prende — gritou.
Rephaim inspirou ar e esfregou-lhe a garganta, então as palavras de seu pai, penetraram na confusão de sua mente e ele olhou para ele. O rosto do Imortal estava distorcido, como se em agonia, seus olhos estavam assombrados. Rephaim lentamente se levantou e aproximou-se dele com cuidado. — O que ela fez?
Os braços de Kalona caíram ao seu lado, mas seu rosto fitava-a a céu aberto. — Prometi a ela meu juramento que iria destruir Zoey Redbird. A caloura vive. Eu quebrei meu juramento.
O sangue de Rephaim ficou frio. — Aquele quebrou o juramento pagou uma pena.
Ele não falou como uma pergunta, mas Kalona assentiu. — Ele pagou.
— O que é que você deve a Neferet?
— Ela tem o domínio sobre o meu espírito, enquanto eu sou imortal.
— Por todos os deuses e deusas, estamos ambos perdidos, então! — Rephaim não conseguia interromper as palavras que escaparam.
Kalona virou para ele e seu filho, viu que um brilho dissimulado tinha substituído a raiva nos olhos dele. — Neferet é imortal por menos de um sopro de tempo deste mundo. Eu tenho sido assim há eras incontáveis. Se há uma lição que eu aprendi sobre várias vidas, é que não há nada que é inquebrável. Nada. Não é o coração mais forte, e não a mais pura da alma, nem mesmo o mais vinculativo dos juramentos.
— Você sabe como quebrar o domínio dela sobre você?
— Não, mas eu sei que se eu der o que ela mais deseja, ela vai se distrair enquanto eu descobrir como quebrar o juramento que fiz a ela.
— Pai — Rephaim disse, hesitante, — há sempre consequências para um juramento quebrado. Você não vai simplesmente ficar vulnerável se quebrar este segundo juramento?
— Eu não posso pensar em consequência que eu não alegremente pagaria para me livrar da dominação Neferet.
A fria, raiva mortal na voz Kalona fez a garganta de Rephaim ficar seca. Ele sabia que quando seu pai ficava assim, a única coisa que podia fazer era concordar com ele, para ajudá-lo em tudo o que solicitasse, para ir na tempestade silenciosa, sem pensar, ao lado de Kalona. Ele estava acostumado às emoções voláteis de Kalona.
Rephaim não estava acostumado a se sentir era ressentimento deles. Rephaim podia sentir o olhar do imortal a estudá-lo. O Corvo Escarnecedor limpou a garganta e disse
o que ele sabia que seu pai esperava ouvir.
— O que é o maior desejo de Neferet e como podemos dar a ela?
A expressão de Kalona relaxou um pouco. — O maior desejo da Tsi Sgili é poder para governar sobre os seres humanos. Nós damos a ela, ajudando-a a começar uma guerra entre vampiros e humanos. Ela planeja usar a guerra como uma desculpa para a destruição do Conselho Superior. Quando eles se forem, a sociedade vampira ficará em desordem e Neferet, usando o título de Nyx encarnada, irá governar.
— Mas vampiros se tornaram muito racionais, muito civilizados, para guerrear com os humanos. Eu acho que eles iriam retirar-se da sociedade antes de lutar.
— É verdade para a maioria dos vampiros, mas você está esquecendo a nova raça de sugadores de sangue que a Tsi Sgili . Eles não parecem ter o mesmo escrúpulo.
— Os calouros vermelhos — disse Rafaim.
— Ah, mas eles não são todos calouros, são? Eu ouvi que outro dos rapazes mudou. E depois há a nova Alta Sacerdotisa, a Vermelha. Eu não estou tão certo de que ela é tão dedicada à Luz, como é sua amiga Zoey.
Rephaim sentiu como um punho gigante fosse se fechando em torno de seu coração. — A Vermelha evocou o touro branco para manifestar a Luz. Eu não acho que ela pode ser influenciada a deixar o caminho da Deusa.
— Você disse que ela também invocou o touro da Escuridão, não foi?
— Eu disse, mas pelo que eu observei ela não queria chamar a Escuridão intencionalmente.
Kalona riu. — Neferet me disse que Stevie Rae era completamente diferente quando ela ressuscitou. A Vermelha revelou-se na Escuridão!
— E então ela mudou, como Stark. Ambos estão comprometidos com Nyx agora.
— Não, Stark tem compromisso com Zoey Redbird. Eu não acredito que a Vermelha formou qualquer ligação deste tipo.
Cuidadosamente, Rephaim permaneceu em silêncio.
— Quanto mais eu penso nisso, mais eu gosto da ideia. Neferet ganha poder se usarmos a Vermelha, e Zoey perde alguém próximo a ela. Sim, isso me agrada. Muito.
Rephaim estava tentando peneirar a mistura de pânico e medo e caos em sua mente e evocar uma resposta que pudesse distrair Kalona de sua perseguição por Stevie Rae, quando o ar ao seu redor ondulou e mudou. Sombras dentro das sombras pareceram tremer brevemente, mas em êxtase.
Seus olhos questionadores foram da Escuridão que espreita no canto do telhado, para seu pai. Kalona acenou e sorriu amargamente. — A Tsi Sgili pagou a sua dívida com a Escuridão, ela sacrificou a vida de um inocente que não podia ser maculada.
O sangue de Rephaim martelava em seus ouvidos, e por um instante ele sentiu barbaramente, incrivelmente medo por Stevie Rae. E então ele percebeu Não, não poderia ser Stevie Rae que Neferet havia sacrificado. Stevie Rae era manchada pela Escuridão. Por agora, desta ameaça, ela estava segura.
— Quem foi que Neferet matou? — Rephaim estava tão distraído com o alívio, que ele falou as palavras sem pensar.
— Que diferença poderia fazer para você quem a Tsi Sgili sacrificou?
A mente de Rephaim se reorientou para o aqui e agora rapidamente. — Eu simplesmente estou curioso.
— Eu sinto uma mudança em você, meu filho.
Rephaim encontrou firmemente o olhar de seu pai. — Cheguei à beira da morte, Pai. Foi uma experiência decepcionante. Você deve se lembrar que eu divido somente um pouco de sua imortalidade. O resto de mim é humano e, portanto, mortal.
Kalona acenou brevemente em reconhecimento. — Eu esqueço que você está enfraquecido pela humanidade dentro de você.
— A mortalidade, não humanidade. Eu não sou humano — disse ele amargamente.
Kalona estudavam. — Como você conseguiu sobreviver aos seus ferimentos?
Rephaim desviou o olhar de seu pai e respondeu da forma mais sincera possível. — Não estou inteiramente certo como nem por que eu sobrevivi. — Eu nunca vou entender porque Stevie Rae me salvou, sua mente acrescentou silenciosamente. — Muito do tempo continua a ser um borrão para mim.
— A forma não é importante. A razão é óbvia: você sobreviveu para servir-me, como você tem feito toda a sua vida.
— Sim, ó Pai — disse ele automaticamente. Então, para cobrir a falta de esperança, mesmo que ele pudesse ouvir em sua voz, ele acrescentou: — E em atendê-lo, devo lhe dizer que você e eu não podemos permanecer aqui.
Kalona levantou a sobrancelha interrogativamente. — O que é que você está dizendo?
— Este lugar —o braço varreu-os a tomar em razão Gilcrease. — Há muitas pessoas presentes aqui desde o gelo se foi. Nós não podemos ficar aqui. — Rephaim respirou fundo e continuou. — Talvez fosse mais sensato para nós deixar Tulsa por um tempo.
— É claro que não podemos deixar de Tulsa. Eu já expliquei para você que eu preciso distrair a Tsi Sgili para que eu possa me libertar de sua escravidão. Isso é melhor feito aqui, usando a Vermelha e seus calouros. Mas você está correto em observar que este lugar não é adequado para nós.
— Então, não seria nossa obrigação deixar a cidade até que possamos descobrir a melhor localização?
— Por que você continua com essa insistência de partimos daqui quando eu deixei claro para você que devemos ficar?
Rephaim respirou fundo e disse apenas: — Eu cansei dessa cidade.
— Então, recupere a reserva de força que você tem dentro de si como herança do meu sangue! — Kalona ordenou, claramente irritado. — Continuamos em Tulsa durante o tempo que for preciso para atingir meu objetivo. Neferet já considerou onde eu deveria ficar. Ela exige que eu esteja perto, mas ela sabe que não devo ser visto, pelo menos não imediatamente. — Kalona parou, fazendo uma careta de raiva por ser tão obviamente e completamente controlado pela Tsi Sgili. — Nós vamos nos mudar, esta noite, para o prédio que Neferet adquiriu. Em breve vamos começar a caçar os calouros vermelhos, e sua Alta Sacerdotisa. — Kalona deslocou o olhar para as asas de seu filho.
— Você é capaz de voar de novo, não é?
— Eu sou pai.
— Então, chega dessa conversa inútil. Vamos para o céu e começar a escalada para o nosso futuro e nossa liberdade.
O imortal abriu suas asas enormes e pulou do telhado deserto de Gilcrease Manor. Rephaim hesitou, tentando pensar, para respirar, para entender o que ele ia fazer. Do canto do telhado uma imagem piscou e do espírito loirinha que o perseguia desde que ele chegou, quebrada e sangrando, se manifestava.
— Você não pode deixar seu pai machucá-la. Você sabe disso, certo?
— Pela última vez, aparição, fora daqui — disse Rephaim enquanto ele abria suas asas e preparava-se para seguir seu pai.
— Você tem que ajudar Stevie Rae.
Rephaim circulou em cima dela. — Por que eu preciso? Eu sou um monstro, ela não pode ser nada para mim.
A criança sorriu. — Tarde demais, ela já significa algo para você. Além disso, há outra razão que você tem que ajudá-la.
— Porquê? — Rephaim perguntou cansadamente.
— Porque você não é todo monstro. Você é parte garoto e isso significa que algum dia você vai morrer. Quando você morrer, só há uma coisa que você levar com você para sempre.
— E o que é? — Seu sorriso estava radiante.
— Amor, seu bobo! Você começou a ter amor com você. Então veja, você tem que salvá-la ou você vai se arrepender para sempre.
Rephaim olhou para a menina. — Obrigado — ele disse suavemente antes de saltar na escuridão.

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