7 de outubro de 2015

Capítulo 14 - Rephaim

Ele tinha circundado o edifício Mayo, temendo pousar e enfrentar Kalona e Neferet, quando sentiu-se chamado por Stevie Rae. Ele sabia que era ela imediatamente.
Ele reconheceu a sensação da terra como o poder vindo da terra abaixo e se enroscou nas correntes de ar para encontrá-lo.
Ela chama...
Era tudo o que Rephaim precisava. Não importa o quanto ela estava zangada com ele. Não importa o quanto ela o odiava, ela o estava chamando. E se ela o chamou, ele iria responder. Em seu coração, ele sabia, não importa o que, ele sempre atenderia. Ele lembrou as últimas palavras de Stevie Rae para ele...
Quando você decidir que o seu coração é tão importante para você quanto ele é para mim, venha me encontrar novamente. Deve ser fácil. Basta seguir seu coração...
Rephaim desligou a parte de sua mente que disse que ele deveria estar com ela, ele não podia zelar por ela. Eles estavam separados mais de uma semana. Ele sentiu todos os dias da semana, como se tivesse sido uma eternidade em si. Como ele nunca pensou que ele poderia ficar completamente longe dela? Seu sangue chorou muito para estar com ela. Mesmo enfrentando sua raiva era melhor que nada. E ele precisava vê-la. Precisava encontrar uma maneira de avisá-la sobre Neferet. E sobre o pai, também.
— Não! — Ele gritou para o vento. Ele não poderia trair seu pai. Mas eu não posso trair Stevie Rae, também, pensou freneticamente. Eu vou encontrar um meio termo. Eu vou encontrar um caminho. Devo.
Não tenho certeza exatamente o que ele iria fazer, Rephaim calou seus pensamentos fervendo e concentrou em seguir a fita verde em volta brilhante de Stevie Rae, como se fosse sua tábua de salvação.


Stevie Rae

Ela estava esperando por ele com uma intensidade tal que Stevie Rae não tinha problemas com os sentidos quando se aproximou de Rephaim em Gilcrease. Quando ele cair graciosamente do céu ela estaria de pé, olhando para cima, olhando para ele. Ela pretendia ser totalmente legal. Ele era o inimigo. Ela deveria se lembrar disso. Mas no instante em que pousou os olhos fechados e, sem fôlego, ele disse: — Ouvi você chamar. Eu vim.
Isso era tudo que precisava. Apenas o som de sua voz maravilhosa e familiar. Stevie Rae se atirou nos braços dele e enterrou o rosto nas penas em seu ombro. — Ohminhadeusa, senti tantas saudades de você!
— Eu senti de você, também — disse ele, segurando-a firmemente para ele.
Ficaram assim, tremendo nos braços um do outro, pelo que lhe pareceu um tempo muito longo. Stevie Rae bebeu o perfume dele, que mistura impressionante de sangue imortal e mortal que venceu por seu corpo – que ligava eles por Imprint e, portanto, também bateu em todo seu corpo.
E então, de repente, como se tivesse ocorrido a cada um deles uma vez que eles não podiam fazer o que estavam fazendo, Stevie Rae e Rephaim quebraram o abraço e deram um passo de distância um do outro.
— Então, uh, você está bem? — Perguntou a ele.
Ele balançou a cabeça. — Eu estou. E você? Você está bem? Você não ficou ferida quando Jack foi morto hoje?
— Como você sabe que Jack estava morto? — A voz dela estava afiada.
— Eu senti a sua tristeza. Eu vim para o House of Night para ter a certeza de que estava tudo bem. Foi quando eu vi você com seus amigos. Eu ouviu o choro do menino de Jack. — Hesitou sobre as palavras, tentando escolhê-las cuidadosamente, honestamente. — Essa sua tristeza me disse que ele estava morto.
— Você sabe alguma coisa sobre sua morte?
— Talvez. Que tipo de menino era Jack?
— Jack era bom e doce, e pode ter sido o melhor de todos nós. O que você sabe, Rephaim?
— Eu sei porque ele morreu.
— Diga-me.
— Neferet devia à Escuridão uma dívida de vida para o pagamento de emboscar a alma imortal de meu pai. A dívida teria que ser paga pelo sacrifício de alguém que era um inocente, incorruptível pela Escuridão.
— O sacrifício foi Jack, ela o matou. É frustrante, porque todos pensam que Neferet não fez! Ela estava conversando com o Alto Conselho da escola, bem na minha frente, quando o acidente aconteceu a Jack.
— A Tsi Sgili é alimentada pela Escuridão. Ela não precisava estar presente. Ela precisou de apenas marcá-lo como seu sacrifício e, em seguida, soltou os fios da Escuridão para seguir com a morte real. Ela não tem que testemunhar a morte.
— Como posso provar que ela foi responsável?
— Você não pode. A ação é mais. Sua dívida está paga.
— Maldição! Eu estou tão malditamente louca que eu poderia cuspir pregos! Neferet continua escapando com toda essa porcaria horrível. Ela continua vencendo. Eu não entendo o porquê. Não é certo, Rephaim. Simplesmente não é certo. — Stevie Rae piscou duro, forçando as lágrimas de frustração.
Por um momento, Rephaim tocou seu ombro e ela permitiu colocar sua magra mão em cima da sua, para levar conforto no contato com ele. Então ele se afastou dela e disse: — Toda a raiva sua raiva. Toda frustração e tristeza. Eu senti isso de você antes esta noite, também, e eu pensei — Ele hesitou, obviamente, tentando decidir o quer deveria falar.
— O quê? — Perguntou delicadamente. — Você pensou o quê?
Ele encontrou os olhos dela novamente. — Eu pensei que era eu que você odiava. Era comigo que você estava tão brava. Eu ouvi você, também. Você disse ao Mestre das Espadas que estava infestado, Escuridão irremediável espreitava lá fora. Você estava olhando direto para mim quando você disse isso.
Stevie Rae assentiu. — Sim, eu vi você, e eu sabia que se eu não dissesse alguma coisa para tirar Dragon e Damien fora de lá, eles iam vê-lo, também.
— Então você não estava falando de mim?
Foi a vez de Stevie Rae hesitar. Ela suspirou. — Eu estava muito possessa e assustada e chateada. Eu não estava pensando em minhas palavras. Eu estava apenas reagindo porque eu estava apavorada. — Ela fez outra pausa e depois acrescentou: — Eu não quis dizer nada contra você, mas Rephaim, eu preciso saber o que está acontecendo com Kalona e Neferet.
Rephaim virou-se e caminhou lentamente até a borda do telhado. Ela o seguiu e ficou ao lado dele enquanto olhava para a noite tranquila.
— É quase o amanhecer — disse Rephaim.
Stevie Rae encolheu os ombros. — Eu tenho cerca de meia hora antes do nascer do sol. Só vai levar dez minutos ou mais para voltar para a escola.
— Você deve sair agora e não correr nenhum risco. O sol pode causar-lhe muito dano, mesmo com o meu sangue dentro de você.
— Eu sei. Eu vou muito em breve. — Stevie Rae suspirou. — Então, você não vai me dizer o que está acontecendo com seu pai, não é?
Ele se virou para olhar para ela novamente. — O que você pensaria de mim se você soubesse que eu traí meu pai?
— Ele não é um bom rapaz, Rephaim. Ele não vale a sua proteção.
— Mas ele é meu pai — disse Rephaim.
Stevie Rae pensou que Rephaim soava exausto. Ela queria pegar a sua mão, dizer-lhe que ia ficar bem. Mas ela não podia. Como diabos ele ficaria bem com ele de um lado e ela no outro?
— Eu não posso lutar contra isso — ela disse finalmente. — Você vai ter que chegar a termos com o que Kalona é e não é você mesmo. Mas você precisa entender que eu tenho que manter meu povo seguro, e eu sei que ele está trabalhando ao lado de Neferet, não importa o que ela diz.
— Meu pai é obrigado a ela! — Rephaim desabafou.
— O que você quer dizer?
— Ele não matou Zoey, então ele não cumpriu seu juramento a Neferet, e agora a Tsi Sgili detém o domínio sobre sua alma imortal.
— Oh, ótimo! Então Kalona é como uma arma carregada que Neferet está segurando.
Rephaim balançou a cabeça. — Ele deveria ser, mas meu pai não serve bem os outros. Ele irrita-se com dificuldade sob seu comando. Eu acredito que a analogia seria mais exata se você dissesse que o Pai é como uma arma carregada que falha que Neferet está segurando.
— Você vai ter que ser mais específico do que isso. Dê-me um exemplo, o que quer dizer? — Ela tentou manter a empolgação fora de sua voz, mas pela forma como os olhos fechados dela, Stevie Rae sabia que ela tinha sido vencida.
— Eu não vou traí-lo.
— Ok, tudo bem. Eu entendo isso. Mas isso significa que você não pode me ajudar?
Rephaim encarou em silêncio por tanto tempo que ela achava que ele não ia responder, e ela estava tentando formular uma outra pergunta na sua cabeça quando ele finalmente disse: — Eu quero te ajudar, e eu vou, desde que não signifique trair o meu pai.
— Isso é muito parecido com a primeira coisa que você e eu fizemos, e que não acabou tão ruim, não é? — Ela perguntou, sorrindo para ele.
— Não, não é tão ruim.
— E, realmente, não somos todos basicamente contra Neferet?
— Eu sou — disse ele com firmeza.
— E o seu pai?
— Ele quer se livrar de seu controle.
— Bem, isso é praticamente a mesma coisa que estar do nosso lado.
— Eu não posso estar ao seu lado, Stevie Rae. Você tem que lembrar disso.
— Então, você lutaria contra mim? — Ela encontrou seu olhar de frente.
— Eu não poderia te machucar.
— Bem, então –
— Não — ele interrompeu. — Não ser capaz de machucá-la é diferente de lutar por você.
— Você lutaria por mim. Você já tem.
Rephaim agarrou sua mão, apertando-a como se através do toque pudesse fazê-la entender ele. — Eu nunca lutei contra meu pai por você.
— Rephaim, você se lembra daquele menino que nós vimos na fonte? — Ela mudou o seu controle sobre a mão dela e enfiou os dedos com os dele.
Ele não falou nada. Ele apenas acenou com a cabeça.
— Você sabe que ele está dentro de você, não é?
Novamente, Rephaim assentiu, desta vez de forma lenta e hesitante.
— Esse menino dentro de você é filho da sua mãe. Não é Kalona. Não se esqueça dela. E não se esqueça que o menino iria lutar, também.Ok?
Antes que Rephaim pudesse responder, o telefone de Stevie Rae tocou com Miranda Lambert “Only Prettier.” Ela largou a mão de Rephaim e tateou o bolso pelo celular, dizendo: — Esse é o ringtone da Z! Eu tenho que falar com ela. Ela não sabe sobre Jack ainda.
Antes que ela pudesse pressionar o botão de resposta, a mão de Rephaim pegou dela.
— Zoey precisa voltar para Tulsa. Essa é uma maneira de todos nós podermos lutar Neferet. A Tsi Sgili odeia Zoey, e sua presença aqui vai ser uma distração.
— Uma distração de quê? — Stevie Rae perguntou pouco antes de ela bater na tecla de resposta e falar rapidamente ao telefone, dizendo: — Z, espere. Eu tenho que lhe dizer algo importante, mas eu preciso de um segundo.
A voz de Zoey veio através da linha e soava como se ela estivesse falando do fundo do poço.
— Não tem problema, mas me ligue de volta, ok? Estou seriamente em roaming.
— Vou fazer dois shakes da cauda de um gato morto — Stevie Rae disse.
— Você sabe como isso soa mal?
Stevie Rae sorriu ao telefone.
— Sim e adeus.
— Você quer dizer eca e adeus. Falo com você em um segundo.
A linha desligou e Stevie Rae olhou para Rephaim.
— Então explique sobre Neferet.
— Meu pai quer descobrir uma forma de romper os laços que o amarram a Neferet. Para fazer isso, ele vai precisar de algo que desvie a atenção dela. Sua obsessão por Zoey é uma excelente distração, como é seu desejo de utilizar os calouros vermelhos em sua guerra com os humanos.
As sobrancelhas de Stevie Rae subiram.
— Não há nenhuma guerra entre vampiros e humanos.
— Se o desejo de Neferet se realizar, vai haver.
— Ok, bem, nós vamos ter a certeza de que isso não aconteça. Parece que Z realmente precisa vir para casa.
— Eles querem usá-la também — desabafou Rephaim.
— Huh? Quem são eles? Eu? Para quê?
Rephaim desviou o olhar dela e falou muito rapidamente.
— Neferet e meu pai. Eles não acreditam firmemente que você escolheu o caminho da Deusa. Eles acham que você pudesse ser persuadida a ir para o lado da Escuridão.
— Rephaim, não existe sequer uma pequena chance disso. Eu não sou perfeita. Eu tenho os meus problemas. Mas eu escolhi Nyx e a Luz quando recuperei a minha humanidade. Eu nunca vou mudar essa escolha.
— Eu nunca duvidei disso, Stevie Rae, mas eles não a conhecem como eu.
— E Neferet e Kalona nunca poderão descobrir mais sobre nós, também, que eles podem?
— Seria muito ruim se o fizessem.
— Muito ruim para você ou para mim?
— Para nós dois.
Stevie Rae suspirou. — Ok, então eu vou ter cuidado. — Ela tocou o braço dele. — Tome cuidado, também.
Ele balançou a cabeça. — Você deve começar a voltar. Ligue para Zoey enquanto você dirige. O amanhecer está muito próximo.
— Sim, sim, eu sei — disse ela, mas nenhum deles se moveu.
— E eu preciso voltar — disse ele, como se estivesse tentando convencer a si mesmo.
— Espere, não vai ficar mais aqui?
— Não. A tempestade de gelo passou e há muitos seres humanos sobre os fundação agora.
— Bem, onde você está?
— Stevie Rae, eu não posso te dizer isso!
— Porque você está com o seu pai, certo? — Enquanto ele não falava, ela continuou. — Ei, não é como eu já não soubesse que era totalmente merda de Neferet quando anunciou a punição toda de cem chicotadas e-banir-Kalona-por-um-século.
— Ela fez o que ele criticou. Os fios da Escuridão o chicotearam cem vezes.
Stevie Rae estremeceu, lembrava de quão terrível o toque de apenas um dos fios tinha sido. — Bem, eu não desejo isso para ninguém. — Ela encontrou os olhos de Rephaim. — Mas a parte sobre ele ser banido do lado Neferet de um século é merda, certo?
Rephaim deu um aceno rápido, quase imperceptível.
— E você não vai me dizer onde você está ficando porque é onde seu pai Kalona está, também?
Ele deu mais um ligeiro aceno.
Ela suspirou novamente. — Então, se eu preciso te ver. Eu tenho que ir espreitar em torno de algum edifício meio assustador em algum lugar ou algo assim?
— Não! Você ficará segura e em lugares públicos. Stevie Rae, se precisar de mim venha aqui e me chame como você fez esta noite. Prometa-me que você não vai sair tentando me encontrar — disse ele, dando-lhe o braço um pouco agitado.
— Ok, ok. Eu prometo. Mas isso de se preocupa com você é nos dois sentidos. Rephaim, eu sei que ele é seu papai, mas ele também tem algumas coisas ruins. Eu só não quero te levar com ele. Portanto, tenha cuidado, okay?
— Eu vou ter cuidado — disse ele. — Stevie Rae, esta noite eu vi os calouros vermelhos. Eles estão fazendo seu ninho no Will Rogers High School. Dallas se juntou a eles.
— Rephaim, por favor, não diga Kalona e Neferet.
— Porque, assim você pode mostrar-lhes bondade e humanidade, e eles podem ter outra oportunidade para matá-la? — Ele gritou para ela.
— Não! Só porque eu tento ser legal não significa que eu sou estúpida ou fraca. Jeesh, que há com você e com Aphrodite? Eu não iria correr para falar com eles sozinha. Heck, Rephaim, eu não iria tentar argumentar com eles em nada. Eu já provei que não vai funcionar. Tudo o que eu faria seria com Lenobia e Dragon e Z, no mínimo. Basicamente, eu só não que eles se unam a Neferet, então eu não quero que ela saiba nada sobre eles.
— Tarde demais. Foi Neferet que me colocou em sua noite para procurar. Stevie Rae, eu estou pedindo para você ficar longe dos vermelhos desonestos. Eles não significam nada, mas a desgraça para você.
— Eu vou ter cuidado. Eu já te disse que teria. Mas eu sou uma Alta Sacerdotisa e os calouros vermelhos são de minha responsabilidade.
— Aqueles que escolheram a Escuridão não são de sua responsabilidade. E Dallas já não é um calouro. Ele não é de sua responsabilidade.
O sorriso de Stevie Rae estava torto. — Você está com ciúmes de Dallas?
— Não seja ridícula. Eu simplesmente não quero ver você machucar novamente. Pare de mudar de assunto.
— Ei, Dallas não é meu namorado — disse ela.
— Eu sei disso.
— Tem certeza é?
— Sim. Claro que sim. — Ele se sacudiu e abriu suas asas. A respiração de Stevie Rae estava presa ao vê-lo. — Ligue para a sua Zoey enquanto você dirige de volta à segurança da escola. Eu vou te ver novamente em breve.
— Fique seguro, okay?
Ele se virou para ela e colocando o rosto nas mãos. Stevie Rae fechou os olhos e ficou ali, levando conforto e força do seu toque. Muito cedo ele tinha ido embora. Muito cedo ele tinha ido embora.
Ela abriu os olhos para ver as suas asas majestosas baterem contra o ar da noite e levantá-lo maior, mais alto, até que ele desapareceu no mal distinguíveis dos raio do céu oriental.
Rephaim tinha razão. Era muito perto do amanhecer para o conforto. Stevie Rae apertou rediscar enquanto corria pela mansão abandonada e volta para o Bug. — Ei, Z, sou eu. Eu tenho algumas coisas difíceis pra te dizer, então prepare-se...

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