7 de outubro de 2015

Capítulo 12 - Rephaim

O Corvo Escarnecedor se deixou cair do telhado do décimo sétimo andar do edifício Mayo. Asas estendidas, ele sobrevoou o centro da cidade, a sua plumagem escura tornando-o quase invisível.
Como se os humanos alguma vez olharam para cima - pobres, as criaturas terrestres. Estranho que apesar de Stevie Rae estar ser ligada à terra, nunca pensei nela como parte do resto da horda patética, sem asas.
Stevie Rae... Seu voo vacilou. Sua velocidade diminuiu. Não. Não pense nela agora. Eu tenho que ficar bem longe primeiro e ter a certeza, meus pensamentos são só meus. Pai não pode adivinhar que há algo errado. E Neferet nunca poderá saber.
Rephaim fechou sua mente para tudo, exceto o céu à noite e propositalmente fez um círculo, longo e lento, garantindo-se Kalona não tinha mudado de ideia e desafiado Neferet a se juntar a ele.
Quando ele soube que tinha a noite para si mesmo, ele se posicionou de modo a que ele se dirigisse a nordeste em uma trajetória de voo que o levaria primeiro para o antigo depósito de Tulsa e, em seguida, Will Rogers High School, a cena de violência da suporta gangue que havia recentemente assolou aquela parte da cidade.
Ele concordou com Neferet que a causa dos ataques era mais provável serem os calouros vermelhos. Isso era tudo que ele concordou com Neferet, embora.
Rephaim voou silenciosamente e rapidamente à construção de armazém abandonado. Circulando, ele usou sua visão afiada a procurar até mesmo uma lufada de movimento que pudesse trair a presença de qualquer vampiro ou calouro, vermelho ou azul. Ele estudou o edifício, com uma estranha mistura de antecipação e relutância. O que ele faria se Stevie Rae estivesse de volta e recuperado o porão e a série labiríntica de túneis abaixo para os seus calouros?
Ele seria capaz de permanecer em silêncio e invisível no céu à noite, ou ele deixaria ser visto por ela? Antes que pudesse formular uma resposta a verdade veio a ele: ele não teria que tomar essa decisão. Stevie Rae não estava lá no depósito. Ele saberia se estivesse próximo. A realização daquilo caiu sobre ele como uma mortalha, e com uma baforada de ar Rephaim caiu no telhado do depósito.
Finalmente, completamente sozinho, ele se permitiu pensar na terrível avalanche de eventos que começaram naquele dia. Rephaim dobrou suas asas com força nas costas e caminhou.
A Tsi Sgili estava tecendo a teia do destino que poderia desvendar o mundo Rephaim. Pai usaria Stevie Rae em sua guerra de domínio com Neferet sobre seu espírito. Pai usaria qualquer um para ganhar essa guerra. No seguinte momento Rephaim teve a ideia que ele imediatamente rejeitou, reagindo automaticamente como teria antes de Stevie Rae tivesse entrado em sua vida.
— Entrou na minha vida? — Rephaim riu sem graça. — É mais como se ela entrasse na minha alma e meu corpo. — Ele fez uma pausa em seu passeio, lembrando como era sentir o belo, limpo poder da terra fluindo para ele e o curando. Ele balançou a cabeça. — Não é para mim — disse ele à noite. — Meu lugar não é com ela, é impossível. Meu lugar é onde sempre foi, com meu pai na Escuridão.
Rephaim olhou para suas mãos, descansando sobre a borda enferrujada de uma grelha de metal. Ele não era homem ou vampiro, imortal ou humano. Ele era um monstro.
Mas isso significava que ele podia olhar à toa sobre como Stevie Rae seria usada por seu pai e abusada pela Tsi Sgili? Ou pior, poderia tomar parte em sua captura? Ela não me trairia. Mesmo que eu a capturasse, Stevie Rae não trairia a nossa conexão.
Ainda olhando para sua mão, Rephaim percebeu onde ele estava de pé, em que grade sua mão estava descansando, e ele recuou. Foi aqui que os calouros vermelhos tinham os aprisionado - que Stevie Rae quase perdeu a vida - e aqui que ela tinha sido tão mortalmente feridab e ele permitiu que ela bebesse dele... Imprinted com ele...
— Por todos os deuses, se eu pudesse voltar atrás — gritou para o céu. As palavras ecoaram em torno dele, repetindo, zombando. Seus ombros caíram e cabeça abaixou enquanto sua mão alisada a superfície da grade de ferro bruto. — O que eu devo fazer? — Rephaim sussurrou a pergunta.
Nenhuma resposta veio, mas ele não esperava uma. Ao contrário, ele retirou seu toque do ferro implacável e se recompôs.
— Vou fazer o que sempre fiz. Vou seguir os mandamentos de meu pai. Se eu puder fazer isso e, por alguma pequena medida, proteger Stevie Rae, então que assim seja. Se eu não posso protegê-la, então que assim seja. Meu caminho foi escolhido na minha concepção. Eu não posso desviá-lo agora. — Suas palavras soaram tão frias quanto a noite de Janeiro, mas seu coração estava quente, como se o que tinha dito fizesse seu sangue ferver no centro do seu corpo.
Sem mais hesitação, Rephaim saltou do telhado do armazém e continuou em sua rota a leste, voando a curta milha de distância do centro de Will Rogers High School. O edifício principal era definido em uma pequena elevação ao lado de um espaço de campo aberto. Era grande e retangular, e feito de luz - cor de tijolo que parecia areia ao luar. Ele foi atraído para a parte mais central da estrutura, o primeiro das duas grandes, esculpida torres quadradas de subindo da mesma. Foi onde ele desembarcou. Esse foi também onde ele imediatamente assumiu uma posição defensiva.
Ele podia sentir o cheiro deles. O cheiro dos calouros vermelhos por toda parte. Andando furtivamente, Rephaim posicionou-se para que ele pudesse espiar a parte da frente à escola. Ele viu algumas árvores, grandes e pequenas, uma longa extensão de gramado, e nada mais. Rephaim esperou. Não demorou muito. Ele sabia que não demoraria. O amanhecer estava muito próximo. Então, ele esperava ver os calouros, ele só não esperava vê-los caminhar corajosamente até a porta da frente da escola, cheirando a sangue fresco e liderados por Dallas recentemente mudado.
Nicole estava envolta dele. Aquele grande, tonto Kurtis mudou, obviamente, pensei que era algum tipo de guarda-costas, porque enquanto Dallas pressionava sua mão contra uma das portas de aço cor de ferrugem, o jovem estava superdimensionado na beira dos passos de concreto, olhando para fora e segurando uma arma, como se ele achasse que sabia o que fazer com ela.
Rephaim balançou a cabeça em desgosto. Kurtis não olhou para cima. Nenhum dos calouros, ou até Dallas, olhou para cima. Ele não era mais a criatura ferida que eles haviam capturado e usado, não tinham ideia de como eles eram pateticamente vulneráveis ao seu ataque. Mas Rephaim não atacou. Ele esperou e assistiu.
Houve um som crepitante e Nicole se apertou brevemente contra o Dallas. — Oh baby, yeah! Trabalhe sua magia. — Sua voz ergueu no meio da noite enquanto Dallas riu e puxou a não mais fechada ou com alarme porta aberta.
— Vamos — disse Nicole a Dallas, parecendo mais velho e mais duro do que Rephaim lembrava. — Perto de amanhecer e há algo que você tem que tomar cuidado antes de o sol nascer.
Nicole passou a mão na frente da calça, enquanto o resto dos calouros vermelhos riam. — Então, vamos nós até os túneis do porão para que eu possa ir fazê-la.
Ela liderou os calouros dentro da escola. Dallas esperou do lado de fora até que todos estivessem dentro, em seguida, seguiu-os, fechando a porta. Em outro momento Rephaim ouviu um som crepitante como antes e depois tudo ficou calmo. E quando, no momento seguinte, o guarda dirigiu preguiçosamente por ali, tudo ainda estava calmo. Ele também não olhou para cima para ver o enorme Corvo Escarnecedor agachado no topo da torre da escola.
Quando o guarda foi embora Rephaim saltou para a noite, a sua mente zumbido no tempo com a batida de suas asas.
Dallas estava liderando os calouros vermelhos.
Ele estava controlando a magia moderna do mundo, e isso de alguma forma lhe permitiu o acesso aos edifícios. Will Rogers High School, era onde eles estavam fazendo seu ninho. Stevie Rae gostaria de saber isso. Ela precisa saber disso. Ela ainda se sentia responsável por eles, mesmo que tivessem tentado matá-la. E Dallas, o que ela ainda sente por ele? Só de pensar em vê-la nos braços de Dallas o fez ficar com raiva. Mas ela escolheu-o invés de Dallas.
Clara e completamente.
Não que isso fizesse qualquer diferença agora.
Foi então que Rephaim percebeu a direção que estava voando era demasiado distante para o sul para levá-lo de volta para o centro de Mayo. Ao contrário, ele foi deslizando sobre o centro de Tulsa, passando a abadia na penumbra das freiras beneditinas, cortando a Utica Square, e silenciosamente se aproximando do muro de pedra - campus protegido. Seu voo vacilou.
Vampiros olhavam para cima. Rephaim bateu contra o ar da noite, subindo e para cima. Então, muito alto para ser facilmente visto, ele contornou o campus, mergulhando silenciosamente para fora do muro leste em uma poça de sombra entre os postes. De lá moveu-se de sombra em sombra, com a escuridão de suas penas para se misturar com a noite.
Ele ouviu um estranho urro antes de chegar à parede. Era um som tão cheio de desespero e desgosto que lhe cortava até o osso. O que está fazendo com que uivo terrível?
Ele sabia a resposta quase tão rapidamente como ele a formulou o pensamento. O cão. O cão de Stark. Durante uma de suas sessões de falar sem parar, Stevie Rae tinha dito a ele como um de seus amigos, o garoto chamado Jack, tinha mais ou menos tomado posse do cão de Stark quando ele se transformou em um calouro vermelho, e quão íntimos o menino e o cão havia se tornado e que bom que ela pensava que era para os dois porque o cão era tão inteligente e Jack era tão doce.
Como ele se lembrou das palavras de Stevie Rae, tudo deslizou no lugar. Até o momento ele chegou a fronteira da escola e ouviu o choro que acompanhou o terrível uivar, Rephaim sabia o que ia ver quando ele cuidadosa e calmamente escalasse o muro e olhasse para baixo na cena de devastação diante dele.
Ele olhou. Ele não podia parar. Ele queria ver Stevie Rae, apenas vê-la. Afinal, ele não podia fazer nada além de olhar - Rephaim definitivamente não poderia permitir que qualquer um dos vampiros o visse.
Ele estava correto; o inocente cujo sangue havia cumprido a dívida de Neferet com a Escuridão tinha sido o amigo de Stevie Era, Jack. Sob a árvore quebrada através do qual Kalona havia escapado da prisão de barro, um menino ajoelhou-se, soluçando — Jack! — Mais e mais ao lado de um cachorro uivando no meio do capim ensanguentado. O corpo não estava lá, mas a mancha de sangue estava. Rephaim perguntou se alguém seria capaz de detectar o fato de que havia muito menos sangue do que deveria haver. A Escuridão tinha se alimentado profundamente do presente de Neferet.
Ao lado do menino chorando estava o Mestre de Espada da escola, Dragon Lankford, permanecendo em silêncio, com a mão em seu ombro. Os três estavam sozinhos. Stevie Rae não estava lá. Rephaim estava tentando se convencer de que era o melhor. Foi realmente uma coisa boa que ela não estivesse lá - talvez não o tivesse visto, quando uma onda de sentimentos bateu nele: tristeza, preocupação e mágoa tudo entre eles. Em seguida, nos braços cheio com um gato cor de trigo, Stevie Rae correu para o trio de luto. Era tão bom vê-la que Rephaim quase se esqueceu de respirar.
— Duquesa, você tem que parar com isso agora. — Sua voz nitidamente acentuada lavada sobre ele como uma chuva de primavera no deserto. Ele a viu agachar ao lado do cachorro grande, depositando o gato entre as pernas. O felino de imediato, começou a esfregar contra o cão, como se ele estivesse tentando enxugar a sua dor.
Rephaim piscou surpreso quando o cão realmente se acalmou e começou a lamber o gato. — Ai está uma boa menina. Vamos levá-la a Cameron para te ajudar. — Stevie Rae olhou para o Mestre de Espada. Rephaim viu o aceno quase imperceptível. Ela voltou sua atenção para o menino chorando. Indo para o bolso da calça jeans, ela puxou um maço de tecidos, e entregou a ele. — Damien, querido, você tem que parar com isso agora também. Você vai ficar doente.
Damien pegou o tecido e limpou rapidamente seu rosto. Em uma voz trêmula, ele disse, — Eu na-não me importo.
Stevie Rae tocou seu rosto. — Eu sei que você não se importa, mas o seu gato precisa de você, e Duquesa também. Além disso, o querido, Jack ficaria chateado de verdade se ele te visse assim.
— Jack nunca vai me ver novamente. — Damien tinha parado de chorar, mas sua voz soou terrível.
Parecia que Rephaim podia ouvir o coração do menino quebrar dentro dele.
— Eu não acredito nisso em um quente segundo — Stevie Rae disse com firmeza. — E se você pensa realmente isso, nem você.
Damien olhou para ela com olhos assombrados. — Eu não posso pensar, agora, Stevie Rae. Tudo o que posso fazer é sentir.
— Alguma tristeza vai passar — Dragon disse em uma voz que soava como o coração partido de Damien. — O suficiente que você será capaz de pensar outra vez.
— Isso mesmo. Ouça Dragon. Quando você puder pensar de novo, você pode encontrar uma lista de discussão com a Deusa dentro de você. Siga a lista de discussão. Lembre-se que há um Outromundo que todos podemos compartilhar. Jack está lá agora. Algum dia você vai vê-lo lá.
Damien olhou de Stevie Rae para o Mestre de Espadas. — Você já foi capaz de fazer isso? Fez perder Anastasia mais fácil?
— Nada faz mais fácil a sua perda. Agora eu ainda estou procurando a discussão para nossa deusa.
Rephaim sentiu uma sacudida terrivelmente doentia dentro dele, quando ele percebeu que tinha causado a dor que o Mestre de Espadas estava sentindo. Ele havia matado a professora de encantamentos e rituais, Anastasia Lankford. Ela tinha sido companheira do Dragon. Ele tinha feito isso tão friamente, com uma absoluta falta de qualquer sentimento, exceto, talvez, aborrecimento por ter sido detido durante o curto tempo que tinha levado para dominar e destruí-la.
Matei-a sem pensar em nada ou ninguém, exceto a minha necessidade de seguir o Pai, para fazer sua oferta. Eu sou um monstro.
Rephaim não conseguia parar de olhar para o Mestre de Espada. Ele carregava a sua dor como uma capa sobre ele. Ele quase podia ver literalmente o buraco vazio da ausência que sua companheira havia deixado em sua vida. E Rephaim, pela primeira vez em sua vida secular, sentiu remorso por suas ações.
Ele não achava que ele tinha feito nenhum som, nenhum movimento, mas ele sabia quando Stevie Rae encontrou seu olhar. Lentamente, ele olhou de Dragon para a vampira com quem ele havia Imprinted. Seus olhos se encontraram, o seu olhar se prendeu. Suas emoções o engolfaram como se elas fossem propositadamente dirigida a ele.
Primeiro, ele sentiu o choque ao vê-lo. Ele deixou corada e quase envergonhada. Então ele sentiu uma tristeza profunda, irregular, dolorosa. Ele tentou telegrafar seu próprio sofrimento para ela, esperando que de alguma forma ela fosse capaz de entender o quanto ele sentia saudades e como ele estava arrependido de ter qualquer parte no sofrimento que ela estava experimentando. Raiva o acertou em seguida, com uma força tão grande que Rephaim quase perdeu o controle na parede de pedra. Ele balançou a cabeça para trás e para frente, para trás e para frente, não tendo certeza se ele estava na negação de sua raiva, ou a razão para isso.
— Eu quero que você e Duquesa de venham comigo, Damien. Vocês precisam ficar longe deste lugar. Coisas ruins têm acontecido aqui. Coisas ruins ainda estão para acontecer aqui. Eu posso sentir isso. Vamos. Agora. — Ela falou para o rapaz ajoelhado, mas seu olhar nunca deixou Rephaim.
A resposta do Mestre de Espadas foi rápida. Seus olhos percorreram a área e Rephaim congelou, disposto nas sombras da noite para encobrir ele.
— O que é isso? O que está aqui? — Dragon perguntou.
— Escuridão. — Stevie Rae ainda estava olhando para ele quando falou uma só palavra como se estivesse jogando um punhal em seu coração. — Infestado, irredimível Trevas. — Então ela virou-lhe as costas com desdém. — Meu instinto diz que não há nada digno de levantar sua espada, mas vamos sair daqui do mesmo jeito.
— Concordo — Dragon disse, apesar de Rephaim ouvir a relutância em sua voz.
Ele será uma força a ser considerada no futuro, Rephaim reconheceu a si mesmo. E o que dizer a Stevie Rae? Sua Stevie Rae. O que ela será? Será que ela realmente me odeia? Será que ela me rejeitará totalmente? Ele vasculhou seus sentimentos quando ele viu a mão de Damien na dela e ajudá-lo a ficar em pé, e depois levá-lo, o cão, gato, e Dragon afastando para os dormitórios. Ele certamente sentiu sua raiva e sua tristeza, e ele entendeu os sentimentos. Mas o ódio? Será que ela realmente o odiava? Ele não sabia ao certo, mas Rephaim acreditava, no fundo de seu coração, que ele merecia o ódio. Não, ele não tinha matado Jack, mas ele estava aliado com as forças que tinham.
Eu sou filho do meu pai. É tudo que eu sei ser. É a minha única opção.
Depois de Stevie Rae ter ido, Rephaim se levantou para o topo do muro. Ele começou a correr e saltou para o céu. Batendo contra a noite suas asas enormes, ele circulou em torno do campus vigilante e voltou para o telhado do edifício de Mayo.
Eu mereço o ódio dela... Eu mereço o ódio dela... Eu mereço o ódio dela...
A ladainha bateu em sua mente junto com seus golpes de suas asas. Seu próprio desespero e tristeza juntou-se com o eco de tristeza e raiva de Stevie Rae. A umidade do céu noturno fresco misturado com lágrimas na face Rephaim eram banhadas pelo luar e perda.

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