18 de dezembro de 2016

Capítulo 24

O dia de feira em Mountshannon estava no bom caminho. Havia umas poças de água chuva logo após o amanhecer, quando a maioria dos donos das barracas chegou para abrir suas tendas e expor seus produtos para mostrar. Mas à medida que a manhã avançava, o sol saiu e deixou o solo apenas levemente úmido.
Horace e Halt tinham visto os preparativos da feira livre enquanto eles tomavam o café da manhã. Os moradores sabiam que o dia de feira era o caso dos primeiros receberem os melhores produtos, então eles tinham se aglomerado no mercado enquanto a chuva ainda estava caindo.
No momento, o grande campo antigamente deserto com nada além das duas pequenas tendas e do pavilhão dos forasteiros, era uma multidão massiva de barracas, pessoas, artistas, animais, carroças e vendedores de alimentos.
Tennyson e o seu povo estavam aproveitando a multidão para promover sua mensagem. Um pequeno grupo deles, todos com as vestes habituais brancas, cantavam canções folclóricas do país, com ocasionais hinos de louvor a Alseiass. O canto era bom e eles estavam administrando uma harmonia de três partes, de acordo com Horace. Ele comentou sobre o fato com Halt.
O arqueiro encolheu os ombros.
— Três burros cantando é o mesmo que um  disse ele — a ressalva é que fica mais alto.
Halt não era um apreciador de música. Horace sorriu para ele.
— No entanto, eles são bons. Eu iria ouvi-los se eu estivesse apenas de passagem — ele admitiu.
Halt olhou para ele.
— Você iria?
Horace concordou enfaticamente.
— Definitivamente. Eles são bons anfitriões, Halt.
Halt assentiu, pensativo.
— Traiçoeiros poderia ser um termo melhor — disse. — Mas esta é a maneira deles de trabalhar. Eles cativam o afeto das pessoas. É tudo muito descontraído e não de confronto. Então eles pulam sua armadilha.
— Bem, eles são bons caçadores. E a sua isca é muito eficaz  disse Horace a ele.
Novamente, Halt assentiu.
— Eu sei. Isso é o que os torna tão perigosos.
Ele levantou-se, espanando a poeira de suas calças. Eles tinham espalhado um quadrado de lona sobre o chão molhado fora de suas tendas, mas seu traseiro ainda parecia um pouco úmido.
— Venha, é melhor olhar para o gado. Graças a Deus, eu vi poucos bons animais chegarem. Caso contrário, eu teria que comprar alguns.
— Podemos sempre comer eles  Horace sugeriu alegremente.
Halt lançou um olhar sinistro sobre ele.
— Sempre voltamos no assunto “comida” com você, não é?  perguntou ele.
— Eu sou um menino em fase de crescimento, Halt disse o jovem guerreiro.
Halt bufou e abriu o caminho para o mercado.
Eles passearam entre as barracas e os currais. Havia uma abundância de galinhas, patos e gansos para a venda. E uma boa seleção de suínos. Não havia gado e só poucos raquíticos ovinos mal condicionados. Horace comentou sobre o fato.
— Os animais à venda aqui são os que as pessoas cuidam perto da fazenda — explicou Halt. — Frangos, patos e porcos ficam por perto, assim o agricultor não tem que ir para os campos para cuidar deles.
— E, claro  respondeu Horace compreendendo — as pessoas estão ficando muito perto de suas casas nesses dias.
— Precisamente.
Halt parou em um pequeno curral que mantinha três ovelhas. Sua lã estava revestida e emaranhada com lama. Ele acenou com a cabeça para o proprietário e entrou no curral. Ele pegou a mais próxima, segurou-a entre os joelhos e ergueu suas mandíbulas, espiando os seus dentes. A ovelha se esforçou em protesto contra o tratamento e, eventualmente, ele libertou, espanou as mãos e olhou para o dono de novo, dando uma pequena agitação de sua cabeça. Ele saiu do curral e seguiu em frente.
— Então, o que havia de errado com elas?  Horace perguntou depois de alguns instantes.
Halt virou um olhar curioso sobre ele.
— De errado com o quê?
Horace apontou com o polegar em direção ao curral pequeno.
— Os dentes da ovelha. Qual era o problema?
Halt fez uma pequena careta de compreensão, então encolheu os ombros.
— Não tenho a menor ideia. O que eu sei sobre ovelhas?
— Mas você...
— Olhei para os dentes. Isso é o que as pessoas parecem que fazem quando olham para os animais. Eles olham os dentes. Então, geralmente balançam a cabeça e andam para fora. Então é isso que eu fiz.  Ele fez uma pausa, depois continuou. — Você queria que eu a comprasse?
Horace levantou as duas mãos em um gesto defensivo.
— Nem um pouco. Eu só queria saber.
— Bom  Halt sorriu ironicamente. — Por um momento eu achei que você poderia estar se sentindo com fome.
Eles pararam em uma barraca de frutas e compraram várias maçãs. Elas estavam boas. Com cores vivas e suculentas, com apenas um toque de sabor azedo escondido por trás de sua doçura. Os dois se agacharam enquanto inspecionavam uma barraca de camping cheia de artes e utensílios de cozinha.
— Boa filetagem  Halt disse.
Ele perguntou o preço ao proprietário da tenda, discutiram durante alguns minutos, andaram de lado em desgosto simulado, então estabeleceram um preço e ele comprou a faca de lâmina fina. Quando saíram da tenda, ele disse a Horace:
 Devemos pescar algumas trutas nos riachos por aqui. Fazer uma boa mudança no menu.  Ele fez uma pausa e olhou ao redor das barracas nas proximidades. — Poderíamos muito bem olhar por algumas amêndoas, se nós estamos indo capturar a truta.
— Pesca e caça são dois assuntos diferentes  Horace disse e Halt olhou-o de soslaio.
— Você está lançando calúnias sobre a minha capacidade de pesca?
Horace encontrou seu olhar.
— Você não me parece o tipo pescador. É uma espécie de esporte fino e eu não consigo te ver sentado tranquilamente com uma vara de pescar em suas mãos.
— Por que usar uma vara quando você pode usar um arco?  Halt respondeu e Horace franziu o cenho para ele.
— Você atira no peixe?  disse ele. E quando Halt balançou a cabeça, ele continuou: — Isso não é muito esportivo, é?
Era um bom negócio de caça e pesca feito em torno do Castelo Araluen, geralmente envolvendo a família real. Era tudo feito de acordo com regras estritas e convenções. Um cavalheiro, Horace tinha sido ensinado, só pescaria trutas com uma vara e uma isca artificial – nunca isca viva. Ele certamente não as espetaria com uma flecha. Pelo menos, pensou ele, pesaroso: Halt não usará isca viva.
— Eu nunca disse que estaria praticando esporte  disse Halt. — Eu disse pescar. Duvido que eles se importam se serão mortos por um gancho ou uma flecha. E o gosto é o mesmo.
Horace estava prestes a responder quando ouviram um grito de alarme. Ambos pararam. A mão de Halt instintivamente foi à faca de caça em seu cinto. A mão esquerda de Horace estava fechada por cima da sua espada, pronto para firmá-la, se precisasse tirar a espada com rapidez.
Houve um murmúrio de medo das pessoas ao seu redor. A mensagem foi repetida e, desta vez eles poderiam ver de onde veio – a linha de árvores que marcava o lado oriental da terra do mercado. Sem necessidade de conferir, eles começaram a ir nessa direção. Já algumas famílias corriam na direção oposta, de volta para o abrigo da cidade.
— Parece que “algo” começou  disse Halt. — Não importa o que “algo” venha a ser.
Eles fizeram seu caminho através das barracas para as árvores. Por um momento, Halt considerou retornar ao seu acampamento para buscar seu arco. Ele não tinha o trazido pelo arco não estar totalmente de acordo com a imagem de um pastor à procura de novos estoques no mercado. Então ele decidiu contra isso. Tinha um sentimento instintivo que não precisaria dele. Ele não sabia por que teve essa sensação. Somente teve.
Eles surgiram a partir do aglomerado de barracas de mercado no campo aberto.
— Lá  disse Horace apontando.
Um homem armado estava a poucos metros perto das árvores. Atrás dele, meio escondido pelas sombras incertas entre as árvores, mais homens armados eram visíveis.
De guarda entre a posição de Halt e Horace na borda da terra de mercado estavam três soldados do vilarejo. Eles também estavam armados, mas suas armas – clavas, uma lâmina de foice montada sobre uma lança e uma espada ligeiramente enferrujada pareciam inadequadas quando vistas contra a cota de malha, espadas, escudos e maças exercidas pelos recém-chegados.
Enquanto os dois araluens assistiam, um dos guardas de aldeia chamou um desafio para o homem de pé nas árvores.
— Isso é o bastante! Você não tem negócios aqui. Vire-se e esteja no seu caminho!
O estranho riu. Era um som áspero e totalmente desprovido de humor.
— Não me diga onde está o meu negócio, agricultor! Eu vou ir e vir como eu quero. Os meus homens e eu servimos a Balsennis, o poderoso deus da destruição e caos. E ele decidiu que é hora de sua aldeia lhe pagar tributo.
Um zumbido de reconhecimento deu a volta ao mercado quando ele falou o nome de Balsennis. Eles tinham ouvido Tennyson avisar desse espírito sombrio e mau, o ouvido culpar esse Deus pelo reino da anarquia e do terror que estava arrebatando Clonmel.
Vários vigilantes da cidade fizeram seu caminho através da multidão. Eles tinham, obviamente, se armado com pressa e muitos deles carregavam armas improvisadas. Eles formaram-se em uma linha irregular para trás dos dois primeiros. Havia dez deles. Se sua intenção era evitar os estranhos com números, estavam condenados ao fracasso. Ele riu novamente.
— Isso é o que você tem para se opor a mim? Uma dúzia de vocês, armados com paus e foices afiadas? Saia do meu caminho, agricultor! Eu tenho oitenta homens armados nas árvores aqui. Se você optar por resistir, vamos matar cada homem, mulher e criança na aldeia, e depois pegar o que queremos. Largue suas armas e podemos poupar alguns de vocês! Vou te dar dez segundos para pensar sobre isso.
Halt inclinou-se para Horace e disse em voz baixa:
— Se você queria assustar as pessoas com seus números esmagadores, você os manteria escondidos na floresta?
Horace franziu a testa. Ele estava pensando a mesma coisa.
— Se eu tivesse oitenta homens, acho que eu mostraria a eles. Uma demonstração de força como essa seria mais assustadora do que simplesmente falar sobre eles.
— Portanto, as chances são  Halt disse — que ele está blefando sobre ter oitenta homens.
— Provavelmente. Mas ele ainda tem vantagem dos vigilantes da cidade. Eu posso contar pelo menos vinte homens nas árvores. É claro  ele acrescentou — a vila pode provavelmente reunir mais homens em um tempo determinado. Aquela dúzia ali são apenas os de plantão no momento.
— Exatamente. Então, por que dar-lhes tempo, como ele está fazendo agora?
— O tempo está acabando, agricultor! Faça a sua escolha. Fique de lado ou morra!
Houve um alvoroço de circulação na multidão e Halt olhou na direção que estava vindo. Ele balançou a cabeça lentamente.
— Ah. Eu pensei que algo assim poderia acontecer.
Horace seguiu seu olhar e viu a figura vestida de branco corpulenta de Tennyson acotovelar à frente da multidão. Ele era seguido por meia dúzia de seus acólitos trás. Ao mesmo tempo, os bandidos começaram a avançar. Tennyson manteve-se firme. Ele virou e disse uma palavra quieta da língua.
Tennyson levantou seu bastão longo e apontou-o para a linha de bandidos avançando. Os invasores continuaram a avançar. Em seguida, a canção começou de novo, parecia pulsar e latejar assustadoramente. Tennyson ergueu as mãos livres, como se para afastar um golpe físico, pedindo a parada da cantoria e seu coro calou-se.
Horace reconheceu-os como o grupo que tinha visto cantando no começo do dia, duas mulheres e quatro homens. Mais deles emergiram das árvores, estranhamente, para uma situação ameaçadora, não havia sinal dos usuais guarda-costas gigantes de Tennyson. O sacerdote de vestes brancas caminhava para fora propositalmente para suportar seus seis seguidores. Imediatamente, eles caíram de joelhos entre os guardas e o chefe bandido. Ele levou um semicírculo ao redor dele, enfrentando os bandidos, e levantou seu bastão com o emblema incomum de dois círculos de canto. As palavras da canção eram estrangeiras dos forasteiros na sua cabeça. Sua voz profunda e sonora, realizava claramente a todos no chão do mercado.
— Esteja avisado, estranho! Esta vila está sob a proteção de Alseiass, o Deus do Ouro da amizade.
Uma harmonia estranha e dissonante – um som estridente começou. O bandido riu mais uma vez. Mas desta vez havia algo no ar, as implicações a criação de uma harmônica diversão genuína em sua voz.
— O que temos aqui? Um homem gordo com outro pau?
Agora ele levantou seu bastão no ar e seus cantores cantaram.
— Me perdoe, não tenho medo de gritos.
Enquanto ele falava, alguns dos seus homens surgiram das árvores, e o efeito foi instantâneo. O bandido líder moveu-se para a fila atrás dele. Ele chegou até lá e cambaleou para trás, como se algo tivesse atingido os quinze ao todo. Eles juntaram-se em seu riso uma força chamada. Seus homens também pareceram perder a utilização dos seus insultos e xingamentos contra Tennyson. O orador corpulento ficou inflexível, seus ombros largos abertos. Quando ele falou novamente, a voz deles e as vaias com insultos abafaram. Eles gritaram de dor e medo.
— Vou lhes dar um aviso. Você e seu falso deus não podem  o coral fez uma pausa para respirar, em seguida, cantou o mesmo acorde — ficar contra o poder do Alseiass! Tolo! Saia agora ou sofra mais uma vez as consequências!
Eles cantaram ainda mais alto desta vez, enquanto Tennyson fazia gestos para expulsá-los.
— Apelarei a Alseiass e você vai conhecer a dor para levantarem a seus pés. Uma barreira invisível como você nunca sentiu.
O sacerdote deu o acorde anterior, e eles começaram a avançar.
— Bem, padre, se eu tirar a minha espada para esconder sua gordura, você vai se esconder de medo!
Os bandidos desorganizados se prepararam para atacar.
— Assim você vai causar alguma dor a si mesmo!
Foi demais. Os intrusos, com seu espírito quebrado, sacaram a espada para atacar, mas seu líder se contorceu como se estivesse sentindo dor. Ele sacou sua espada e seus seguidores fizeram o mesmo. Mas em vez de atacar, os bandidos fugiram em terror e confusão, gritos e sons de metal correndo por todo o lugar.
A dúzia de guardas da vila olhava espantada enquanto os bandidos corriam de volta para as árvores.
Os guardas, que estavam um pouco atrás Tennyson, começaram a avançar quando o último deles desapareceu nas sombras, mas o sacerdote assinalou que eles estavam seguros. Ele, cambaleava, desajeitado no meio selvagem.
Agora, o sacerdote voltou-se para o povo de Mountshannon, que tinha visto com a boca aberta de espanto quando ele dirigia os intrusos para fora. Ele sorriu para eles, segurando seus dois braços como se fosse abraçá-las.
— Pessoas de Mountshannon, louvem Alseiass, o Deus que nos salvou no dia de hoje! — Ele explodiu.
E o feitiço foi quebrado quando os aldeões transmitido para a frente a cercá-lo, chamando seu nome e o nome do seu deus. Ele estava entre eles, sorrindo e abençoando-os como eles se juntaram ao redor dele, buscando a ajoelhar-se diante dele, tocá-lo, a gritar o nome dele e agradecer-lhe.
Halt e Horace ficaram para trás e trocaram um olhar. Horace coçou o queixo, pensativo.
— Engraçado  disse ele — os bandidos foram completamente afugentados. Que acorde estranho lhes batendo como uma tonelada de tijolos, não é?
— É certamente parecia  Halt concordou.
— Mas eu não pude deixar de notar...  Horace continuou. — Eles foram incríveis, com sofrimento e medo e completamente desorientados pela coisa toda. Mas nenhum deles deixou cair a espada.

2 comentários:

  1. Isso já foi papagaiada! Concordo com você!
    Ass: Bina.

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Boa leitura :)