29 de junho de 2016

Capítulo 20

A árvore havia caído vários anos atrás, finalmente derrotada pelo peso da neve em seus galhos, pela podridão insidiosa no cerne de seu tronco maciço e pelos vendavais vigorosos do inverno. Mesmo na morte, no entanto, os vizinhos tentaram apoiá-lo, mantendo-o da ignomínia do chão, segurando-a nas garras de seus galhos emaranhados de modo que ele estava em um ângulo de trinta graus com a horizontal, aparentemente apoiado entre o céu e a terra pelos seus companheiros de perto embalados.
Halt inclinou-se agora na casca áspera que ainda revestia seu tronco morto e olhou para o vale abaixo, onde a coluna Temujai se movia lentamente.
— Eles estão tomando todo o tempo — disse Erak, ao lado dele.
O arqueiro se virou para olhar para ele, uma sobrancelha levantada rapidamente.
— Eles estão sem nenhuma pressa — respondeu. — Vai levar algum tempo para obter os seus vagões de trem e de abastecimento através de passes. Os cavalos não gostam de espaços confinados. São usados para as planícies das estepes.
O exército de cavalaria continuou seu avanço lento. Não parecia que sua marcha tinha ordem, Halt pensou, carrancudo. Não houve batedores, nem patrulhas de triagem nos flancos da multidão de homens, cavalos e carroças como eles fizeram no seu caminho em direção a Hallasholm, noventa quilômetros ao norte.
Halt, Erak e um pequeno grupo de escandinavos tinham vindo do sudeste, se deslocaram sobre as montanhas ao longo de íngremes, caminhos estreitos, onde a cavalaria Temujai tivera mais dificuldade para se mover, para espiar o progresso dos invasores. Agora, com Halt a assisti-los, um pensamento lhe ocorreu.
— Veja bem, nós poderíamos fazer com que eles sejam mais lentos — disse suavemente.
Erak encolheu os ombros, impaciente com a ideia.
— Por que se preocupar? — Perguntou secamente. — Quanto mais cedo nos entendermos com eles, mais cedo resolvemos isso.
— Quanto mais tempo eles tomam, mais tempo temos para nos preparar — disse-lhe Halt. — Além disso, incomoda-me a vê-los apenas juntos, sem tomar precauções, andando sem nenhuma ordem. Isso é muito arrogante.
— Eu pensei que você tivesse dito que eles eram inteligentes — o escandinavo consultou, e foi a vez de Halt encolher os ombros.
— Talvez seja porque eles esperam que vocês simplesmente ataquem de frente quando eles finalmente chegarem a Hallasholm — sugeriu.
O líder de guerra escandinavo considerou o pensamento, olhando um pouco ofendido com isso.
— Não nos dão qualquer crédito para a estratégia?
Halt tentou esconder um sorriso.
— Como você pretendia combatê-los?
Houve uma pausa, então Erak respondeu relutantemente.
— Suponho, simplesmente esperar até que cheguem a nossa posição, então... atacá-los de frente.
Ele olhou atentamente para o mais curto homem, mas Halt estava a ser muito óbvio de não dizer mais nada.
Finalmente, Erak acrescentou, em um tom ofendido:
— Mas não há nenhuma necessidade para que eles simplesmente assumissem isso.
— Exatamente — respondeu Halt. — Assim, talvez devêssemos dar-lhes algo em que pensar. Alguma coisa para colocá-los um pouco fora de equilíbrio e talvez colocar uma dúvida em suas mentes.
— Isso é uma boa estratégia? — Erak perguntou.
O arqueiro sorriu para ele.
— É uma boa terapia para nós — respondeu ele. — E, além disso, um inimigo com uma dúvida em sua mente é menos provável que faça algo ousado e inesperado. Quanto mais pudermos dissuadi-los de fazer o inesperado, melhor será para nós.
Erak pensou sobre a questão. Pareceu-lhe lógico.
— Então o que você quer fazer? — perguntou.
Halt olhou ao redor dos vinte guerreiros que os acompanharam.
 Este Olgak — disse ele, indicando que o jovem líder da tropa. — Ele é capaz de seguir ordens, ou ele é um típico guerreiro escandinavo?
— Erak franziu os lábios.
— Todos são guerreiros escandinavos, dadas as condições adequadas — respondeu ele. — Mas Olgak seguirá as ordens, se eu lhes der.
Halt acenou com a compreensão.
— Vamos conversar com ele depois.
Erak acenou para o homem mais jovem se juntar a eles. Olgak, vendo o sinal, mudou-se para a frente, balançando seu machado facilmente em sua mão direita, o seu grande escudo circular em seu braço esquerdo. Ele olhou com expectativa para Erak.
— Ouça o que o arqueiro tem a dizer — ele ordenou, e o olho do rapaz virou-se para Halt.
O arqueiro estudou-o por alguns instantes. Seus olhos azuis eram sinceros e diretos. Mas ele viu uma luz de inteligência lá. Halt acenou para si mesmo, em seguida, apontou para o exército Temujai abaixo deles.
— Vê o exercito lá embaixo? — Perguntou ele, e quando o jovem assentiu, continuou — eles estão montados sem formação, sem batedores de cobertura, com vagões de abastecimento e pessoal de apoio misturado com os seus guerreiros. Eles não costumam viajar dessa maneira. Você sabe por que eles estão fazendo isso?
Olgak hesitou, então balançou a cabeça, franzindo ligeiramente. Não só ele não sabia, mas não sabia por que deveria ser importante para qualquer um saber uma coisa dessas.
— Eles estão fazendo isso porque se sentem seguros — Halt continuou. — Porque eles acreditam que os escandinavos estão indo simplesmente esperar por eles e atingi-los de frente.
Olgak assentiu com a cabeça agora. Eles haviam chegado a um ponto que entendeu.
— Estamos... Não estamos?
Halt trocou um olhar com Erak. O jarl encolheu os ombros. Escandinavos tinham uma visão simples das coisas.
— Bem, sim, você está — admitiu Halt. — Eventualmente. Mas, por hora, seria bom para torná-los um pouco menos confortável, não? — Ele fez uma pausa, depois acrescentou, com uma ligeira vantagem em sua voz — ou você gosta de vê-los através de seu país, como se voltassem de férias?
Olgak mordeu os lábios, olhando para os invasores. Agora que o arqueiro tinha mencionado isso, eles não parecem ter um time completamente muito fácil das coisas, ele pensou.
— Não — respondeu ele. — Eu não posso dizer que gosto de ver isso. Então o que vamos fazer sobre isso?
— Erak e eu estamos indo de volta para Hallasholm — Halt disse-lhe, sentindo o endurecer do líder escandinavo ao lado dele quando disse isso. Obviamente, o jarl estava olhando para frente a uma escaramuça pouco e ele não estava emocionado ao ouvir que ele ia perder isso. — Mas você e seus homens vão atacar suas linhas a noite e queimar os vagões.
Ele apontou com o fim do seu arco para uma meia dúzia de vagões de abastecimento, descuidada junto à beira do exército. Olgak sorriu e acenou com a aprovação da ideia.
— Parece bom para mim — disse ele.
Halt estendeu a mão e colocou uma mão firme em seu antebraço muscular, o homem mais atraente para cumprir o seu olhar firme.
— Mas me escute, Olgak — disse ele intensamente. — Você está indo bater e correr. Não fique enroscado em uma luta prolongada, entendeu?
O escandinavo jovem ficou menos feliz com esse comando. Halt sacudiu violentamente o braço para dar ênfase.
— Entendeu? — Ele repetiu. — Nós não queremos que você e estes vinte homens vão lá para baixo em um momento de glória quando queimar os vagões. E sabe por quê?
Olgak sacudiu a cabeça num movimento pequeno, relutante. Halt continuou.
— Porque amanhã à noite, eu quero que você se mova ao longo da coluna e queime mais vagões Temujai e mate um pouco mais, enquanto você está nisso.
A ideia era começar a apelar para o jovem agora.
 E se você estiver morto na primeira tentativa, não importa quão glorioso possa parecer, no momento, até amanhã os Temujai simplesmente continuariam como estão, não é? — O arqueiro perguntou-lhe. Olgak acenou com a compreensão.
— Então, a cada noite, quero que você bata uma parte diferente da coluna. Queime seus fornecimentos. Solte os cavalos. Mate suas sentinelas. Entrar e sair rápido e não deixe que eles prendam vocês em uma batalha permanente. Fique vivo e mantenha-se a assediá-los. Entendeu?
Olgak assentiu novamente, agora mais convencido do bom senso por trás do plano.
— Eles nunca saberiam onde nós estamos indo bater-lhes — disse com entusiasmo.
— Exatamente — disse Halt. — O que significa que eles terão de definir os guardas ao longo de toda a coluna. Vão ter que pôr sentinelas extras durante a noite. E tudo isto vai abrandar para baixo.
— É como invadir costa, não é? — o jovem escandinavo disse, pensando em como o Lobo do Mar parece de todo o horizonte sem aviso em uma costa inimiga e os ataca. — Você só quer que nós o façamos durante a noite? — acrescentou.
Halt pensou por um minuto.
— Para o primeiro par de dias, sim. Em seguida, escolha um local onde você possa se retirar rapidamente para as árvores e para cima em algum lugar onde os cavalos não vão segui-lo com facilidade na luz do dia. Talvez no final do dia ou o começo.
— Mantendo-os preocupados? — Olgak disse, e Halt bateu o braço em aprovação.
— Você pegou a ideia — disse ele, sorrindo para o jovem. — E lembre-se a regra de ouro: bater onde eles não estão.
Olgak ponderou sobre isso.
— Batê-los onde eles não estão? — perguntou ele finalmente, parecendo incerto.
— Ataque nos lugares onde suas tropas estão mais espalhadas. Isso vai fazê-los vir até você. Em seguida, desapareça antes de realmente fazer o contato. Lembre-se que a parte mais importante de todos. Sobreviver.
Ele podia ver o homem mais jovem entendido. Olgak repetiu a palavra para si mesmo.
— Sobreviver — disse ele. — Eu entendo.
Halt virou e olhou para Erak, levantando uma sobrancelha.
— Existe alguma razão pela qual você deva dar uma ordem para que Olgak não comece uma luta, jarl? — Perguntou ele.
Erak voltou a pergunta para o homem mais jovem.
— Bem, Olgak, entendeu? — Disse ele, e o líder da tropa balançou a cabeça.
— Eu entendo o que você tem em mente, arqueiro — disse ele. — Confie em mim. É uma boa ideia.
— Bom homem — Halt disse baixinho, então se virou para enfrentar a questão que ele sabia que estava vindo de Erak.
— E o que nós vamos fazer enquanto Olgak e seus homens estão tendo toda a diversão? — O jarl perguntou.
— Nós vamos voltar para Hallasholm para começar a preparar uma recepção para os nossos amigos lá — Halt disse a ele. — E enquanto nós estamos nisso, podemos enviar outra meia dúzia de grupos fora para perseguir a coluna como Olgak estará fazendo. Tudo o que podemos fazer para diminuí-los irá nos ajudar.
Erak arrastou os pés na neve. Ele parecia, Halt pensou, notavelmente como uma criança que tinha sido dito que ele deveria entregar o seu brinquedo favorito.
— Você não poderia fazer isso — disse ele finalmente.
 Talvez eu devesse ficar e dar a Olgak e seus homens uma mão.
Mas Halt balançou a cabeça, o fantasma de um sorriso tocando nos cantos da boca.
 Eu preciso de você atrás de mim — disse simplesmente. — Preciso de sua autoridade por detrás de mim se eu vou ser capaz de conseguir as coisas organizadas.
Erak abriu a boca para responder, mas Olgak interrompeu.
— O arqueiro está certo, jarl — disse ele. — Você vai ser mais valioso em Hallasholm. E, além disso, você está ficando um pouco velho para este tipo de trabalho, não é?
Erak arregalou os olhos com raiva e ele começou a dizer alguma coisa. Então notou que Olgak estava sorrindo amplamente e percebeu que o jovem estava brincando. Ele balançou a cabeça de advertência, olhando para seu próprio machado.
— Um dia desses, eu vou lhe mostrar o quão velho estou — disse ele de forma significativa.
Os olhos de Olgak se arregalaram. Halt considerou os dois por um momento, então, atirando o seu arco por cima do ombro direito, ele se virou e abriu o caminho de volta para onde Abelard foi amarrado, juntamente com o pônei que Erak tinha relutantemente montado quando chegaram nesta expedição de reconhecimento. Ele reuniu as rédeas de Abelard em uma mão e voltou para o líder da tropa.
— Tenho certeza que você vai fazer um bom trabalho, Olgak — disse ele. Então, olhando de soslaio para o jarl ainda indignado, acrescentou calmamente: — Você é obviamente um homem muito corajoso, jovem.

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