29 de junho de 2016

Capítulo 22

O Conselho de Guerra Escandinavo estava reunido no Grande Hall. Will sentou ao lado de Halt, ouvindo como ele dirigia-se ao líder escandinavo e seus principais conselheiros. Borsa, Erak e outros dois jarls sêniores, Lorak e Ulfak, ladeado pelo oberjarl em torno da mesa onde o Halt tinha espalhado um mapa imenso da Escandinávia. O arqueiro bateu um ponto no mapa com o ponto de sua faca de caça.
— Ontem à noite — disse ele — os Temujai estavam aqui. Talvez a sessenta quilômetros de distância de Hallasholm. As invasões para atrasar estão tendo exatamente o tipo de efeito que queríamos. O avanço é de trinta quilômetros por dia.
 Não deveria uma cavalaria se mover mais rápido do que isso? — Perguntou Ulfak.
Halt, empoleirado numa perna do banco ao lado da mesa, balançou a cabeça.
— Eles vão se mover rápido o suficiente quando estiverem lutando — disse-lhes. — Mas agora, estão conservando a força de seus cavalos, deixando os animais se moverem com facilidade. Além disso, agora que os homens de Olgak foram reforçados com mais meia dúzia de grupos de invasão, vai levar a metade do dia para simplesmente se formar, em seguida, montar um acampamento de novo à noite. — Ele olhou para Erak e acrescentou: — Sua ideia de enviar um navio para invadir o flanco foi muito boa.
O jarl assentiu.
— Parecia lógico — ele respondeu. — É em que nós somos bons, apesar de tudo.
Ragnak bateu um punho maciço nas tábuas de pinho que formavam a mesa.
 Eles não conseguiram nada! É hora de batê-los com a nossa força principal e resolver isso de uma vez por todas — declarou, e três do seu Conselho rosnaram em acordo.
— Haverá muito tempo para isso — advertiu Halt. — A coisa mais importante é envolvê-los em um lugar que nos convenha, um que nós escolhemos.
Novamente, o oberjarl rosnou. Ele sabia que tinha concordado em ouvir os conselhos de Halt. Mas esses malditos invasores tinham se exibido em seu país por várias semanas. Foi uma afronta a ele e a todos os escandinavos e ele queria limpar a afronta logo, ou morrer na tentativa.
— Qual é a diferença onde nós os combatemos? — falou. — Uma luta é uma luta. Nós ganhamos ou perdemos. Mas, se perdermos, vamos levar muito deles com a gente!
Halt tirou o pé do banco e pôs-se ereto, forçando a faca de caça para trás em sua bainha.
— Oh, não se preocupe — ele disse friamente. — Todas as chances dizem que nós vamos perder. Mas vamos nos certificar de levar muitos deles com a gente, não?
Os escandinavos foram surpreendidos com a sua avaliação fria de suas possibilidades de sobrevivência, como ele pretendia que fossem.
 Eles estão de cavalaria — continuou ele. — Nos ultrapassam, pelo menos, em quatro para um. Podem passar a perna em nós, fugir. E eles olham para frente mais ampla possível para nos envolver. Dessa forma, todas as vantagens estão com eles. Eles nos flanqueiam, nos cercam, se puderem. — Ele viu que tinha a atenção. Eles não estavam felizes com a situação, mas pelo menos estavam preparados para ouvir.
— Como eles vão fazer isso? — Erak perguntou.
Ele e Halt tinham discutido isso no dia anterior. O arqueiro olhou rapidamente para Erak, mas dirigiu a sua resposta para todos do grupo.
 É uma tática padrão deles — disse ele. — Eles vão atacar em uma frente ampla, investigando, batendo e se apossando. Em seguida, aparecem para se tornar totalmente engajados em um ou dois pontos. Eles vão parar sua tática de bater e correr, e lutar uma batalha campal, justamente o tipo de coisa que vai servir aos seus homens — acrescentou ele, olhando para Ragnak. O oberjarl assentiu.
 Então — continuou Halt — eles vão começar a perder. Seu ataque vai perder a sua coesão e eles vão tentar se retirar.
 Bom! — exclamou Borsa, e os dois outros jarls resmungaram em acordo. Ragnak, no entanto, percebeu que havia mais por vir. Ele não fez nenhum comentário no momento, mas fez um gesto para Halt continuar.
 Eles vão ceder terreno. Lentamente, a princípio, depois mais e mais rápido enquanto o pânico parece ajustar-se dentro deles, de alguma forma eles nunca se movem tão rápido que os homens perdem contato. Gradualmente, mais e mais dos seus guerreiros será retirado de nossa linha, longe do escudo, longe das nossas defesas. À medida que prosseguir o inimigo, o Temujai se tornará cada vez mais desesperado. Pelo menos, eles pareceriam. Então, no momento certo, eles vão virar.
 Virar? — disse o Oberjarl. — O que você quer dizer?
— Eles vão parar de recuar. De repente, vocês vão se encontrar cercados pela cavalaria Temujai. E lembre-se, cada um de seus cavaleiros é um perito arqueiro. Eles não vão se preocupar em matar. Podem escolher os homens que querem matar. E quanto mais eles matam os líderes, mais enfurecidos vocês vão se tornar. Seus amigos vão estar rodeados por sua vez. E exterminados.
Ele fez uma pausa. Os cinco escandinavos olharam para ele, e o silêncio os atingiu. Eles poderiam imaginar o cenário que ele descreveu. Sabiam do temperamento de seus homens e viram a facilidade que tal estratagema poderia dar certo contra eles.
— Assim é como eles lutam? — Ragnak perguntou finalmente.
— Eu os vi, oberjarl. Eles não estão preocupados com glória na batalha. Apenas em matar eficientemente. Eles vão desafiar os nossos guerreiros a única luta, então emboscá-los com dez ou vinte guerreiros de uma vez. Se eles não podem atirar para matar logo, vão disparar para incapacitar. Mesmo os seus mais fortes guerreiros não podem continuar com dez a quinze flechas nas pernas. Então, enquanto eles estão desamparados, os Temujai irão matá-los.
Ele varreu seu olhar em volta da mesa. Ciente de que todos podiam ver o perigo que enfrentavam, sentou-se, abrangendo o banco. Finalmente, foi Borsa, o hilfmann, que quebrou o longo silêncio que havia caído na sala.
 Então... Onde quer envolvê-los? — Perguntou ele.
Halt estendeu as mãos em um gesto amplo de questionamento.
— Por que envolvê-los em tudo? — Perguntou ele. — Temos tempo para se retirar antes de eles chegarem. Nós poderíamos avançar para as montanhas e as florestas e continuar batendo neles como eles vêm mais e mais ao longo da planície costeira aqui.
 Fugir, você quer dizer? — Ragnak perguntou, seu tom irritado.
Halt assentiu com a cabeça várias vezes.
— Sim. Fugir. Mas continuam a bater-lhes em vinte, trinta ou cinquenta pontos ao longo da sua coluna. Matá-los. Queimar seus fornecimentos. Atormentá-los. Faça a sua vida uma miséria, muito insuportável até que eles percebam que essa invasão foi uma má ideia. Então assediá-los de volta para a fronteira até que eles se vão.
Ele fez uma pausa. Sabia que havia pouca chance de ganhar. Mas tinha que tentar. Foi o melhor jeito que encontrou de resolver o problema. Seu coração afundou quando Ragnak balançou a cabeça. Mesmo Erak, os lábios estavam comprimidos em uma linha fina, desaprovando.
— Abandonar Hallasholm para eles? — Perguntou Ragnak.
Halt encolheu os ombros.
— Se necessário. Você pode sempre reconstruir.
Mas agora todos os escandinavos estavam balançando a cabeça e ele sabia o que estava por trás dele.
— Abandonar tudo em Hallasholm para eles? — Ragnak persistiu.
Desta vez Halt não deu resposta. Ele esperou o inevitável.
 Nossos saques, os resultados de centenas de anos de incursões, deixar isso para eles? — Ragnak perguntou.
Halt sabia, esse era o cerne da questão. Na Escandinávia jamais devia se abandonar o que tinha guardado ao longo dos anos: o ouro, a armadura, as tapeçarias, os lustres, os mil e um artigos que se acumulou, manteve e regozijou-se mais em seus depósitos. Ele chamou a atenção de Will e encolheu os ombros levemente. Ele tentou. Halt mudou-se para o mapa, mais uma vez e indicou a um ponto com a faca.
 Alternativa — disse ele — nós os detemos aqui, onde o relevo de planície costeira ao seu ponto mais estreito.
Os escandinavos esticaram para olhar novamente. Eles assentiram em aprovação cautelosa, já que Halt tinha retirado a sugestão de que eles deveriam abandonar Hallasholm e seu conteúdo para os invasores.
 Dessa forma, não podem atacar em uma frente ampla. Vão ser apertados. E nós podemos esconder os homens nas árvores aqui e até mesmo em uma das dependências ao longo da costa.
Lorak, mais velho dos dois jarls, franziu a testa com a sugestão.
— Não enfraqueceria nossa defesa?
Halt balançou a cabeça.
— Não visivelmente. Nós vamos ter mais do que os homens o suficiente para formar uma sólida posição defensiva aqui onde a terra é mais restrita. Então, quando o Temujai tentarem seu truque de cair para trás e trazer os nossos homens, juntamente com eles, nós vamos aparecer para ir junto deles.
Erak avançou para inspecionar a faixa estreita de terra que Halt estava apontando.
 Quer dizer que nós vamos fazer o que eles querem? — perguntou.
Halt empurrou para fora o lábio inferior e inclinou a cabeça para um lado.
— Vamos fazer parecer — admitiu. — Mas em vez de parar e retirar o contra-ataque, vamos fazer nossas forças de emboscada sair da clandestinidade e batê-los por trás. Se tudo correr corretamente, podemos tornar a vida muito desagradável para eles.
Os escandinavos estavam pé, olhando para o mapa. Borsa, Lorak e Ulfak pareciam brancos quando tentaram visualizar o movimento. Erak e Ragnak, Halt estava contente de ver, foram lentamente balançando a cabeça quando entenderam a ideia.
 Nossa melhor chance — continuou — é forçá-los para o tipo de envolvimento que se adapte às seus homens mais perto, lado a lado, cada um por si. Se nós pudermos pegá-los dessa forma, seu machado terá um pesado tributo sobre eles. Os Temujai dependem da velocidade e do movimento para a proteção. Eles estão apenas levemente armados e blindados. Se tivéssemos uma pequena força de arqueiros, poderia fazer uma enorme diferença — acrescentou. — Mas acho que não podemos ter tudo.
Halt sabia que o arco não era a arma escandinava. Não adiantava desejar coisas que não podia ter. Mas em sua mente, ele podia ver a devastação que um grupo organizado de arqueiros poderia causar. Ele deu de ombros, empurrando o pensamento de lado.
Erak olhou para o arqueiro cinza camuflado. Ele é pequeno, pensou, mas pelos deuses, é um guerreiro para reconhecer.
 Nós temos que depender de nossos homens para manter suas cabeças — disse Erak. — Então, temos que no tempo certo, mover para a direita caso contrário, os homens provenientes da floresta e as dependências serão expostos. É um risco.
Halt encolheu os ombros.
— É a guerra — respondeu. — O truque é saber quais os riscos tomar.
— E como você sabe quais? — Borsa perguntou-lhe, sentindo que o pequeno, barbudo estrangeiro havia ganhado a confiança e a aceitação do oberjarl e seu Conselho de Guerra. Halt sorriu para ele.
— Você espera até que acabe e veja quem ganhou — disse ele. — Então você sabe que aqueles eram os riscos certos a tomar.

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